Donato Boscia

Riuscirà l'Italia a debellare la malattia che ha già contagiato 8,000 ha di oliveti a Lecce, nella penisola salentina? E qual è il rischio che il patogeno vegetale sia dietro - Xylella fastidiosa (Xf), anche il colpevole della malattia di Pierce - che si diffonde agli ulivi in ​​altre parti d'Italia e in tutta l'Europa?
Olive Oil Times metti queste e altre domande a uno dei maggiori esperti dell'epidemia, il virologo vegetale Dr. Donato Boscia, dell'Istituto di virologia delle piante (IVV) presso il Consiglio Nazionale delle Ricerche, a Bari, in Italia.

Boscia ha parlato sulla scia di un divieto dell'Unione Europea per la circolazione di alcune piante fuori Lecce per aiutare a prevenire la diffusione della malattia. Gli stati membri dell'UE devono anche avviare controlli annuali per la presenza di Xf.

Un grave parassita nelle industrie della vite e degli agrumi nelle aree tropicali, subtropicali e temperate delle Americhe, fino allo scoppio di Lecce a metà ottobre non ci sono state notizie confermate di Xf in Europa, anche se c'era un rapporto non confermato nei vigneti del Kosovo in gli 1990.

Qual è l'attuale estensione dell'infezione da Xf in Puglia?

Dott. Donato Boscia: Una vasta indagine regionale, effettuata campionando e analizzando le piante 16,000, è stata effettuata nella regione Puglia, nel sud-est dell'Italia. È stato confermato che l'agente patogeno è in realtà confinato nella provincia di Lecce, mentre la restante parte centrale e settentrionale della regione è libera.

Xylella fastidiosa

L'eradicazione è possibile?

Sento che anche un programma di eradicazione severo e ambizioso non avrà molte possibilità di successo perché:

1. L'area contaminata ha un'estensione molto grande.
2. Il patogeno ha diversi ospiti suscettibili, e sicuramente molti di questi sono ancora sconosciuti e potrebbero essere asintomatici.
3. Sono coinvolti efficienti vettori di insetti (vettori).
4. L'area è densamente popolata, con un numero infinito di case private con giardini, il che rende irrealistico aspettarsi di averli tutti campionati e infine sradicati.

A mio parere personale questi quattro elementi rendono molto difficile, se non impossibile, il successo di un programma di eradicazione.

È probabile che questo ceppo di Xf si diffonda all'oliva o ad altri alberi in altre parti d'Italia e oltre?

È difficile da dire. A causa della posizione geografica dell'epidemia non vi è alcun rischio di diffusione in altre parti d'Italia o in Europa attraverso vettori di insetti (vettori). Tuttavia, sebbene il movimento delle piante sensibili sia vietato, qualsiasi movimento illegale o incontrollato della pianta può rappresentare un grave rischio.

Quali sono i sintomi di Xf?

Consistono nell'appassimento e nell'essiccazione dei germogli terminali distribuiti casualmente ma che poi si espandono al resto della chioma, provocando il collasso e la morte degli alberi. Nei boschi colpiti, la totalità delle piante è sintomatica.

Cosa sta succedendo in Puglia in relazione all'epidemia?

Finora ci sono due principali azioni intraprese dalle autorità regionali per la protezione delle piante. In primo luogo, nella zona contaminata e in tutta la provincia di Lecce, è vietato il movimento di materiali vegetali di specie sensibili. Secondo, un'indagine sull'intera regione finalizzata all'individuazione e alla delimitazione delle aree infestate, delle zone cuscinetto e delle zone di sicurezza è prevista per aprile 1.

Fino a quando queste aree non sono state delimitate attraverso un'indagine su larga scala, non è possibile avviare alcun programma efficace per lo sradicamento e la rimozione delle piante infette.

Va detto che l'epidemia è stata identificata solo cinque mesi fa e che il territorio pertinente è molto grande - 8,000 ha di oliveti distribuiti in un territorio almeno due volte più grande. Inoltre, altri punti minori sono emersi durante il monitoraggio. Questo lavoro è quasi completato e ulteriori misure fitosanitarie - come la rimozione degli alberi - sono in fase di discussione e negoziazione con la direzione generale Salute e consumatori della Commissione europea.

Qual è la ricerca ora incentrata su?

Gli studi epidemiologici in corso seguono quattro diversi percorsi:

1. Identificazione delle fonti naturali di inoculo (flora naturale). Ciò è essenziale per pianificare ulteriori azioni di contenimento, comprendere le reali possibilità di successo con un programma di eradicazione, comprendere meglio il rischio di un'ulteriore diffusione e definire l'elenco delle specie vietate dal commercio.
2. Cattura di cicaline che prosperano sulla flora naturale, la loro identificazione e analisi per la presenza di Xf
3. Prove di trasmissione usando insetti Xylella-positivi
4. Posizionamento di piante esche in uliveti infetti.

La caratterizzazione del genotipo è molto avanzata e i risultati saranno presto pubblicati.

Quale ceppo di Xf è la causa?

L'analisi del DNA mostra che la popolazione di X. fastidiosa che colpisce gli ulivi in ​​Italia è una variante atipica della sottospecie "pauca", quella nota per causare la clorosi variegata di agrumi in Brasile. Fortunatamente, la nostra variante non è in grado di infettare agrumi o vite.

Quando potrebbe essere completa la caratterizzazione del genotipo e in che modo ciò potrebbe aiutare?

La sequenza dell'intero genoma è quasi completa e sarà probabilmente pubblicata in un paio di mesi, sebbene sia già stato identificato un genotipo con lo stesso tipo di sequenza, dando la possibilità di ottenere presto elementi importanti per valutare il percorso di ingresso del patogeno in Europa e importanti informazioni sulle sue proprietà biologiche.

Qual è stato l'anticipo per l'epidemia?

Una malattia devastante nota come "sindrome da declino rapido dell'olivo" (OQDS) è apparsa improvvisamente qualche anno fa negli ulivi, molti dei quali alberi secolari, nelle vicinanze di Gallipoli, in provincia di Lecce. Alla fine dello scorso anno era esploso in forma epidemica, in modo da incidere sulla superficie stimata di oltre 8,000 ettari.

I campioni di olivo sono stati sottoposti ad analisi molecolari che hanno dato risultati positivi per Xf. Anche le piante di mandorla (Prunus dulcis) e di oleandro (Nerium oleander) che crescono vicino agli ulivi colpiti e che mostrano sintomi di bruciatura delle foglie sono risultate positive.

A metà dello scorso ottobre, l'Istituto di virologia delle piante del Consiglio nazionale delle ricerche (CNR) e l'Università di Bari hanno informato le autorità fitosanitarie locali del rilevamento del batterio Xf a Lecce e il movimento del materiale di propagazione di qualsiasi specie ospite sensibile dalla zona infetta è stato prontamente vietato dal Servizio fitosanitario regionale.

Qual è lo scopo del prossimo "Primo Simposio Internazionale sullo scoppio europeo della Xylella fastidiosa in oliva?"

Il simposio si terrà a Gallipoli da ottobre 21-22 e sarà seguito da laboratori tecnici di laboratorio da ottobre 23-24. Offrirà una panoramica dettagliata di questa minaccia emergente e offrirà una grande opportunità per scambiare informazioni con i principali esperti internazionali su questo argomento.


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