` 'Sem dificuldades financeiras' para a gigante espanhola do azeite de oliva Hojiblanca, afirma o CEO - Olive Oil Times

'Sem Dificuldades Financeiras' para o Gigante de Azeite Espanhol Hojiblanca, CEO diz

Novembro 3, 2011
Julie Butler

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Ele já é o maior produtor mundial de azeite, mas daqui a cinco anos, o grupo espanhol Hojiblanca planeja aumentar seu faturamento de € 450 milhões (US $ 627m) do ano passado para até € 1 bilhões ($ 1.38b).

Aumento das vendas de 'O azeite de oliva de sua marca doméstica - por meio de sua joint venture Mercaazeite com a gigante do agronegócio norte-americana Cargill - é marcada como uma fonte de crescimento e, esperançosamente, aumento das exportações para os EUA e outros países, incluindo Brasil, México e China.

Em um entrevista publicada recentemente na Espanha El EconomistaAntonio Luque, ex-agricultor e agora diretor-gerente da Hojiblanca, prometeu "continue crescendo. ”

"Penso que é essencial que em 3 a 5 anos alcancemos um volume de negócios na ordem de meio a um bilhão de euros, que consideramos do tamanho necessário para garantir um retorno adequado aos nossos membros e para o posicionamento nos mercados nacional e de exportação. ”

Apesar da crise econômica da Espanha e do preço do azeite abaixo do custo de produção, o grupo com sede em Málaga "não tem dificuldades financeiras, poderíamos até considerar novas transações de até € 20 - 30 milhões sem problemas ”, disse Luque.

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Fusões e aquisições
Em termos de possíveis fusões ou novos ativos no setor de azeite, o grupo estaria mais interessado em operações de embalagem ou refinaria. E ele "não poderia descartar ”outros negócios com a Deazeite (a ex-SOS Corporation e dona das marcas Carbonell, Bertolli, Carapelli), que em julho vendeu sua participação de 99.93 por cento na produtora de azeitonas de mesa e embaladora Acyco para a Hojiblanca por € 13 milhões.

No mês passado, a Hojiblanca também diversificou para a pecuária por meio de sua fusão com outra líder agrícola andaluza, a Agropecuaria del Sur. E em fevereiro comprou a fábrica de embalagens da Fedeoliva, em Jaén, por € 2.95 milhões.

Mercados Externos
A Hojiblanca já possui escritórios na China e no Brasil e negócios em 60 países, exportando 40% de sua produção. Luque disse que está considerando cuidadosamente uma estratégia de médio prazo para aumentar suas exportações para os EUA. Era mais fácil conseguir um crescimento de vendas no Brasil, uma vez que o lado da distribuição não era tão concentrado quanto o da Espanha. "O México também é fundamental, pois é o nosso principal mercado externo de azeite engarrafado. ”Quanto à China, "Quando chegar a hora, teremos que pensar se faremos embalagem lá, já que é muito mais barato que aqui, por vários motivos. ”

'Produtos de etiqueta branca
As vendas do azeite de marca própria dos supermercados tiveram um crescimento espetacular na Espanha e estão realmente prejudicando grandes marcas, incluindo a marca Hojiblanca, disse Luque ao El Economista. "Praticamente duas em cada três garrafas vendidas na Espanha são de marca própria. ” Em contrapartida, apenas um terço do faturamento da Hojiblanca vem atualmente desses produtos e o restante de suas próprias marcas, mas ela planeja aumentar a produção da primeira na Espanha. A Hojiblanca tinha pouca experiência em produção de marca própria, razão pela qual se juntou à Cargill para formar a Mercaazeite, disse ele.

Contudo, "estamos indo além da marca própria, não apenas no mercado espanhol, mas também em toda a Europa e, com sorte, nos Estados Unidos. A situação é basicamente que podemos continuar vendendo (azeite) a granel para quem embala e vende como sua própria marca, ou podemos ganhar mais margem fazendo a embalagem nós mesmos em parceria com a Cargill ”.

Concorrentes do Mediterrâneo e a posição de Portugal
Um dos principais rivais da Hojiblanca é o agronegócio português Sovena, que em 2009 o substituiu como fornecedor de azeite de marca nacional em Espanha para a cadeia de supermercados Mercadona.

Questionado se a força crescente de outros países produtores da Mediterranaen é uma ameaça ou uma oportunidade, Luque disse que sublinhou a necessidade de a Espanha trabalhar "do agricultor à fábrica ”para reduzir custos, porque enfrentava países mais competitivos. Entre eles, Portugal foi o que mais cresceu, tanto em volume como em vantagem competitiva, mas houve muito investimento espanhol por lá, disse. No entanto, foi na Espanha que a produção e o crescimento se mantiveram mais elevados.

Problemas com mentalidades provinciais
Luque falou francamente de sua frustração com barreiras às mudanças estruturais no lado da produção na Espanha. "Ainda temos mais de mil cooperativas vendendo azeite de forma independente, mas elas enfrentam apenas cinco empresas que compram 60% de todo o azeite vendido no mundo. Se formarmos um grupo maior, a dinâmica do mercado mudará e poderemos obter um preço melhor. ”

"Na Andaluzia, somos uma das 800 empresas que vendem azeite. Será que todos os 800 de nós podemos ir a Pequim para vendê-lo? ”

"A referência de preço global do azeite depende da produção em Espanha, essencialmente na Andaluzia. ” Se houvesse apenas duas ou três empresas, cada uma lidando com 800-900 milhões de toneladas de petrazeite, então elas poderiam negociar preços mais altos, disse Luque.

Em vez disso, havia uma falta de transparência e falta de vontade de transcender os interesses locais (para melhorar a saúde do setor como um todo) entre a gestão em algumas cooperativas.

"Muitas vezes, o que impede a integração (das cooperativas) não é a lei, mas o paroquialismo e os interesses pessoais das pessoas que as dirigem ”, disse Luque.



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