L'albero di Fara, in Italia noto come L'Ulivone (Foto: Sarah Parker)

Nella piccola città di Fara in Sabina, su un paio di colline ricoperte da una quantità impressionante di uliveti e seguendo i piccoli segni di legno traballanti che portano il suo nome, incontrerete l'Ulivone, una meraviglia naturale del mondo nel forma di un gigantesco ulivo.

L'Ulivone, in inglese letteralmente "grande ulivo" è di proprietà dei fratelli Bertini ed è stato acquistato dalla loro bisnonna in 1876 per le lire 1,840 (poco meno di € 1 nella valuta odierna) ed è stato tramandato, di padre in figlio, agli attuali proprietari.

Un delizioso sentiero conduce al sito dove si può ammirare una piccola riserva naturale con oche, un pavone e alcune anatre e un giardino ben curato prima di entrare nel sito dove l'albero gigantesco sfoggia i suoi rami splendenti con migliaia di olive sane.

Nativo conosciuto come l'Ulivone Canneto e situato in uno dei tanti oliveti che caratterizzano il piccolo borgo della città di Fara, questo ulivo millenario è considerato da molti tra i più antichi e grandi d'Europa e oggi abbiamo anche la prova .

Il percorso per L'Ulivone

Agronomi furono chiamati a stimare l'età dell'albero e stimarono che fosse intorno agli anni 2,000, una scoperta sorprendente confermata dalla datazione al radiocarbonio. La leggenda narra che Numa Pompilio, il secondo re di Roma stesso abbia piantato l'albero.

I proprietari hanno detto che l'albero produce circa quintali 12 (circa 550 kg) di olive all'anno e 150 kg di olio d'oliva. Oggi si dice che la produzione è leggermente inferiore a causa della potatura e della rigorosa cura necessaria per mantenere la bellezza dell'albero, ma spreme comunque notevoli quantità di olio d'oliva.

Persone di epoche e culture diverse hanno raccolto olive da questo stesso albero e ricavate olio dai suoi frutti. Questa meraviglia impressionante è incutere timore e potrebbe lasciare gli amanti dell'olio d'oliva persi per le parole se hanno la fortuna di visitarlo. L'Ulivone ha nutrito e fornito olio d'oliva ai Romani, ai Bizantini e agli italiani moderni - e continua a nutrire la sua gente con il prezioso oro liquido.

La scoperta archeologica della piccola fiaschetta di Poggio Sommavilla risalente al VII secolo aC è conservata nel Museo di Belle Arti di Boston ed è il più antico esempio di scritti di epoca preromana. È interessante notare che è anche una testimonianza della cultura olivicola di questa zona perché in essa ci sono i resti dell'olio d'oliva.

Claudius Galen (129 AD - 216 AD), il padre della farmacopea moderna, chiamato olio di Sabina "il mondo più conosciuto".

Il terreno su cui cresce il gigantesco ulivo è di proprietà del Vaticano ed è gestito dai monaci benedettini che risiedono nella splendida abbazia di Farfa, non molto lontano dall'ulivo stesso. I turisti di solito visitano le due attrazioni nello stesso giorno. La piccola tassa per entrare ti permette di entrare nel sito - toccare la ruvida corteccia dell'albero antico e vedere le sue foglie che torreggiano sopra di te.

Abbazia di Farfa

L'Ulivone di Canneto produce olive di eccellente qualità, con la famosa denominazione Sabina DOP. L'albero è adorato in tutti i sensi dal locale "Cannetani", come dimostrano numerose feste che celebrano la grandezza dell'albero.

Uno dei tanti festival è l'annuale 'Sagra dell'Olio'. Durante i tre giorni di celebrazioni, i partecipanti possono fare una visita guidata per vedere e ammirare le delizie dell'albero e assaggiare il suo olio.

La famiglia Bertini si assicura che si prenda cura del loro cimelio importante e stia attualmente escogitando nuovi modi per fare un viaggio per vedere l'Ulivone ancora più piacevole. In 2015 la famiglia spera di aprire un "agriturismo", una locanda con vista sull'imponente albero che inizialmente ospita fino a 20.

"In questa nuova casa di campagna speriamo di servire cibo interamente coltivato nel nostro orto e utilizzare l'olio prodotto esclusivamente dall'ulivone. Al momento stiamo ancora lavorando alla costruzione, ma è un'idea che abbiamo voluto sviluppare per un po 'di tempo ", ha detto Francesco Bertini, il proprietario dell'Ulivone.



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