`A Dieta Mediterrânica Revisitada

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A Dieta Mediterrânica Revisitada

Dezembro 22, 2010
Elena Paravantes

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A dieta do milagre do Mediterrâneo: leva a uma vida longa, protege contra doenças cardíacas, câncer, diabetes e obesidade.

Mas sabemos realmente o que realmente torna a dieta mediterrânea tão especial? Pode-se pensar inicialmente que é o fluxo contínuo de azeite extra-virgem, mas é muito mais do que isso. A verdadeira dieta mediterrânea grega é benéfica por muitas outras razões.

Quando isso tudo começou?

Reconhecida como uma das dietas mais saudáveis ​​do mundo, a dieta mediterrânea não é uma criação de algum médico ou nutricionista, nem é uma moda passageira, é um século-
estilo de vida antigo, seguido originalmente pelas pessoas que vivem na bacia do Mediterrâneo.

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Tudo começou quando o fisiologista da Universidade de Minnesota, Ancel Keys, estudou as dietas e os hábitos de sete países na década de 1950 (muitas vezes referida como Sete Países do Sudão), incluindo EUA, Japão e Grécia. Ele descobriu que os indivíduos da Grécia tinham as menores taxas de doenças cardíacas e viviam mais, mesmo tendo uma ingestão relativamente alta de gordura. Essas informações surpreendentes foram suficientes para levar a dieta mediterrânea das pequenas vilas da Grécia às manchetes das cidades ao redor do mundo. Em 1993, dois gregos, Antonia Trichopoulou, Professora de Medicina Preventiva e Nutrição da Faculdade de Medicina da Universidade de Atenas, e Dimitrios Trichopoulos, Professor de Prevenção de Câncer e Professor de Epidemiologia do Departamento de Epidemiologia da Harvard School of Public Health, desenvolveram o Pirâmide de dieta mediterrânea sob os auspícios da Universidade de Harvard.

Desde então, tornou-se um padrão científico abrindo caminho para nutricionistas, médicos e especialistas identificarem o que é bom para nós e o que não é. Graças a um crescente corpo de evidências de que a dieta pode prevenir tudo, de doenças cardíacas a câncer, a dieta mediterrânea é o que define o padrão para uma vida longa e boa saúde.

Onde está hoje?

Hoje, quando você fala sobre a dieta mediterrânea, pessoas de todo o mundo sabem do que se trata. Faz 15 anos que os dois médicos Trichopoulos desenvolveram a pirâmide do Mediterrâneo e hoje você pode encontrar restaurantes que servem iguarias de inspiração mediterrânea em quase todos os cantos e produtos de comida grega em quase todos os principais mercados. Existe até um símbolo de embalagem, Med Mark, projetada para ajudar os compradores a identificar rapidamente produtos saudáveis ​​de dieta mediterrânea nos supermercados. E, recentemente, a dieta mediterrânea recebeu o status de Patrimônio Mundial da UNESCO.

Mas embora a dieta mediterrânea tenha ganhado reconhecimento internacional e aumentado a popularidade em muitos lugares do mundo, não se pode dizer o mesmo de seu local de nascimento. Um relatório recente da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação mostra que gregos, italianos e outras nações do Mediterrâneo estão consumindo mais calorias, mais gordura saturada e qualquer coisa, menos seguindo a dieta de seus antepassados.

Os pesquisadores atribuem essa mudança nos hábitos alimentares não apenas ao aumento da renda, mas a diversos fatores, como o aumento do número de supermercados, mulheres trabalhadoras com menos tempo para cozinhar, famílias que comem mais vezes em restaurantes de fast-food e, claro, menos exercício. Infelizmente hoje em dia, 75% da população da Grécia é obesa ou com sobrepeso - um líder irônico na União Europeia.

O que é o grego-Dieta mediterrânea?

Se você mora fora da Grécia, pode pensar que a dieta grega é composta por todos os pratos saborosos que você encontra em restaurantes gregos, como pastitsio, queijo frito (saganaki) e souvlaki. Na verdade, esses alimentos têm pouco a ver com a dieta tradicional grega, conhecida por suas propriedades de saúde. Quando falamos sobre a dieta mediterrânea, estamos nos referindo aos hábitos alimentares tradicionais dos habitantes de países da região mediterrânea.

Todos pensamos em azeite quando ouvimos o termo, mas, na verdade, são muitas outras coisas. É caracterizada por uma alta ingestão de vegetais, frutas e carboidratos complexos, sendo a principal fonte de gordura o azeite. Como resultado, é rico em fibras, fitoquímicos e antioxidantes. No entanto, não é uma dieta vegetariana, pois a carne vermelha é algo para ser apreciado uma vez por mês, com a principal fonte de proteína proveniente do feijão e peixes gordurosos locais, como sardinha e anchova.

Colher os benefícios da dieta mediterrânea e da dieta tradicional grega tem tudo a ver com o uso dos ingredientes nutricionais certos da maneira certa. Em outras palavras, apenas adicionar azeite a todos os seus pratos não serve; você precisa consumir uma variedade de alimentos para obter resultados saudáveis.

