Maximiliano Arteaga Blanco, condirettore di Arco Agroalimentaria

L'inganno funziona a buon mercato per alcune compagnie petrolifere.

Praticamente nessuno nel settore dell'olio d'oliva non è a conoscenza del lavoro svolto da Arco Agroalimentaria. Nel giro di pochi anni, questa giovane azienda è riuscita a posizionarsi come un punto di riferimento internazionale offrendo tutti i tipi di servizi progettati per aiutare i produttori a ottenere oli della migliore qualità e ottenere il massimo profitto dalle loro piantagioni.

La strada verso la sua posizione attuale non è stata facile, soprattutto tenendo presente che i produttori spagnoli sono sempre stati reticenti nel contrarre i servizi di una società di consulenza esterna. Tuttavia, una volta ottenuti i risultati desiderati, nessuno mette di nuovo in dubbio il valore di questi servizi.

Maximiliano Arteaga, Maxi per tutti coloro che lo apprezzano, è un buon amico e soprattutto. O almeno è così che lo vedono quelli di noi che danno vita a questa rivista. È stato grazie a lui e al suo inseparabile partner, César Cólliga, che abbiamo scoperto i misteri della degustazione di olio. Questo è successo molti, molti anni prima che decidessimo di intraprendere questo progetto editoriale che, a proposito, hanno sostenuto incondizionatamente fin dall'inizio. Un fatto per il quale saremo eternamente grati.

Al momento, a parte i nostri legami di amicizia, siamo anche uniti da una stretta relazione professionale, che si riflette in ogni edizione della nostra sezione "Pannello di degustazione", in cui analizzano in modo indipendente e rigoroso ciascuno degli oli inviati ai loro laboratorio.

Siamo stati praticamente testimoni della nascita dell'azienda che gestiscono congiuntamente, Arco Agroalimentaria, e da allora li abbiamo visti crescere inarrestabilmente per ottenere il meritato riconoscimento nazionale e internazionale. E se non l'abbiamo ancora fatto, vorremmo approfittare di questo articolo per offrire loro le nostre più sentite congratulazioni per i loro successi e per incoraggiarli a continuare a raggiungere obiettivi sia personali che professionali.

Ogni volta che un articolo o un servizio appare sul mercato, tende a farlo per due motivi principali: o per rispondere a una domanda o per generare una nuova necessità. Nel caso di Arco Agroalimentaria, cosa ti ha spinto a creare l'azienda?

Arco Agroalimentaria è stata fondata nell'anno 2000 con l'obiettivo di fornire servizi di consulenza tecnica alle varie compagnie petrolifere. A questo proposito, sia César che io abbiamo già svolto una formazione approfondita in agricoltura e tecnologia alimentare. Abbiamo anche avuto una certa conoscenza delle fasi iniziali del processo di elaborazione dell'olio d'oliva, poiché entrambe le nostre famiglie hanno sempre gestito la propria produzione.
In linea di principio, la nostra attività si è risolta principalmente nel fornire formazione a tutti i tipi di società e cooperative legate al settore petrolifero. Tra i temi affrontati, i più frequenti hanno riguardato la coltivazione dell'olivo, l'elaborazione, l'analisi sensoriale e la qualità.

Dopo un po ', abbiamo gradualmente iniziato a lavorare per aumentare la redditività dell'azienda, ottimizzando la gestione di mulini e bodega.

In realtà, per rispondere alla tua domanda, la necessità esisteva già, anche se il settore non l'aveva ancora capito. Fortunatamente, quest'ultima situazione sta cambiando e sempre più aziende si rivolgono a consulenti in outsourcing al fine di diventare più competitivi.

Quali tipi di servizi offre l'azienda? Per chi sono progettati?

Attualmente, Arco Agroalimentaria offre una vasta gamma di servizi che, in ogni caso, si adattano alle esigenze specifiche di ogni singolo cliente. Siamo quindi abbastanza flessibili da avviare qualsiasi tipo di progetto. Ad esempio, possiamo aiutare un'azienda che non ha una propria produzione o installazione per creare un marchio e mettere in vendita un olio. Oppure, dall'altra parte della scala, siamo anche in grado di sviluppare grandi iniziative, come quelle che coinvolgono centinaia di ettari di oliveti, un mulino e installazioni proprie. C'è un elenco dettagliato dei servizi che offriamo sul sito web dell'azienda (www.arcoagroalimentaria.com…). Questi includono la creazione e la formazione di gruppi di assaggiatori, la formazione specializzata per le aziende, la supervisione agricola del raccolto, la gestione del processo di elaborazione e della stessa bodega, il controllo di qualità, l'elaborazione di accoppiamenti, la classificazione degli oli per competizioni specializzate e guide, analisi sensoriale descrittiva e selezione di oli in vendita e valutazione.

Ci hai già fornito una panoramica dell'esperienza che tu e César avete contribuito alla fase iniziale della vostra azienda. Che esperienza ti ha dato l'azienda?

