Lo studio legale che ha organizzato un congresso per Google, American Express e Dow Chemical ha aggiunto un altro cliente; un gruppo chiamato Alliance for Olive Oil Quality Standards.

Il nuovo gruppo è composto da importatori di olio d'oliva che si oppongono a move by California olive oil producers to pass a federal marketing order e imporre linee guida più severe sugli oli d'oliva importati. Gli importatori sperano, come si è detto, "di creare una tranquilla ondata di terreno contro questo sforzo da parte dell'industria nazionale".

Public records show il gruppo ha mantenuto lo studio legale internazionale, Aiken Gump, per $ 80,000 in 2012 - lo stesso importo pagato dalle multinazionali Procter & Gamble e Siemen per i servizi di lobbying dell'azienda per quest'anno.

Il ruolo di marketing order è stato presentato per la prima volta lo scorso gennaio in una conferenza tenutasi a Dixon, in California e later discussed at a California State Senate subcommittee udito informativo

Gli ordini di marketing sono applicati dall'USDA su richiesta dei coltivatori nazionali per stabilire standard di qualità e mettere in comune le loro risorse. I produttori nazionali stanno spingendo affinché l'olio d'oliva venga aggiunto alla "Sezione 8e list" delle materie prime che obbligherebbe gli oli importati a soddisfare gli stessi criteri regolamentati dall'ordine di commercializzazione.

L'olio d'oliva è un commercio globale e le modifiche agli standard qualitativi di ogni mercato interessano i produttori di ogni regione. Ma da nessuna parte c'è così tanto in gioco per i produttori come in the U.S., which imports more olive oil di qualsiasi altro paese nel mondo.

Ci sarebbe molto meno dibattito sugli standard e la qualità se non fosse per gli scrapposi new-star dell'olio d'oliva del Nuovo Mondo in Australia e gli Stati Uniti stanchi di competere con i grandi produttori sovvenzionati dall'Europa che per anni hanno spedito il fondo del barile ai mercati esteri so familiar with the taste of rancidity, they thought it was normal.

I produttori californiani forniscono meno del 2 di olio d'oliva consumato dagli americani, ma hanno l'ambizione di fornire molto di più e differenziare i loro prodotti sul mercato è la chiave.

In 2010, il California Olive Oil Council ha condotto una campagna di successo vista come un primo passo fondamentale che ha portato alla USDA updating its 1948 standards for olive oil, sincronizzando efficacemente le linee guida statunitensi non applicate con le regole stabilite dal Consiglio oleicolo internazionale.

Anche in 2010, uno studio ampiamente pubblicizzato dall'Università della California a Davis trovato most imported olive oils to be substandard. Ciò ha provocato un po 'di frenesia nei test con notizie provenienti da tutto il mondo che hanno riscontrato che i consumatori spesso non hanno ottenuto la qualità dell'olio d'oliva che hanno pagato.

Il dicembre, il libro 2011 di Tom Mueller; Extra Virginity, the Sublime and Scandalous World of Olive Oile il tour dei media che ha seguito, gettato più luce sul problema della qualità dell'olio d'oliva. Mueller recentemente ha iniziato Truth in Olive Oil che ha descritto sul suo blog come "movimento dei cittadini" per la qualità dell'olio d'oliva.

Il presidente della Australian Olive Association Paul Miller ha lavorato a World Olive Oil Quality Alliance anticipato per essere un contrappeso al Consiglio oleicolo internazionale. "Se riusciamo a ottenere ciò che è genuino extra virgin, è scambiato come tale e cosa non lo è, non lo è - si trasformerebbe semplicemente l'industria ", ha detto Olive Oil Times lo scorso ottobre, quando ha iniziato a lavorare al progetto. Miller ha detto che un annuncio sul suo status sarà fatto entro la fine di questo mese.

Tali sviluppi hanno mobilitato gli importatori americani allarmati dal pensiero di una nuova serie di regole nel più grande mercato del mondo. Lo scorso mese il loro gruppo commerciale, la North American Olive Oil Association, petitioned the FDA to formally adopt the international standards con la speranza di portare il dibattito sulla qualità in ordine.

Un importatore che sostiene la nuova alleanza ha definito l'ordine di marketing una "mossa problematica" che imporrebbe "un nuovo enorme carico amministrativo e richiederà modifiche significative alle catene di approvvigionamento".

Durante il mark-up del Senato del Farm Bill è stato proposto un emendamento per spostare l'olio d'oliva nella lista 8e ed è stato respinto. Tuttavia, lo stallo House draft of the Farm Bill include un linguaggio che aggiungerebbe olio d'oliva all'elenco 8e.

Il Congresso deve affrontare la riautorizzazione dell'attuale fattura agricola quinquennale perché molte delle sue disposizioni scadono in 2012.

Il Senato ha approvato la sua versione a giugno 21, 2012; il comitato dell'agricoltura della Camera ha condotto il markup della sua versione a luglio 11. È in corso l'azione del piano sulla proposta di legge dell'azienda agricola.


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