`Intervista a Maximiliano Arteaga Blanco - Olive Oil Times

Un'intervista con Maximiliano Arteaga Blanco

Ottobre 25, 2012
Olivarama

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Maximiliano Arteaga Blanco, condirettore di Arco Agroalimentaria

L'inganno funziona a buon mercato per alcune compagnie petrolifere.

Praticamente nessuno nel settore oleario ignora il lavoro svolto da Arco Agroalimentaria. Nel giro di pochi anni, questa giovane azienda è riuscita a posizionarsi come punto di riferimento internazionale offrendo tutti i tipi di servizi pensati per aiutare i produttori a ottenere i migliori oli di qualità e ottenere il massimo profitto dalle loro piantagioni.

La strada verso la sua posizione attuale non è stata facile, soprattutto tenendo presente che i produttori spagnoli sono sempre stati reticenti nel contrarre i servizi di una società di consulenza esterna. Tuttavia, una volta ottenuti i risultati desiderati, nessuno mette di nuovo in dubbio il valore di questi servizi.

Maximiliano Arteaga, Maxi per tutti coloro che lo apprezzano, è un buon amico prima di tutto. O almeno così lo vedono quelli di noi che danno vita a questa rivista. È stato grazie a lui e al suo inseparabile partner, César Cólliga, che abbiamo scoperto i misteri della degustazione dell'olio. È successo molti, molti anni prima che decidessimo di intraprendere questo progetto editoriale che, tra l'altro, hanno sostenuto incondizionatamente sin dall'inizio. Un fatto di cui saremo eternamente grati.

Attualmente, oltre ai nostri legami di amicizia, siamo uniti anche da uno stretto rapporto professionale, che si riflette in ogni edizione del nostro "Tasting Panel ”, in cui analizzano in modo indipendente e rigoroso ciascuno degli oli inviati al loro laboratorio.

Siamo stati praticamente testimoni della nascita dell'azienda che gestiscono congiuntamente, Arco Agroalimentaria, e da allora li abbiamo visti crescere inarrestabilmente per ottenere il meritato riconoscimento nazionale e internazionale. E se non l'abbiamo ancora fatto, vorremmo approfittare di questo articolo per offrire loro le nostre più sentite congratulazioni per i loro successi e per incoraggiarli a continuare a raggiungere obiettivi sia personali che professionali.

Ogni volta che un articolo o un servizio appare sul mercato, tende a farlo per due motivi principali: o per rispondere a una domanda, o per generare un nuovo bisogno. Nel caso di Arco Agroalimentaria cosa ti ha spinto a creare l'azienda?

Arco Agroalimentaria nasce nel lontano 2000 con l'obiettivo di fornire servizi di consulenza tecnica alle diverse aziende olearie. A questo proposito, sia io che César avevamo già una formazione approfondita in agricoltura e tecnologia alimentare. Avevamo anche una certa conoscenza delle fasi iniziali del processo di elaborazione dell'olio d'oliva, poiché entrambe le nostre famiglie hanno sempre gestito la propria produzione.
In linea di principio, la nostra attività si è risolta principalmente nel fornire formazione a tutti i tipi di società e cooperative legate al settore petrolifero. Tra i temi affrontati, i più frequenti hanno riguardato la coltivazione dell'olivo, l'elaborazione, l'analisi sensoriale e la qualità.

Dopo un po 'di tempo, abbiamo gradualmente iniziato a lavorare per aumentare la redditività aziendale, ottimizzando la gestione del mulino e della cantina.

In realtà, per rispondere alla tua domanda, il bisogno esisteva già, anche se il settore non lo aveva ancora realizzato. Per fortuna quest'ultima situazione sta cambiando e sempre più aziende si rivolgono a consulenti esternalizzati con l'obiettivo di diventare più competitive.

Quali tipi di servizi offre l'azienda? Per chi sono progettati?

Attualmente Arco Agroalimentaria offre un'ampia gamma di servizi che, in ogni caso, si adattano alle specifiche esigenze di ogni singolo cliente. Siamo quindi abbastanza flessibili da mettere in moto tutti i tipi di progetti. Ad esempio, possiamo aiutare un'azienda che non ha una propria produzione o installazioni a creare un marchio e mettere in vendita un olio. Oppure, dall'altra parte della scala, siamo anche in grado di sviluppare grandi iniziative, come quelle che coinvolgono centinaia di ettari di oliveto, un frantoio e impianti propri. Sul sito aziendale (www.arcoagroalimentaria.com) è disponibile un elenco dettagliato dei servizi offerti. Questi includono la creazione e la formazione di panel di assaggiatori, la formazione specialistica per le aziende, la supervisione agricola della coltura, la gestione del processo di elaborazione e della cantina stessa, il controllo della qualità, l'elaborazione dei coupages, la classificazione degli oli per le competizioni specialistiche e guide, analisi sensoriali descrittive e selezione degli oli per la vendita e valutazione.

