Siurana:

Le scogliere intorno a Siurana fanno della regione una delle migliori destinazioni di arrampicata al mondo. (Foto: Steve Jenkins)

Sono tornato da sette giorni interi a Siurana e nel Priorat. Sette giorni interi, cinque in mezzo alla boscaglia, lontano da Reus, la capitale della Siurana, e Tarragona, la città gemella di Reus. Siccome Modena è a Bologna, Reus è a Tarragona. Cinque giorni pieni rispetto a un tocco-e-go obbligatorio con qualcuno che lavora per qualcuno che lavora per qualcun altro in qualche distinto mulino in una regione situata da qualche parte nel bacino del Mediterraneo. Ci sono visite di mera proprietà tangenziale, e poi ci sono visite di profondità e sostanza, e questa visita è stata sicuramente la seconda.

Lo faccio molto nel corso degli anni, ma questo viaggio è stato di gran lunga il più consistente di tutti i miei tempi in boschetti e mulini.

La regione della Siurana in Catalogna (Catalogna, in catalano) deve essere la cosa più affascinante che io abbia mai visto, e ho visto alcuni posti meravigliosi. I miei posti preferiti sembrano essere sempre uliveti. Il Priorat, circondato completamente da Siurana, è quello che posso solo descrivere come la parte più rara, visivamente più intensa di Siurana, e qui devo cercare di frenare la mia iperbole. Mi dispiace, dubito che ci riuscirò.

Priorat, come sono sicuro tu sappia, è il luogo da cui proviene il vino rosso più famoso. Il vino Priorat rappresenta un imbarazzo per le ricchezze catalane, oltre all'olio d'oliva Arbequina che definisce Siurana. Per la cronaca, ci sono altre due cultivar indigene che contribuiscono, ma una frazione alla produzione totale di olio d'oliva di Siurana.

Priorat

Priorat è una comarca (contea) in Catalogna, in Spagna.

Ho mangiato molte olive Arbequina in questo viaggio e sicuramente sai quanto sono deliziose. Voglio dire, io amo le olive, ma le olive curate con Arbequina devono essere la mia preferita in assoluto per la loro intensità e l'indescrivibile ondeggiamento che hanno su di me, più di ogni altra oliva stagionata. Erano più nitidi di quelli che ricordo. Adoro un'oliva croccante e stagionata. Adoro le olive di Arbequina ancor più di quanto io ami le olive di Lucques e Tanche (Nyons), e questo è un boccone, perché Lucques e Tanches sono superlativi.

Ma non ho mai assaggiato Arbequina all'inizio della raccolta di olio d'oliva fine come quello del mulino a La Palma d’Ebre, appena fuori dal Priorat a ovest. Olio denso, burroso, NUOVO che strideva di personalità, rusticità, pomodoro e pepe nero che non avevo mai sperimentato in nessuna Arbequina nel corso degli anni. Avrei immaginato che fosse Picual! Sicuramente questo non era Arbequina sottile, dolce, nocciola!

Questo olio è immagazzinato in "trulli" - pozzi profondi nel pavimento di una stanza che risalgono al tempo in cui gli arabi governavano la campagna, gli 700. Questi troll hanno preso il nome dai "troll" che presumibilmente, se non definitivamente, risiedevano in essi. Come un troll sotto un ponte!

L'Arbequina

Insieme alle sue scogliere imponenti, le leggendarie olive Arbequina definiscono il paesaggio di Siurana (tutte le foto di Steven Jenkins)

Pere Mateo, full disclosure, il direttore esecutivo della cooperativa di Siurana UNIO e la sua sussidiaria Olis De Catalunya, è un mio amico personale da oltre un decennio, mi è stato presentato dal mio caro amico Bill Devin che è morto quasi un decennio fa. Bill Devin è una storia tutta da solo. È stato responsabile dell'esportazione dei grandi vini catalani allevati da Pere e dalla sua cooperativa, nonché del grande olio d'oliva DOP Siurana che Fairway importa per i nostri negozi 15.

Oltre al vino Priorat, la compagnia di Pere è responsabile per la qualità e l'esportazione del Garnacha blanca della regione, che è cresciuto fino allo status di rockstar, e sta diventando sempre più venduto, bevuto e parlato. Anche il sognante vino rosso Montsant che acquisto personalmente dal caso in questi giorni. Montsant è il lato nord del Priorat, e le montagne che danno il nome al vino sono particolarmente imponenti, incombenti e belle.

E, oh ​​cielo, potrò mai importare per Fairway Market le mandorle della cooperativa Siurana Marcona e Largueta, e le nocciole, tutte confezionate in buste di plastica piatte, sottovuoto e trasparenti che sono oltre irresistibili. Ho intenzione di vendere il diavolo di queste noci Siurana.

Going Nuts in Siurana

Pere Mateo (a destra), CEO UNIO / Olis de Catalunya con Josep Mragas, direttore ha essiccato frutta e noci per la cooperativa.

Pere, il suo #1 man Oscar e io eravamo su Siurana. Oscar è responsabile per l'esportazione dei vini di Olis De Catalunya. Eravamo in boschetti, cantine e frantoi in più villaggi di quanti ne dovessimo ricordare, e ognuno di loro era notevole. Avrei potuto fare una di quelle visite superficiali, ma invece eravamo in missione. Volevamo visitare i più talentuosi olivicoltori e viticoltori di Siurana, ognuno dei quali fa parte della cooperativa 20,000-agricoltore a cui mi riferivo.

E l'abbiamo fatto.

