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Pesquisa da Califórnia confirma crescimento de azeite

Novembro 23, 2010
Lori Zanteson

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De Lori Zanteson
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Los Angeles

A indústria de azeite na Califórnia continua a se expandir por meio de investimentos e inovação e, à medida que o apetite americano por azeite aumenta, o estado está em posição de atender à crescente demanda, de acordo com o relatório do Conselho do Azeite da Califórnia (COOC), 2010 Estatísticas da Pesquisa da Indústria de Azeite da Califórnia.

Nosso objetivo é educar as pessoas sobre por que o azeite extra-virgem é tão importante- Patricia Darragh, COOC

O relatório analisa a expansão do setor de azeite de oliva extra-virgem da Califórnia desde o último relatório do 2004 e mostra o retrato de uma indústria que está crescendo em um momento em que muitas indústrias estão diminuindo.

A produção de azeite aumentou cerca de 30% este ano e deve exceder um milhão de galões no início do próximo ano, uma quantidade que ultrapassa a França. Patty Darragh, diretora de longa data do COOC, está muito satisfeita com as mudanças positivas no setor de azeite da Califórnia desde o início do grupo, há 18 anos. "Crescemos muito dramaticamente desde 1992 ”, diz Darragh. "O que é realmente emocionante é que estimamos que produziríamos 1.1 milhão de galões, mas isso deu às pessoas a oportunidade de fazer uma comparação com um país muito conhecido como produtor, o que é emocionante. ”

Darragh

O relatório diz que a área total de pomares de oliveira plantados para produção de azeite, incluindo aqueles plantados para produção de mesa, é "provavelmente superior a 32,000 acres e pode chegar a 41,000 acres. ”Os fazendeiros da Califórnia estão plantando 8,000 acres de árvores a cada ano, muitos em alta densidade (SHD) de 500 a 900 árvores por acre que devem atingir a maturidade em 4 anos. O relatório estima um rendimento médio de 40 galões por SHD acre.

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Os 650,000 galões de petrazeite produzidos em 2008 aumentaram para 870,000 galões no ano seguinte. Todos os sinais indicam que esse crescimento continuará nos próximos anos. Não apenas mais azeitonas estão sendo plantadas e entram na colheita, mas o número de fábricas está aumentando, bem como a taxa na qual elas processam as azeitonas. Os grandes produtores também não são os únicos participantes. Pequenas fazendas e moinhos, assim como outros negócios, como vinícolas, estão adicionando plantações de oliva e instalações de processamento.

Nada disso estaria acontecendo sem uma forte demanda do consumidor. Segundo o relatório, o consumo anual de azeite nos EUA aumentou de 30 milhões de galões por ano para quase 70 milhões nas últimas duas décadas. Embora a Califórnia produza quase todo o azeite extra-virgem doméstico consumido no país, os EUA importam quase 99% do azeite que consome. As conclusões deste relatório indicam o potencial da Califórnia em "aumentar a produção para atender toda a demanda de azeite dos EUA ".

Essa demanda é alimentada em grande parte pela educação do consumidor, uma tendência mencionada no relatório. Diz Darragh, "Nosso objetivo é educar as pessoas sobre por que o azeite extra-virgem é tão importante. É uma gordura saudável que é boa para o nosso corpo e que todos precisam no corpo. ”Como resultado dos esforços do COOC, do UC Davis Olive Center e de tantos cultivadores, produtores e varejistas, as informações estão fluindo e os consumidores estão satisfeitos. aprendendo sobre o azeite. As salas de degustação estão abertas a uma taxa de um por mês. Darragh resume esse sucesso crescente, "Queremos capturar um segmento maior da torta, e o azeite extra-virgem é uma ótima opção. ”

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