Oltre alla nostra formazione universitaria tecnica e alle nostre conoscenze pratiche sulla gestione delle colture, abbiamo anche contribuito alla nostra esperienza come membri del panel di degustazione.

Dopo 12 anni di lavoro, logicamente questa esperienza accumulata è ora molto più ampia. Il fatto di aver agito come responsabili del panel nella creazione e nella formazione dei panel di gusto analitico 6 in Spagna e in Portogallo, ci ha permesso di approfondire la metodologia di analisi sensoriale, differenziando gli attributi positivi e negativi degli oli e identificando il vari profili organolettici espressi da ciascuna delle varietà di olive.

D'altra parte, la nostra partecipazione come esperti assaggiatori a concorsi internazionali ci ha permesso di costruire una visione globale degli oli prodotti in tutto il mondo.

Sin dalla sua fondazione, Arco Agroalimentaria ha tentato di supportare numerosi clienti con profili molto diversi. In questo senso, tutta quell'esperienza e quel "know-how" ci aiutano a ottimizzare i progetti su base giornaliera.

Una cosa è osservare un settore economico dall'esterno, ma è una cosa abbastanza diversa farlo dall'interno. Ora che sei parte attiva del settore petrolifero, qual è la tua opinione sull'olio extra vergine di oliva spagnolo? Cosa hai imparato da quando hai concepito l'azienda?

Personalmente, la mia attuale percezione mi dice che il settore ha subito un'importante evoluzione, sia dal punto di vista degli oli ottenuti, sia da quello della loro vendita sui mercati internazionali. È chiaro che l'industria petrolifera sta diventando sempre più professionale, il che è fondamentale se vuole essere competitivo, redditizio e, soprattutto, se l'agricoltore desidera vivere al di fuori dell'olivo come in passato.

Tuttavia, anche se sono stati adottati alcuni passi decisivi, c'è ancora molto da fare per migliorare la qualità media degli oli, modernizzando al contempo le strutture di vendita.

In questo periodo, ho anche imparato che c'è poco interesse a informare il consumatore sulle varie qualità e sui diversi tipi di olio esistenti. Il consumatore ha il diritto di scegliere il prodotto che soddisfa meglio le sue esigenze o preferenze, ma sempre da un punto di vista consapevole e non basato sulla mancanza di informazioni. È così difficile spiegare che un olio d'oliva è il prodotto di un processo industriale di raffinazione chimica e che un extravergine è il succo naturale dell'oliva?

Se la qualità dovrebbe essere l'obiettivo finale di qualsiasi produttore di olio d'oliva vergine, in che modo la tua azienda può contribuire a raggiungere questo obiettivo?

Applicando un protocollo rigoroso che inizia nei boschi, dove determiniamo il momento ottimale di maturità al fine di ottenere il livello di qualità desiderato. Successivamente, supervisioniamo ciascuna delle fasi del processo di elaborazione. Gli oli così ottenuti vengono immagazzinati in depositi e successivamente vengono realizzati gli accoppiamenti necessari, producendo così una serie di lotti che si adattano alle preferenze dei mercati target.

Pensi che i produttori di olio d'oliva vergine siano aperti all'innovazione per raggiungere questa qualità che hai menzionato? Quali aspetti pensi siano riusciti a migliorare e quali hanno ancora bisogno di lavoro?

Secondo me, quando si tratta di macchinari e attrezzature, il produttore è aperto all'innovazione. Tuttavia, quando si tratta di risorse umane, i produttori sono ancora reticenti nel mettersi nelle mani di un consulente tecnico per consulenza e valutazione durante l'intero processo di produzione e che contribuiranno ad aumentare la redditività della loro azienda. Uno scenario simile è applicabile a quei consulenti responsabili di altri aspetti importanti come le vendite e il marketing.

Sfortunatamente, nella maggior parte dei casi, i produttori sono alla ricerca di una redditività immediata. Un po 'un paradosso se si considera che questi professionisti in particolare dovrebbero sapere che è necessario seminare i semi prima di poter raccogliere i frutti.

Questa è una situazione meno comune in Italia, dove anche i più piccoli produttori di petrolio utilizzano consulenti esterni.

A proposito di Italia, è sempre stato un punto di riferimento mondiale per la qualità. Se gli oli spagnoli ora offrono qualità comparabili, perché la Spagna non è riuscita a posizionarsi nei tradizionali mercati europei e nordamericani?

In effetti, questi mercati sono sempre stati dominati dai marchi italiani. In questo senso, dobbiamo ricordare che il semplice fatto di realizzare un prodotto di qualità non garantisce il raggiungimento del consumatore internazionale. Per questo, la qualità è una condizione necessaria, ma non sufficiente in sé.