Abbiamo passato ore a Poboleda con Jordi, l'enologo più intelligente con cui abbia mai parlato. Il rosso di Jordi Priorat si chiama Llicorella, che lo identifica come un prodotto dello scisto dei suoi boschetti in forte pendenza. Questo difficilmente può essere definito suolo, questo scisto. Jordi dice che non puoi fare grandi vini Priorat da vigneti che non si trovano su pendii di scisto. Mi ha ricordato i vigneti della Cote-Rotie e della Val d'Aosta. Terreno notevole. Questo nero, friabile friabile, non ha mai visto niente del genere.

Eravamo a Torroja, a Gratallops dove io e Oscar avemmo un pranzo che non dimenticherò mai: un'insalata perfettamente composta con melograno e una vinaigrette all'arbequina e alle mele, una zuppa di zucca che avrei potuto preparare e un piatto di bacalla (baccalà, l'ortografia catalana; bacalao in spagnolo castigliano) e porro arrosto avrei potuto giurare che era merluzzo fresco.

Arbequina dorata

A Els Guiamets, a Masroig, a Falset (la capitale del Priorato), a Escaladei, le affascinanti rovine e il sito eccezionale scelto per il monastero più antico della Catalogna. I monaci certosini arrivarono per la prima volta in questo sito negli 1200, e il monastero di pietra stava accanto a 1500. Questa meraviglia architettonica e tesoro archeologico ho trovato assolutamente stupefacente. Non sono più rivettato da Segesta nella Sicilia occidentale o da Cartagine in Tunisia.

Siamo usciti con gli acetieri a Mollerussa, appena a est di Lleida (Lerida, in spagnolo). La famiglia Badia, Agusti il ​​padre, circa la mia età (64), e le sue figlie Marta e Judith. La loro struttura è vecchia, vecchia, antica, bella e affascinante, e quello che hanno fatto con l'aceto è come nulla che io abbia mai sperimentato. Sono un fanatico di aceto confesso. Adoro il buon aceto e apprezzo la sua realizzazione tanto quanto apprezzo la produzione di olio d'oliva e vino.

La famiglia Badia dovrebbe brevettare il loro processo, e se provassi a spiegartelo ora, perderemmo il filo di questo saggio. Importa la loro intera gamma di aceti - Moscatell, Vermouth (la produzione catalana di vermouth è uno dei punti di riferimento - una delle virtù distintive della Catalogna.I catalani amano Vermouth, Cava, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, e non vedo l'ora di arrivare i loro "bittersweets" - così chiamati per l'aggiunta alla famiglia Badia di un certo quantitativo di mosto di vino Merlot e di vino Riesling a questi aceti di vino.Poiché il prezzo e la qualità dell'aceto balsamico Modenese è determinato e misurato dalla quantità di vino Lambrusco mosto d'uva abbinato all'aceto balsamico, è il mosto che conferisce a questi aceti la loro profondità di fragranza e sapore.

Il monastero della Scala Dei

La sua storia risale al 12esimo secolo, quando i monaci certosini provenivano dalla Provenza per fondare il primo monastero del loro ordine nella penisola iberica

Qui a Mollerussa mi è stato spiegato che il bis-bisnonno di Agusti Badia è stato uno dei tanti nella zona che ha viaggiato in carrozza a Barcellona per l'esposizione 1888 per scappare con alcune tonnellate di ferro portato lì da Gustave Eiffel in il suo tentativo di convincere la città a commissionare la costruzione della torre Eiffel. Pensavano che la nozione di una torre fosse strana e, impassibili, rifiutarono. Così Eiffel è andata all'Esposizione Universale di Parigi in 1889, e il resto è storia. L'impianto di aceto di famiglia Badia ha il ferro Eiffel che lo sostiene e tutto il soffitto.

Voglio dirti di più, ma questo rapporto è già troppo lungo e sei stato molto paziente. Gli ultimi punti devono essere fatti:

Reus è una città bella e sofisticata di anime 100,000 Catalan. Tarragona, piena della sua meravigliosa antichità romana, è leggermente più grande, e per lo meno così bella, e ha una rambla che conduce a, e finisce su, una passeggiata drammatica in alto sul mare. I cittadini di Reus sono altrettanto competitivi e sprezzanti di Tarragona come i modenesi di Bologna. Reus è il luogo dove nacque Gaudi, e la casa privata in cui è nato annuncia il fatto con uno straordinario cartello esterno civico - ha anche l'insegna dei proprietari dell'edificio che legge in catalano: "Questa è una casa privata. Per favore, non suonare il campanello. "

Steven Jenkins

Barcellona è ancora più affascinante oggi di quanto lo sia stata in tutti gli anni 25 in cui trascorrevo del tempo, spesso due volte l'anno. Pere ci ha portato dal suo amico Daniel Rueda’s pintxo joint called Tapeo, appena sotto il blocco Barri Gòtic che ospita il Museo Picasso. Questo bar di tapas è un eroe locale che hai bisogno di una prenotazione. Una prenotazione per un bar di tapas! Di tutti i bar di tapas che ho frequentato da San Sebastian a Siviglia, questo Tapeo mi ha fatto saltare le calze come nessun altro. Daniel Rueda è una rockstar. Animelle con funghi porcini freschi (porcini, porcini, steinpilze). Costine di maiale con una riduzione di senape e miele. Quadrati appiattiti di porro grigliato disposti in una sorta di scacchiera. I suoi dolci catalani sono come nessun altro in Catalogna, o in tutta la Spagna, se è per questo.

Detto questo, sono indifeso contro le animelle, le costolette e i porri, devo dirtelo. E sì, ho consumato più della mia parte di Jamón Ibérico de Bellota. Ad ogni occasione, per essere sicuro. E pa amb tomàquet! Pomodoro e pane croccante all'aglio croccanti conditi con olio d'oliva. Uno stile di vita. Acciughe di Escala. Olio di oliva Siurana. È questo il migliore del mondo?


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