Ci hai già fornito una panoramica dell'esperienza che tu e César avete contribuito alla fase iniziale della vostra azienda. Che esperienza ti ha dato l'azienda?

Oltre alla nostra formazione universitaria tecnica e alle nostre conoscenze pratiche sulla gestione delle colture, abbiamo anche contribuito alla nostra esperienza come membri del panel di degustazione.

Dopo 12 anni di lavoro, logicamente questa esperienza accumulata è ora molto più ampia. Il fatto di aver agito come capi panel nella creazione e formazione di 6 panel di degustazione analitici in Spagna e un altro in Portogallo, ci ha permesso di approfondire la metodologia di analisi sensoriale, differenziando tra gli attributi positivi e negativi degli oli e individuando il vari profili organolettici espressi da ciascuna delle varietà di oliva.

D'altra parte, la nostra partecipazione come esperti assaggiatori a concorsi internazionali ci ha permesso di costruire una visione globale degli oli prodotti nel mondo.

Sin dalla sua fondazione, Arco Agroalimentaria ha tentato di supportare numerosi clienti con profili molto diversi. In questo senso, tutta quell'esperienza e "know-how ”ci aiuta a ottimizzare i progetti su base giornaliera.

Una cosa è osservare un settore economico dall'esterno, ma è ben diverso farlo dall'interno. Ora che fai parte attiva del settore petrolifero, qual è la tua opinione sull'olio extravergine di oliva spagnolo? Cosa hai imparato da quando hai concepito l'azienda?

Personalmente, la mia attuale percezione mi dice che il settore ha subito un'importante evoluzione, sia dal punto di vista degli oli ottenuti, sia da quello della loro vendita sui mercati internazionali. È chiaro che l'industria petrolifera sta diventando sempre più professionale, il che è fondamentale se vuole essere competitivo, redditizio e, soprattutto, se l'agricoltore desidera vivere al di fuori dell'olivo come in passato.

Tuttavia, anche se sono stati compiuti alcuni passi decisivi, c'è ancora molto da fare per migliorare la qualità media degli oli, modernizzando anche le strutture di vendita.

In questo periodo ho anche imparato che c'è poco interesse ad informare il consumatore sulle varie qualità e sui diversi tipi di olio che esistono. Il consumatore ha diritto di scegliere il prodotto che meglio soddisfa le sue esigenze o preferenze, ma sempre da un punto di vista consapevole e non basato su una mancanza di informazioni. È così difficile spiegare che un olio d'oliva è il prodotto di un processo industriale di affinamento chimico e che un extravergine è il succo naturale dell'oliva?

Se la qualità dovrebbe essere l'obiettivo finale di qualsiasi produttore di olio d'oliva vergine, in che modo la tua azienda può contribuire a raggiungere questo obiettivo?

Applicando un rigoroso protocollo che inizia negli oliveti, dove determiniamo il momento di maturazione ottimale per ottenere il livello qualitativo desiderato. Successivamente, supervisioniamo ciascuna delle fasi del processo di elaborazione. Gli oli così ottenuti vengono stoccati in depositi e successivamente vengono effettuati i necessari accoppiamenti, producendo così una serie di lotti che si adattano alle preferenze dei mercati di riferimento.

Pensi che i produttori di olio d'oliva vergine siano aperti all'innovazione per raggiungere questa qualità che hai menzionato? Quali aspetti pensi siano riusciti a migliorare e quali hanno ancora bisogno di lavoro?

Secondo me, quando si tratta di macchinari e attrezzature, il produttore è aperto all'innovazione. Tuttavia, quando si tratta di risorse umane, i produttori sono ancora reticenti a mettersi nelle mani di un consulente tecnico per consigli e valutazioni durante l'intero processo produttivo e che contribuirà ad aumentare la redditività della loro azienda. Uno scenario simile è applicabile a quei consulenti responsabili di altri aspetti importanti come le vendite e il marketing.

Sfortunatamente, nella maggior parte dei casi, i produttori cercano una redditività immediata. Un po 'un paradosso se si considera che questi professionisti in particolare dovrebbero sapere che bisogna seminare i semi prima di poter raccogliere i frutti.

Questa è una situazione meno comune in Italia, dove anche i più piccoli produttori di petrolio si avvalgono di consulenti esterni.

A proposito di Italia, è da sempre un punto di riferimento mondiale per la qualità. Se gli oli spagnoli offrono ora qualità comparabili, perché la Spagna non è riuscita a posizionarsi nei mercati tradizionali europei e nordamericani?

In effetti, questi mercati sono sempre stati dominati dai marchi italiani. In questo senso, dobbiamo ricordare che il semplice fatto di realizzare un prodotto di qualità non garantisce di raggiungere il consumatore internazionale. Per questo la qualità è una condizione necessaria, ma non sufficiente di per sé.

