Tecnologo alimentare USDA Carl Olsen e ingegnere agricolo Rebecca Milczarek

Gli scienziati del servizio di ricerca agricola (ARS) hanno rivolto la loro attenzione alla ricerca sulle olive e nel processo hanno sviluppato due nuovi metodi analitici per testare l'autenticità dell'olio d'oliva e identificare i potenziali usi dei sottoprodotti dell'olivo.

Nuovi test analitici

Come riportato nel numero di maggio / giugno di 2013 di Agricultural Research La rivista, i ricercatori di ARS ad Albany, in California, hanno sviluppato una procedura che utilizza la tecnologia PCR (polymerase chain reaction) per rilevare oli non rivelati miscelati con olio d'oliva. La tecnologia, creata dal chimico Talwinder Kahlon e co-investigatori, distingue il DNA di diversi geni trovati nell'olio d'oliva dai geni di altri oli vegetali. Il test può essere fatto in diverse ore con attrezzature presso laboratori di DNA.
Selina Wang, direttore della ricerca presso l'UC Davis Olive Center ha commentato che il metodo sembra promettente. La tecnologia della bioinformatica è migliorata molto negli ultimi anni e "l'area del sequenziamento del DNA sta esplodendo", ha detto Wang.

Un altro test analitico, sviluppato dal ricercatore dell'ARS Jiann-Tsyh Lin, ha utilizzato un nuovo strumento per esaminare i trigliceridi (tre acidi grassi) nel determinare se i campioni di olio di oliva contenessero oli provenienti da altre piante. Sebbene l'analisi degli acidi grassi non sia nuova, l'uso della tecnologia ESI-MS (elettrospray ionization mass spectrometry) è nuovo e dovrebbe semplificare il processo, come osservato nell'articolo sulla ricerca agricola.

Sottoprodotti di fresatura

Dopo aver estratto un gallone di olio d'oliva nel processo di macinazione, 38 di chili di pelle, polpa e pozzetti sono rimasti, secondo l'ingegnere ARS Rebecca Milczarek. Gli operatori dei mulini spesso pagano per spedire il sottoprodotto, chiamato "vinaccia", ad altri siti per l'essiccazione e la vendita come ingrediente nell'alimentazione dei bovini.

Milczarek ha ricercato metodi migliori per la gestione della sansa. Ha sviluppato un metodo combinato di microonde e convezione che i mugnai potrebbero utilizzare sul posto per asciugare parzialmente la vinaccia prima di spedirla via. Il materiale essiccato peserebbe meno e quindi costerebbe meno per la spedizione.

Milczarek ha suggerito che la sansa essiccata venga inviata in una posizione centrale per un ulteriore sviluppo come possibile ingrediente in prodotti cosmetici o farmaceutici.

Migliore sicurezza alimentare

Gli hamburger potrebbero essere più sicuri da mangiare in futuro a causa delle olive. Il chimico Mendel Friedman ha sperimentato l'aggiunta di polvere d'oliva alla carne macinata prima di cuocere gli hamburger sulla piastra. La polvere di oliva è risultata efficace nel sopprimere i batteri di E. coli e le eventuali ammine eterocicliche cancerogene che si presentano nel processo di cottura.

Studi precedenti hanno dimostrato che gli estratti di oliva potrebbero uccidere gli agenti patogeni, ma lo studio di Friedman ha dimostrato che la polvere di oliva potrebbe ridurre contemporaneamente i batteri e le due ammine. Friedman ha osservato che sono necessari ulteriori studi per vedere se la polvere influisce sul gusto del cibo.



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