Il sito olive cultivation project lanciato tre anni fa nello stato desertico indiano del Rajasthan ha ora raggiunto una fase di fioritura. Il progetto pilota $ 3 milioni è iniziato con l'impianto di circa piantine 112,000 da Israele su un'area di ettari 182 nel Rajasthan settentrionale. Il capo progetto Surinder Singh Shekhawat informa che quattro allevamenti nelle aree desertiche hanno mostrato segni positivi di fioritura e che le olive seguiranno a breve.

Il progetto sotto Rajasthan Olive Cultivation Ltd. è stato ispirato dalla coltivazione di successo delle olive nelle regioni desertiche di Israele con l'aiuto della tecnologia. Il Rajasthan vive un clima simile a quello di Israele, con periodi di freddo e una certa temperatura di raffreddamento che è essenziale per la coltivazione delle olive. Le olive possono crescere in regioni desertiche povere d'acqua a causa del loro basso fabbisogno idrico.

Il progetto di joint venture indo-israeliana procede bene e il primo rendimento semi-commerciale è atteso quest'anno. Il progetto ha ricevuto tecnologia avanzata di irrigazione a sensore e a goccia da Israele come parte della joint venture. Questa tecnologia aiuta a misurare con precisione quanta acqua, sostanze nutritive e fertilizzanti le piante richiedono per una resa sana, mentre si conserva l'acqua e altre risorse.

Gideon Peleg è l'esperto israeliano che lavora come direttore tecnico. Peleg ha anche consultato un agricoltore olivicolo e olive oil producer in Nepal l'introduzione dell'irrigazione a goccia individuale controllata da tensiometro per consentire una produzione redditizia di olio d'oliva per la prima volta nelle alte pianure himalayane.

Il governo indiano sta monitorando da vicino il progetto del Rajasthan e, una volta che il pilota avrà successo, ci sono piani per replicarlo. La tecnologia verrà fornita agli agricoltori locali a prezzi agevolati e verrà addestrata per utilizzarla in modo efficace. Anche altri stati del nord dell'India osservano con interesse i progressi del pilota. Alcuni esperti in India sono del parere che il paese potrebbe trasformarsi in un importante centro di produzione di olio d'oliva in futuro e competere con la regione mediterranea producendo olive e olio d'oliva a un costo competitivo.

Il basso costo del lavoro agricolo indiano potrebbe rivelarsi il suo vantaggio competitivo, considerando il fatto che la raccolta e la potatura delle olive sono un esercizio ad alta intensità di manodopera. Inoltre, l'India ha considerevoli lotti di terreno coltivabili che sono attualmente sottoutilizzati, a differenza delle nazioni europee. Ciò potrebbe aiutare a produrre olio d'oliva a un costo competitivo per l'esportazione e ad espandere il mercato nazionale con prezzi accessibili.

Il progetto pilota in Rajasthan ha ancora due anni da percorrere, e da quel momento la vera sfida sarà superare tutti gli ostacoli e raggiungere una produzione di massa di olive e olio d'oliva in India. Se tutto andrà secondo i piani, l'India potrebbe rivelarsi un nuovo fornitore di olio d'oliva per il mondo.


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