Azeite

O azeite é a principal característica da dieta mediterrânea grega. Os gregos consomem mais azeite do que qualquer outra nação do mundo, enormes 26 litros por pessoa anualmente. E, embora tenha muitos benefícios para a saúde, também tem uma desvantagem: é um estimulador de calorias, o que significa que muitas pessoas o evitam por medo de ganhar peso. De fato, muitas pessoas acreditam que o aumento das taxas de obesidade na região do Mediterrâneo se deve ao alto teor de gordura da dieta. No entanto, Trichopoulou observa que houve um mal-entendido sobre o papel do azeite no aumento da obesidade nos países do Mediterrâneo. Trichopoulou diz que é o resultado de atividade física inadequada e um excesso de calorias. Em outras palavras, muita comida e pouco exercício. Certamente, o azeite tem muitas calorias, mas pode ser seguida uma dieta que pode incluir azeite, mantendo-se dentro dos limites normais. Isso pode ser conseguido combinando o azeite com os legumes, alcançando assim um prato de nível calórico médio.

Deve-se notar que a dieta mediterrânea não é uma dieta com baixo teor de gordura, 40% das calorias provêm de gordura, muito maior em comparação aos 30% recomendados em uma dieta convencional. Isso pode ser muita gordura? Não, de acordo com Trichopoulou, desde que a gordura venha do azeite. De fato, vários estudos mostraram que uma dieta reduzida em gorduras não era mais eficaz para afastar o ganho de peso, doenças cardíacas, diabetes ou outras doenças crônicas em comparação com uma dieta normal em gorduras. Em outras palavras, não tenha medo do azeite, ele realmente o protege.

Legumes

Sabemos que os vegetais desempenham um papel importante na dieta grega e é uma das razões pelas quais essa dieta é tão saudável. Mas quanto os gregos realmente comem e como eles fazem isso? Os gregos têm um histórico de alto consumo de frutas e legumes. Embora os gregos não sigam exatamente a dieta mediterrânea como era há 40 anos, ainda existem muitas características dessa dieta hoje em dia. Uma das razões pelas quais eles são capazes de manter esse alto consumo é o fato de os vegetais serem consumidos de duas maneiras, como uma salada, mas mais importante, e é isso que os diferencia de
outras culturas, como prato principal.

A maioria dos gregos consome vegetais como prato principal 2 - 3 vezes por semana. Estes pratos são um pouco como caçarolas e geralmente são feitos de legumes da estação, como feijão verde, berinjela, alcachofra, couve-flor e quiabo. Basicamente, é uma combinação de vegetais, ervas, tomates e azeite. Este prato é chamado lathera da palavra grega lathi, que significa azeite. Normalmente, é consumido um prato grande, que cobre facilmente pelo menos 3 a 4 porções de vegetais. Além disso, os gregos têm um grande número de receitas vegetarianas devido à escassez de carne (no passado), mas também devido à religião. A religião ortodoxa grega exige que seus seguidores jejuem por mais de 180 dias por ano, isso consiste em evitar produtos de origem animal, o que significa que eles precisam encontrar uma maneira de saborear deliciosos pratos vegetarianos. Hoje, a maioria dos gregos jejua em média 10 dias por ano, mas ainda assim consomem esses "pratos vegetarianos ”regularmente.

Feijões

O feijão é um alimento perfeito para a dieta. Eles são ricos em proteínas, com pouca gordura, ricos em fibras, satisfatórios e baratos. Fáceis de fazer, cozidos ou em lata, podem ser consumidos com um toque de azeite, limão, tomate e ervas. Estudos têm demonstrado que consumir feijão pode proteger contra doenças cardíacas e câncer e promover a perda de peso, pois são uma grande fonte de fibra, promovendo a saciedade. Os gregos os consomem preparados com tomate, cebola e azeite e também acompanhados de queijo e pão.

Peixe

Já sabemos que o peixe é bom para você. Mas alguns peixes são mais benéficos que outros. Tradicionalmente, os gregos consumiam peixes gordurosos, ricos em ácidos graxos ômega-3, principalmente sardinhas e anchovas, pois eram as escolhas locais. A gordura desses peixes nos protege de doenças cardíacas, artrite, diabetes e até depressão. Recomenda-se consumir 3 onças de peixe gordo 2 - 3 vezes por semana para atender às nossas necessidades essenciais de ácidos graxos. Peixes menores têm níveis mais baixos de mercúrio, em comparação com peixes maiores, como salmão, atum e peixe-espada.

Iogurte

A dieta tradicional grega não incluía grandes quantidades de leite, pois muitas pessoas na região do Mediterrâneo eram intolerantes à lactose. Em vez disso, eles atenderam às suas necessidades lácteas através de iogurte e queijo. Além de ser uma boa fonte de cálcio e proteína, o iogurte contém "boas bactérias benéficas para o sistema gastrointestinal. As bactérias realmente fortalecem o sistema imunológico, ajudam na digestão e ajudam na absorção de certos nutrientes.

Ervas, Especiarias e Condimentos

O tempero da vida, ervas e especiarias desempenham um papel muito importante na cozinha grega. Só o azeite não serve. Os mais usados ​​são alho, limão, cebola, orégano, salsa, louro, hortelã, endro, canela, cominho e pimenta da Jamaica. As ervas contêm substâncias bioquímicas que realmente trabalham para nos proteger de doenças crônicas.

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