In ogni caso, gli sforzi compiuti dalle società spagnole per migliorare la qualità, il marketing e le vendite di cui sopra stanno portando i loro oli a guadagnare terreno dai concorrenti italiani a poco a poco. Gli eccellenti risultati ottenuti negli ultimi anni in concorsi internazionali, in cui abbiamo persino superato le aziende italiane, stanno permettendo ai nostri oli di occupare finalmente la posizione che meritano.

A mio avviso, ora stiamo scrollando di dosso il complesso di inferiorità accumulato nel corso degli anni e ciò ci ha impedito di renderci conto che eravamo ugualmente in grado di ottenere la stessa qualità - o anche migliore qualità - di quella offerta dagli italiani. Al momento, tutto ciò che ci resta da fare è imparare a vendere il nostro prodotto in modo più efficace.

Sono proprio questi mercati in cui la Spagna non è ancora riuscita a posizionarsi periodicamente scandalizzata da casi di frode sempre più frequenti, almeno nei media. Quale pensi sia il vero scopo di questa pratica? Come pensi che influisca sui produttori onesti? E il consumatore?

Non so quale sia il vero scopo di questa pratica fraudolenta, sebbene mi sia chiaro che, come in qualsiasi altro gioco, le regole devono sempre essere rispettate. In Spagna, non solo ci sono alcune aziende che non si attengono alle regole, ma che non sono punite categoricamente per questa pratica e che spesso ripetono ripetutamente lo stesso tipo di infrazioni. L'inganno funziona a buon mercato per loro.

Né sono a conoscenza del numero di controlli effettuati dalle amministrazioni, ma è chiaro che non soddisfano gli obiettivi che il settore produttivo vorrebbe. Se viene rilevata una frode, dovrebbe essere sanzionata, poiché i profitti ottenuti da questo tipo di pratica sono superiori al danno causato dalla sanzione.

In questi casi quelli che perdono sono sempre gli stessi. Cioè, i produttori onesti che si sforzano di conformarsi alle normative e si scontrano con una concorrenza sleale che, a poco a poco, finisce per scheggiare la loro volontà di migliorare. D'altro canto, i consumatori pagano anche le conseguenze in quanto pagano per un livello di qualità che non corrisponde effettivamente alla realtà. Si genera così sfiducia che finisce per colpire l'intero settore.

Pensando a quello che hai appena detto, pensi che ci sia differenza tra i consumatori gourmet e quelli che acquistano il loro olio d'oliva vergine nei normali punti vendita?

Sì, ci sono differenze. Il consumatore gourmet sta diventando sempre più esigente quando si tratta di qualità. Alcuni marchi o varietà sono già richiesti, in cui trovano i profili sensoriali e gli attributi che preferiscono. D'altra parte, tra i consumatori che visitano i punti vendita abituali, nella maggior parte dei casi il prezzo è il criterio principale per l'acquisto a scapito della qualità.


Maximiliano Arteaga

Nato a Madrid il 24th 1973 di agosto, Maxi è laureato in Scienze Chimiche presso l'Università Autonoma di Madrid, dove si è specializzato in Chimica agraria.

Subito dopo aver terminato gli studi, ha iniziato a lavorare per un'azienda del settore petrolifero, in particolare nella sezione delle apparecchiature Near Infrared (NIR) applicate al processo di elaborazione dell'olio di oliva vergine. Tuttavia, non era qui che iniziò la sua relazione con questo prodotto, dato che la sua famiglia aveva precedentemente gestito alcune tenute a Toledo. In questa provincia, insieme a César Cólloga, possiede anche i suoi boschi.

Il suo lavoro come assaggiatore in un panel di gusti analitici si distingue anche nel suo CV, una posizione che ha occupato prima di creare Arco Agroalimentaria. Dopo aver fondato la società, ha iniziato a lavorare formando altre società e gruppi di esperti.

Sono state proprio queste attitudini che gli hanno permesso di partecipare come esperto assaggiatore a varie competizioni internazionali, solo quest'anno, ha collaborato a quelli organizzati dalla rivista tedesca Der Feinschmecker, la guida italiana Flos Olei, fiera Oil China, come così come le fiere italiane, Sol e Medoliva.

Maxi contribuisce anche alla sezione "Taste Panel" di OLIVARAMA, offrendo un'analisi sensoriale completa degli oli.


Da vicino e personale

Un extra vergine: L'olio di altissima qualità, quello che è ancora sull'olivo.
Una varietà di olive: Tutti loro, se e quando sono ben fatti.
Un paesaggio di oliveto: Gli uliveti di Ibiza.
Un ristorante che ha un interesse speciale per l'olio d'oliva: El Olivar de Moratalla (Murcia).
Un piatto con olio extra vergine di oliva: Pane con un buon extravergine appena estratto.
Un desiderio di olio extra vergine di oliva: Per occupare la posizione che merita.


Gli articoli di Olivarama compaiono anche sulla rivista Olivarama e non sono curati do olive oil Times.

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