Produzione

Olio di oliva spagnolo sotto costante minaccia ai cambiamenti climatici

Ottobre 26, 2012
Di Naomi Tupper

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La produzione spagnola di olio d'oliva è raddoppiata negli ultimi dieci anni, ma la siccità e i cambiamenti climatici in corso potrebbero significare una battuta d'arresto per il leader mondiale nella produzione di "oro liquido".

La Spagna produce il 46 percento dell'olio d'oliva mondiale, un totale che è aumentato dal 28 percento nel 2002. Tuttavia, si sta ora suggerendo che la produzione del paese potrebbe ridursi allo stesso destino degli altri produttori di olio d'oliva Grecia e Italia a causa del effetti del cambiamento climatico. L'Italia ha registrato un calo del 50% della produzione dal 2001 e anche la Grecia ha visto dimezzare i suoi livelli di produzione annui, con i cambiamenti climatici ritenuti un fattore importante.

Il declino della produzione in Italia e in Grecia ha avuto un effetto temporaneamente positivo sulla Spagna, che ora sta producendo il doppio della produzione congiunta di Grecia e Italia, colmando felicemente il divario nel mercato. L'olio d'oliva è di enorme importanza per il settore agricolo spagnolo ed è una delle principali esportazioni agricole per il paese. in ogni caso, il raccolto attuale in Spagna sarà un povero, con un calo percentuale 40 della produzione a causa della siccità, portando a un enorme balzo in avanti prezzi di mercato per l'olio d'oliva.

Questo calo del livello di produzione può diventare un luogo comune se la continua scarsità d'acqua e l'aumento delle temperature iniziano a colpire i boschi in Spagna, come hanno fatto altrove su base continuativa. Mentre le alte temperature sono ottimali per la crescita e lo sviluppo delle olive, è necessaria anche una forte pioggia per completare il processo di maturazione.

La scarsità d'acqua colpisce tutti i continenti e paesi come la Grecia e l'Italia hanno già subito gli effetti devastanti della siccità, con le olive che muoiono ad alte temperature e dalla mancanza di acqua. Oltre agli effetti diretti di un clima che cambia sulla popolazione di olive, le variazioni del tempo possono anche causare cambiamenti in altri fattori ambientali come insetti e malattie. Questi possono quindi influenzare la popolazione degli ulivi, un effetto indiretto dei cambiamenti climatici.

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Ricercatori spagnoli hanno già suggerito che un'area chiave di Produzione spagnola di olio d'oliva in Catalogna, la Siurana DOP, potrebbe diventare insostenibile entro 20 anni a causa di queste temperature e carenze idriche in aumento. Si pensa che la Spagna sia altamente suscettibile ai cambiamenti climatici, con il Mar Mediterraneo che è aumentato di otto centimetri negli ultimi 50 anni e un aumento medio della temperatura di 0.028 gradi Celsius all'anno. Gli studi hanno dimostrato che il periodo di fioritura degli ulivi dipende fortemente dalle temperature annuali della primavera, che aumentano costantemente nel tempo.

Se la Spagna vuole continuare la sua supremazia come nazione produttrice di olio d'oliva, dovranno essere create nuove e innovative alternative di irrigazione per combattere il clima in costante cambiamento. Questo non è un compito facile, poiché l'aumento dell'irrigazione può avere effetti negativi sull'approvvigionamento idrico dell'area, portando a zone desertiche e carenze idriche per altri scopi, come è stato visto in precedenza in Grecia, Italia e Portogallo quando le richieste di irrigazione sono aumentate.

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