In ogni caso, gli sforzi compiuti dalle società spagnole per migliorare la qualità, il marketing e le vendite di cui sopra stanno portando i loro oli a guadagnare terreno dai concorrenti italiani a poco a poco. Gli eccellenti risultati ottenuti negli ultimi anni in concorsi internazionali, in cui abbiamo persino superato le aziende italiane, stanno permettendo ai nostri oli di occupare finalmente la posizione che meritano.

A mio avviso, ora stiamo scrollando di dosso il complesso di inferiorità accumulato nel corso degli anni e ciò ci ha impedito di renderci conto che eravamo ugualmente in grado di ottenere la stessa qualità - o anche migliore qualità - di quella offerta dagli italiani. Al momento, tutto ciò che ci resta da fare è imparare a vendere il nostro prodotto in modo più efficace.

Sono proprio questi mercati in cui la Spagna non è ancora riuscita a posizionarsi periodicamente scandalizzata da casi di frode sempre più frequenti, almeno nei media. Quale pensi sia il vero scopo di questa pratica? Come pensi che influisca sui produttori onesti? E il consumatore?

Non so quale sia il vero scopo di questa pratica fraudolenta, sebbene mi sia chiaro che, come in qualsiasi altro gioco, le regole devono sempre essere rispettate. In Spagna, non solo ci sono alcune aziende che non si attengono alle regole, ma che non sono punite categoricamente per questa pratica e che spesso ripetono ripetutamente lo stesso tipo di infrazioni. L'inganno funziona a buon mercato per loro.

Né sono a conoscenza del numero di controlli effettuati dalle amministrazioni, ma è chiaro che non rispondono agli obiettivi che il settore produttivo vorrebbe. Se viene rilevata una frode, deve essere sanzionata, poiché i profitti ottenuti da questo tipo di pratica sono superiori ai danni causati dalla sanzione.

In questi casi chi perde è sempre lo stesso. Cioè, i produttori onesti che si sforzano di rispettare le normative e si scontrano con la concorrenza sleale che, a poco a poco, finisce per intaccare la loro volontà di migliorare. D'altra parte, anche i consumatori ne pagano le conseguenze in quanto pagano per un livello di qualità che in realtà non corrisponde alla realtà. Si genera così sfiducia che finisce per interessare l'intero settore.

Pensando a quello che hai appena detto, pensi che ci sia differenza tra i consumatori gourmet e quelli che acquistano il loro olio d'oliva vergine nei normali punti vendita?

Sì, ci sono differenze. Il consumatore gourmet sta diventando sempre più esigente quando si tratta di qualità. Alcuni marchi o varietà sono già richiesti, in cui trovano i profili sensoriali e gli attributi che preferiscono. D'altra parte, tra i consumatori che visitano i punti vendita abituali, nella maggior parte dei casi il prezzo è il criterio principale per l'acquisto a scapito della qualità.


Maximiliano Arteaga

Nato a Madrid il 24 agostoth 1973, Maxi si è laureato in Scienze Chimiche presso l'Universidad Autónoma de Madrid, dove si è specializzato in Chimica Agraria.

Subito dopo aver terminato gli studi, ha iniziato a lavorare per un'azienda del settore oleario, in particolare nella sezione delle apparecchiature Near Infrared (NIR) applicate al processo di elaborazione dell'olio di oliva vergine. Tuttavia, non era qui che iniziò il suo rapporto con questo prodotto, dato che la sua famiglia aveva precedentemente gestito alcune tenute a Toledo. In questa provincia, insieme a César Cólloga, possiede anche i propri boschi.

Nel suo CV spicca anche il lavoro di assaggiatore su tavola analitica del gusto, incarico che ha ricoperto prima di creare Arco Agroalimentaria. Dopo aver fondato l'azienda, ha iniziato a lavorare formando altre aziende e degustazioni.

Sono state proprio queste attitudini che gli hanno permesso di partecipare come esperto assaggiatore a varie competizioni internazionali, solo quest'anno, ha collaborato a quelli organizzati dalla rivista tedesca Der Feinschmecker, la guida italiana Flos Olei, fiera Oil China, come così come le fiere italiane, Sol e Medoliva.

Maxi contribuisce anche al "Taste Panel ”di OLIVARAMA, che offre un'analisi sensoriale completa degli oli.


Da vicino e personale

Un extra vergine: L'olio di altissima qualità, quello che è ancora sull'olivo.
Una varietà di olive: Tutti loro, se e quando sono ben fatti.
Un paesaggio di oliveto: Gli uliveti di Ibiza.
Un ristorante che ha un interesse speciale per l'olio d'oliva: El Olivar de Moratalla (Murcia).
Un piatto con olio extra vergine di oliva: Pane con un buon extravergine appena estratto.
Un desiderio di olio extra vergine di oliva: Per occupare la posizione che merita.



Gli articoli di Olivarama compaiono anche sulla rivista Olivarama e non sono curati do olive oil Times.
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