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Un uliveto a Malta

Dicembre 28, 2013
Di Luciana Squadrilli

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Godfrey Bezzina (a sinistra), direttore di BSS Ltd., spiega il processo al ministro maltese dell'agricoltura, Roderick Galdes

Il piccolo paese mediterraneo è una destinazione turistica perfetta, ma sulla sua terra crescono anche alberi di ulivo fecondi.

Situato nel Mar Mediterraneo tra la Sicilia e il Nord Africa, l'isola di Malta - in realtà un arcipelago composto da tre isole abitate più grandi, Malta, Gozo e Comino e molte isole minori - è una destinazione turistica popolare con il suo clima caldo, spiagge sabbiose e monumenti storici.

Ma Malta, le cui origini delle civiltà risalgono all'età della pietra, è anche un terreno fertile per vigneti e oliveti.

L'olivicoltura è stata introdotta nelle isole maltesi nei tempi antichi: alcuni ulivi trovati qui risalgono a più di 1,000 anni fa. Il clima subtropicale del Mediterraneo e il suolo alcalino sono entrambi ideali per la coltivazione dell'olivo, che un tempo fioriva su queste isole sotto i Fenici e i Romani, come testimoniano ancora molti nomi di luoghi locali. Successivamente, fu sostituito dapprima con la produzione di cotone dagli arabi, poi con l'allevamento di pecore da parte dei sovrani britannici e infine con alberi di arance e mandorli, poiché molti abitanti abbandonarono l'agricoltura per attività turistiche più redditizie.

Di recente, tuttavia, gli agricoltori e gli imprenditori locali hanno deciso di rilanciare l'antica tradizione olivicola maltese e la peculiare varietà locale chiamata bidni - una parola che significa "gobbo" a causa della forma della sua pietra - che era molto comune.

Oggi MEPA (Malta Environment & Planning Authority) sta aiutando a sostenere le comunità a base di ulivi attraverso la designazione di aree speciali di conservazione: gli oliveti sono protetti dalla legislazione nazionale e sono necessari permessi per potare, abbattere o sradicare tali alberi.

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"Negli ultimi anni c'è stato un crescente e rinnovato interesse, sia da parte della comunità agricola che di un settore della popolazione maltese nella coltivazione di olivi e frantoi, con migliaia di olivi piantati ogni anno successivo", ha affermato Denis Bezzina di BSS Ltd. Forniture agricole. "Naturalmente, ora questi alberi stanno maturando e dando frutti, e oggi circa 28 tonnellate di olio d'oliva vengono pressate ogni anno, tra i 9 frantoi registrati a Malta."

BSS è una società a conduzione familiare fondata 17 anni fa per fornire prodotti agricoli alla comunità agricola di Malta. Ora l'azienda importa e distribuisce migliaia di ulivi su base annuale e il nome del villaggio in cui si trova il suo outlet principale, Żebbug (che significa "oliva") sembra essere stato predittivo.

Nel 2002 BSS ha investito in un piccolo frantoio tradizionale con una capacità di soli 200 chili (circa 440 libbre) di olive all'ora. "Questa è stata la seconda stampa importata a Malta", spiega Bezzina, "con la prima stampa che ha una capacità di soli 80 chili (circa 176 libbre) di olive all'ora. A quel tempo, queste due macchine erano sufficienti per soddisfare la domanda locale di frantoio ”.

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Dal momento che il settore è cresciuto esponenzialmente in pochi anni e si prevede che continuerà a crescere a questo ritmo almeno per alcuni anni a venire, è stato necessario installare più frantoi sull'isola. Alla BSS decisero di migliorare le loro attrezzature e di investire in un frantoio più grande acquistando un frantoio da Pieralisi con una capacità di lavorazione di 1,500 chili (circa 3,307 sterline) per lotto.

La nuova struttura è stata inaugurata il 15th Nell'ottobre 2013 dal Ministro dell'agricoltura maltese, Roderick Galdes e dal direttore generale della BSS, Godfrey Bezzina. Dopo l'inaugurazione, ospiti e giornalisti hanno potuto assaggiare l'olio fresco dell'azienda e altri cibi tradizionali maltesi preparati con lo stesso olio.

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"Chiaramente, le dimensioni delle nostre isole non consentono di competere con paesi produttori di olio d'oliva molto più grandi, quando si tratta di quantità", ha ammesso Denis Bezzina. "Tuttavia possiamo umilmente, ma con sicurezza, affermare che, data la nostra posizione geografica e il clima locale, unito alle buone condizioni del suolo, i nostri prodotti sono di altissima qualità e hanno un gusto unico."