` USITC Stalking the Olive Groves - Olive Oil Times

USITC Stalking the Olive Groves

Ottobre 14, 2012
Virginia Brown Keyder

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Il recente annuncio secondo cui la Commissione commerciale internazionale degli Stati Uniti (USITC) condurrà un'indagine sulle condizioni concorrenziali per i produttori di olio d'oliva degli Stati Uniti dovrebbe suscitare seri pensieri. Come notato su questo sito la scorsa settimana, tali indagini non nascono dal nulla e vengono spesso intraprese con l'intento di utilizzare le loro conclusioni per avviare accuse antidumping e dazi compensativi contro produttori stranieri che presumibilmente ricevono sussidi illegali.

Che i poteri di lobbying dell'industria nazionale dell'olio d'oliva siano stati rafforzati negli ultimi anni è chiaro dalla volontà dell'USITC di intraprendere tale studio. L'impulso dietro la richiesta del settore è meglio illustrato da un articolo nel San Francisco Chronicle l'anno scorso:

La più grande minaccia per la storica industria olivicola della California non è il maltempo, le malattie, i costi proibitivi di raccolta e la forte concorrenza che sta già prendendo piede, dicono i coltivatori: è il governo federale. Gli Stati Uniti hanno promesso al Marocco - uno dei principali concorrenti della California - centinaia di milioni di dollari in aiuti per stimolare l'agricoltura in quel paese ...

Innanzitutto bisogna dire che la California 'la storica industria olivicola si dedicava principalmente alla produzione di olive nere snocciolate lavorate, piuttosto che di olio d'oliva, che iniziò a essere prodotto per il mercato più alto negli anni '1990. Sarebbe difficile trovare un produttore in qualsiasi parte del mondo che possa competere volentieri con le olive nere della California.

Va anche notato che in 2004 i produttori australiani di olio d'oliva (che occupano all'incirca la stessa nicchia nel loro mercato nazionale dei produttori californiani nella loro) non sono riusciti a dichiarare che le sovvenzioni dell'UE agli olivicoltori erano compensabili, in quanto non è stato possibile stabilire che tali sussidi andassero a beneficio dei produttori di olio d'oliva. Le dogane australiane si basavano in parte sull'accordo di sovvenzioni dell'OMC (e sul caselaw) di cui è parte (come gli Stati Uniti). L'articolo 1 prevede che non solo ci deve essere un sussidio, ma ci deve essere un vantaggio. È inoltre necessario rilevare lesioni materiali.

Ancora più importante, tuttavia, se ci fosse un tentativo di rispondere alle accuse di essere 'la più grande minaccia "per il settore olivicolo, annullando tali aiuti, il governo federale correrebbe il rischio di minare quello che in questi giorni è un atto sempre più raro ma importante di buona volontà: l'offerta di competenze agricole e la promozione delle esportazioni di, paesi in via di sviluppo. Il Marocco (il cui petrolio non può realisticamente essere visto come uno dei principali concorrenti della California) non è l'unico destinatario dell'assistenza statunitense. Anche l'Iraq, la Palestina e l'Albania sono tra i suoi beneficiari e potrebbero risentire delle crescenti richieste di misure protezionistiche a breve termine.

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L'UE, con i sussidi della politica agricola comune (PAC) ai coltivatori in quelli che ora sono i suoi stati membri più disperati, sarà sicuramente nel suo mirino. Sebbene la PAC sia stata effettivamente soggetta a gravi frodi finanziarie, spesso in relazione a questi sussidi, questo è attualmente oggetto di intervento da Bruxelles, e in effetti è stato sostanzialmente ridotto dalle modifiche a tali sussidi attuate dieci anni fa. Combinati con metodi scientifici avanzati per rilevare la frode del prodotto (in termini di origine e standard di qualità / purezza, che sono stati anche oggetto del nuovo diritto dell'UE), questi problemi saranno probabilmente risolti in un prossimo futuro, soprattutto vista la consapevolezza dell'UE che deve ora competere con i produttori statunitensi per il mercato statunitense.

Limitare gli aiuti agli agricoltori in difficoltà e ai produttori di fascia bassa per placare i produttori statunitensi di fascia alta potrebbe essere controproducente. Il fondamentalismo di mercato del tentativo di reprimere tutti gli aiuti di Stato ai poveri agricoltori e le manifeste politiche protezionistiche non solo attirerà accuse di acuta ipocrisia, ma potrebbe anche incoraggiare azioni reciproche contro quei sussidi agricoli che gli Stati Uniti hanno rifiutato di abbandonare per motivi politici, come come cotone e mais.

Il rapporto USITC previsto per agosto 2013 sarà un'analisi molto necessaria e senza dubbio di alta qualità del mercato mondiale dell'olio d'oliva. Speriamo che venga usato saggiamente per sostenere obiettivi internazionali a lungo termine, non solo gli interessi a breve termine dei produttori americani di olio d'oliva.

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