` Um olival em Malta - Olive Oil Times

Um bosque verde-oliva em Malta

Dezembro 28, 2013
Luciana Squadrilli

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Godfrey Bezzina (à esquerda), diretor da BSS Ltd., explica o processo ao Ministro da Agricultura de Malta, Roderick Galdes

O pequeno país mediterrâneo é um destino de férias perfeito, mas em suas terras também crescem oliveiras frutíferas.

Situada no Mar Mediterrâneo entre a Sicília e o norte da África, a ilha de Malta - na verdade um arquipélago formado por três ilhas maiores habitadas, Malta, Gozo e Comino, e muitas ilhas menores - é um destino turístico popular com seu clima quente, praias e monumentos históricos.

Mas Malta, cujas origens de civilizações remontam à Idade da Pedra, também é um terreno fértil para vinhas e olivais.

A cultura da azeitona foi introduzida nas ilhas maltesas nos tempos antigos: algumas oliveiras aqui encontradas datam de mais de 1,000 anos atrás. O clima subtropical do Mediterrâneo e o solo alcalino são ideais para o cultivo da oliveira, que floresceu nessas ilhas sob os fenícios e os romanos, como muitos dos topônimos locais ainda testemunham. Mais tarde, foi substituída primeiro pela produção de algodão pelos árabes, depois pela criação de ovelhas pelos governantes britânicos e, por fim, por laranjeiras e amendoeiras, visto que muitos habitantes abandonaram a agricultura por negócios turísticos mais lucrativos.

Recentemente, porém, agricultores e empresários locais decidiram reviver a antiga tradição maltesa de cultivo de azeitonas e a peculiar variedade local chamada bidni - uma palavra que significa "corcunda ”por causa do formato da pedra - isso era muito comum. 

Hoje, a MEPA (Autoridade de Meio Ambiente e Planejamento de Malta) está ajudando a apoiar comunidades baseadas em oliveiras através da designação de Áreas Especiais de Conservação: Os olivais são protegidos pela legislação nacional e as licenças são necessárias para podar, derrubar ou arrancar essas árvores.

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"Nos últimos anos tem havido um interesse crescente e renovado, tanto por parte da comunidade agrícola como de um sector da população maltesa, no cultivo da oliveira e da prensagem da azeitona, com milhares de oliveiras a serem plantadas todos os anos sucessivos ”, disse Denis Bezzina da BSS Ltd. Suprimentos agrícolas. "Naturalmente, agora estas árvores estão a amadurecer e a dar frutos, e hoje cerca de 28 toneladas de azeite são prensadas todos os anos, entre os 9 lagares registados em Malta. ”

A BSS é uma empresa familiar fundada há 17 anos para fornecer produtos agrícolas à comunidade agrícola de Malta. Agora, a empresa também importa e distribui milhares de oliveiras anualmente, e o nome da vila onde fica seu principal ponto de venda, Żebbug (que significa "olive ”” parece ter sido preditivo.

Em 2002, a BSS investiu em um pequeno lagar tradicional de azeitonas com capacidade para apenas 200 quilos (cerca de 440 libras) de azeitonas por hora. "Esta foi a segunda impressora importada em Malta ”, explica o Sr. Bezzina, "com a primeira prensa tendo uma capacidade de apenas 80 quilos (cerca de 176 libras) de azeitonas por hora. Naquela época, essas duas máquinas eram suficientes para atender a demanda local de prensagem de azeitona. ”

Como o setor cresceu exponencialmente em apenas alguns anos, e se espera que continue crescendo a esse ritmo pelo menos por mais alguns anos, mais prensas de azeite tiveram que ser instaladas na ilha. Na BSS, eles decidiram melhorar seu equipamento e investir em um moinho maior, comprando uma prensa de azeite de Pieralisi com uma capacidade de processamento de 1,500 quilos (cerca de 3,307 libras) por lote.

A nova instalação foi inaugurada no dia 15th Outubro de 2013 pelo Ministro da Agricultura maltês, Roderick Galdes e pelo diretor geral da BSS, Godfrey Bezzina. Após a inauguração, convidados e jornalistas puderam provar o azeite fresco da empresa e outros alimentos tradicionais malteses preparados com o mesmo azeite.

"Claramente, o tamanho de nossas ilhas não permite competir com países produtores de azeite muito maiores, quando se trata de quantidades ”, admitiu Denis Bezzina. "No entanto, podemos afirmar com humildade, mas confiança, que dada a nossa localização geográfica e o clima local, aliados às boas condições do solo, os nossos produtos são de elevada qualidade e têm um sabor único. ”

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