Laetitia Barthélémy

Non lontano dalle strade affollate di turisti dei villaggi di Saint Rémy-de-Provence e Baux, gli uliveti del Domaine de La Vallongue sembra crescere in un mondo completamente diverso.

La tenuta è situata sul fondo di una valle lunga e stretta - Vallongue significa "lunga valle" - nel cuore di Les Alpilles, una piccola catena montuosa coperta di pini e querce.

Qui, ulivi, viti e mandorli hanno dovuto adattarsi ai forti venti, ai venti di maestrale e al terreno calcareo.

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Questo Parco Naturale Regionale e i villaggi che comprende è uno dei luoghi più visitati in Francia.

"Questa valle faceva parte della Via Augusta, la strada romana che collegava la Spagna con la capitale dell'Impero che correva lungo la costa del Mediterraneo", racconta Laetitia Barthélemy, frantoio e direttore di produzione dell'aziendo olive oil Times.



Mentre passeggiamo tra le file di ulivi, Barthélemy e Juliette Allain, direttore commerciale e di marketing, ricordano come il proprietario della tenuta degli ettari 300, Christian Latouch, si sia innamorato della "magia" di questo luogo in 2008 e ha deciso di inizia a produrre vini e oli d'oliva qui.

“Allora c'erano sei ettari di oliveti. Ora abbiamo 79, che significa intorno agli ulivi 18,000. In 2015, questa avventura è continuata in 2015 quando abbiamo aperto il nostro nuovo frantoio ”, afferma Barthélemy.

“Il segreto per avere un olio di oliva di qualità migliore è la capacità di portare le olive al frantoio il più velocemente possibile e, poiché sono i nostri oliveti ed è il nostro frantoio, ci consente di mantenere il controllo della logistica, delle varietà che vogliamo e il grado di maturazione che vogliamo ", aggiunge.

La Vallongue earned a Gold Award Al 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Dagli uffici della tenuta e dal mulino, una tipica fattoria provenzale circondata da pini e cipressi, guidiamo verso i diversi appezzamenti di terra appartenenti a La Vallongue, situati nei comuni di Saint Rémy e Eygalières. La maggior parte di essi sono uliveti appena piantati.

Olivi e ulivi a La Vallongue

Altri sopravvissero al grande frost of 1956, che ha decimato molti degli ulivi nel sud della Francia e nel nord della Spagna. Quelle condividono una forma caratteristica, con un vecchio tronco morto nel mezzo circondato da quattro nuovi rami che danno all'albero una seconda vita.

La maggior parte dell'azienda produce olio di oliva non biologico, anche se viene prodotta anche una piccola parte di olio biologico.

"La produzione di olio biologico è complessa oggi, ma lo stiamo sviluppando", suggerisce Barthélemy.

Alla domanda su cosa rende particolare la produzione di olio d'oliva francese, Barthélemy indica Protected Designation of Origin sistema (AOPs), che esiste anche in altri paesi europei, ma, afferma, è profondamente radicato in Francia.

"Gli AOP hanno lo scopo di collegare i produttori e la loro terra, in particolare un particolare tipo di suolo (terroir, in francese), il clima e soprattutto il know-how. Inoltre, gli AOP soddisfano le esigenze dei consumatori, sempre più interessati agli alimenti prodotti localmente e completamente tracciabili ”, spiega.

Domaine de la Vallongue

"Questo sistema ha già dimostrato di funzionare molto bene nel settore vitivinicolo, quindi abbiamo iniziato ad applicarlo ad altri prodotti come gli oli di formaggio", aggiunge Allain.

La Vallongue appartiene all'AOP di La Vallée des Baux de Provence. Pur essendo uno dei più piccoli degli otto AOP di olio d'oliva in Francia, comprende sedici villaggi e produce circa il 15 percento della produzione totale di olio d'oliva francese.

Preservare e promuovere la produzione di cultivar locali è la chiave del sistema AOP.

“Qui a La Vallongue fondamentalmente coltiviamo cinque varietà tipiche della Vallée des Baux. Abbiamo il Salonenque, che prende il nome dalla vicina città di Salon de Provence ", afferma Barthélemy.

“Abbiamo anche il Berruguete e il Verdale delle Bocche del Rodano, che è tipico di questo dipartimento e ha aromi di mela verde e erbosa e il Grossane, che è endemico della Vallée des Baux. Secondo la leggenda, i signori dei Baux portarono quella varietà dalle Crociate. E infine, abbiamo la Picholine, che è piccola e appuntita. "

"Queste diverse cultivar e il nostro mil ci permettono di offrire una grande varietà di oli con sapori diversi", aggiunge il mugnaio.



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