`Olio d'oliva di qualità, un gusto non ancora acquisito dalla maggior parte dei consumatori - Olive Oil Times

Olio d'oliva di qualità un gusto non ancora acquisito dalla maggior parte dei consumatori

Febbraio 10, 2011
Lori Zanteson

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Un primo studio sui consumatori del suo genere condotto dall'Olive Center dell'Università della California, Davis, rileva una disconnessione tra le preferenze dei consumatori e le valutazioni degli esperti per l'olio d'oliva etichettato come extravergine. Sembra che i consumatori della California settentrionale preferiscano l'olio d'oliva rancido all'olio d'oliva amaro e pungente favorito da esperti assaggiatori di olio d'oliva. I risultati mettono a fuoco la continua necessità di educazione dei consumatori per mantenere l'olio d'oliva della California in posizione di crescita.

Lo studio dei consumatori di olio d'oliva della California del Nord 110 è stato condotto dagli scienziati sensoriali della UC Davis Claudia Delgado e Jean-Xavier Guinard. I partecipanti hanno valutato 22 oli di oliva commerciali etichettati come extra vergini in base alle preferenze. Metà degli oli furono importati e metà dalla California. "In che modo le classificazioni edoniche dei consumatori per l'olio extra vergine di oliva si collegano alle classificazioni di qualità da parte di esperti e classificazioni di analisi descrittive? Qualità e preferenza del cibo rivista.
Vedi anche: Sondaggio UC Davis: attitudini dei consumatori nei confronti dell'olio d'oliva
Il -% dei consumatori non amava gli oli identificati come di alta qualità da esperti assaggiatori. Gli oli di alta qualità tendono ad essere amari e pungenti, fattori negativi di simpatia per i consumatori. Gli autori dello studio indicano che questa è una reazione naturale per i nuovi consumatori perché queste qualità sono gusti acquisiti, come nel caffè o nella birra speciale. Se utilizzati in cucina e abbinati al cibo, l'amaro e il piccante possono essere più appetibili, soprattutto con la consapevolezza che sono causati da antiossidanti sani nell'olio.

I consumatori preferivano olii con caratteristiche fruttate identificate come frutta a guscio, frutta matura, tè verde, burro, frutta verde e erbe, che, insieme all'amarezza e alla piccantezza, sono attributi sensoriali positivi dell'olio d'oliva identificati dagli standard del Consiglio oleicolo internazionale (IOC). (Secondo gli standard IOC, l'olio extra vergine di oliva deve avere tutti e tre questi attributi e nessun difetto.) Ma il 44 percento dei consumatori ha apprezzato anche i difetti sensoriali come rancidità, pustosità, bontà e sapore vinoso. Gli autori indicano che ciò potrebbe essere dovuto alla grande quantità di olio d'oliva difettoso etichettato come extra vergine a disposizione dei consumatori.

I risultati dello studio implicano che le valutazioni della qualità da parte degli esperti non sono un buon predittore dei punteggi edonici dei consumatori, un'indicazione, afferma Dan Flynn, direttore dell'UC Davis Olive Center, "che i consumatori hanno molto da imparare sui vari profili di sapore e che un profilo amaro non è necessariamente negativo. " Flynn vede questa come un'opportunità per l'istruzione, "per i produttori per far sapere alla gente che cosa ha un sapore di un olio di buona qualità e ci sono molti diversi profili di gusto ".

Molte cose diverse contribuiscono all'educazione del consumatore. "Uno è il Olive Oil Times", Dice Flynn, a cui attribuisce il merito di aver raccolto informazioni. Un altro è l'industria che sta promuovendo il petrolio e poi, dal punto di vista della ricerca, UC Davis sta facendo la sua parte. "Tutte queste discussioni ", spiega Flynn, "e la disponibilità di oli di qualità sta contribuendo a questa conoscenza in lenta crescita che il consumatore ha ”.

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Questo nuovo studio riconosce l'importanza dei consumatori, sia nell'educarli che nel riconoscere il ruolo trainante delle preferenze e delle preferenze dei consumatori verso l'industria dell'olio d'oliva. Gli autori prevedono "man mano che i consumatori vengono a conoscenza dei numerosi benefici nutrizionali e delle qualità sensoriali dell'olio extra vergine di oliva, l'industria californiana sarà pronta per una crescita esponenziale ".

Breve ricerca: UC Davis Olive Center esamina le preferenze dell'olio d'oliva dei consumatori (PDF)

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