I ricercatori stanno lavorando alla progettazione di sensori per imitare i principi di funzionamento del naso, della lingua e degli occhi.

I ricercatori hanno progettato un sensore, denominato "Oliver", che cerca di imitare una caratteristica umana: "assapora" l'olio ed è in grado di fornire un'analisi che lo certifichi extra virgin, o altrimenti.

Per raggiungere Oliver ho contattato il professor Arnaldo D'Amico dell'Università di Roma Tor Vergata, dal momento che ha condotto il primo esperimento per la trasmissione a distanza delle sensazioni olfattive di un naso elettronico.

D'Amico mi ha indirizzato a due dei suoi soci, che stanno sviluppando un sensore interamente dedicato all'olio d'oliva: il prof. Giorgio Pennazza e il prof. Marco Santonico, dell'Università Campus Bio-Medico di Roma, sono coordinatori di un gruppo di ricerca chiamato Unità elettronica per sistemi di sensori che sta sviluppando Oliver.

Il loro metodo di ricerca si basa su un interessante approccio multidisciplinare, che mette l'elettronica al servizio della medicina e della nutrizione attraverso la progettazione, l'implementazione, i test e le applicazioni dei sensori. Il loro scopo è quello di creare sensori pratici che siano economici, facili da usare, veloci e non distruttivi.

Unità elettronica per sensori, Università Campus Bio-Medico di Roma

In questo contesto è nato Bionote (sistema basato su biosensore per mimare il naso, la lingua e gli occhi multisensoriali).
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Il sistema ha lo scopo di imitare i principi di funzionamento del naso, della lingua e degli occhi. Il lavoro propone di ampliare il concetto di olfatto artificiale e gusto, progettando un sistema multisensoriale innovativo basato sugli antociani del materiale bio-sensing.

I sistemi Bionote devono essere specializzati per ogni singolo tipo di cibo e sono già stati progettati per l'acqua minerale, il tartufo, il siero di mozzarella e il peperoncino. Oliver è il sensore che si occupa specificamente della valutazione di EVOO.

"L'idea è arrivata a febbraio 2014, dopo lo scandalo innescato dalla pubblicazione di un New York Times infographic sulle frodi italiane di olio d'oliva ", ha rivelato Pennazza. "L'Italia era stata accusata di esportare olio di oliva adulterato e di bassa qualità. Abbiamo accolto la sfida in modo costruttivo e abbiamo deciso di inviare un messaggio positivo, mostrando l'impegno italiano per l'alta qualità e lo sviluppo della tecnologia per la sua conservazione ".

La struttura di Oliver fornisce una scheda elettronica interna e una patta. Oltre al basso costo del test, funziona semplicemente mettendo il lembo in liquido.

Durante i test, una traccia viene registrata simultaneamente e si può capire rapidamente il tipo di olio e, se si tratta di olio d'oliva, se è vergine o extra virgino eventualmente adulterato.
Oliver è addestrato a correlare le informazioni con il suo database interno per identificare i campioni.

"Vogliamo sottolineare che con questi strumenti è possibile saltare alcuni test di laboratorio e ridurre i costi", ha detto Santonico. "Solo se Oliver rivela che l'olio di oliva è adulterato, invierai il campione a un laboratorio per analizzare caratteristiche specifiche."

Fino ad ora, Oliver può percepire certe adulterazioni, ma l'obiettivo è avere una gamma completa di analisi. I test sui fluidi stanno ottenendo risultati eccellenti, ma l'Unità sta lavorando per sviluppare ulteriori applicazioni Bionote per rilevare le sensazioni di gas e un'analisi incrociata multisensoriale completa per riprodurre il più possibile l'analisi del sensore umano.

Un'altra caratteristica importante è che Oliver può anche rilevare gli aspetti nutrizionali. "Ora stiamo eseguendo questo tipo di analisi con peperoncino", ha detto Santonico. "Esistono ormai metodi per misurare la speziatura (cioè la quantità di capsaicina), tuttavia con Bionote possiamo persino rilevare specie di frutta e valori nutrizionali, in particolare la quantità di antiossidanti", ha aggiunto Pennazza. "Oliver può anche identificare questo valore nutrizionale in EVOO."



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