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Redescobrindo as origens do azeite de oliva na Turquia

Jul. 12, 2010
Umut Egitimci

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A produção de azeite remonta aos tempos pré-históricos na Turquia. Nos tempos modernos, porém, o consumo de azeite na Turquia tem sido menor do que em outros países mediterrâneos. E agora é hora de a história se repetir, porque o azeite está sendo redescoberto na Anatólia.

Seria uma pena não falar da Anatólia, se falamos da história do azeite. Na verdade, a Anatólia sempre existiu como parte da cultura do azeite, mas o lado grego da costa do Mar Egeu está na vanguarda. E, no entanto, as pesquisas recentes podem mudar a sorte desta terra neste assunto.

As escavações arqueológicas em Urla (um distrito da província de Izmir na costa do Mar Egeu da Turquia) revelaram os 2500 anos de história que pertencem à cidade arcaica de Klazomenia. Fundado pelos Ionianos em 10th século aC, Klazomenia sediou a produção de azeite por volta de 6th século aC Nesse caso, os klazomenianos podem ser os primeiros a usar a tecnologia de um sistema de produção contínua com cilindros de pedra girando em torno de um fuso para quebrar as azeitonas. Klazomenia foi certamente o paraíso do azeite de oliva naquela época para a produção e comercialização de azeite. Localizada a 38 km a oeste de Izmir, Klazomenia e a oficina de azeite restaurada podem ser visitadas em Urla.

Então, por que, nos tempos modernos, o consumo de azeite da Turquia tem sido menor do que o de outros países mediterrâneos? Existem várias razões para esta questão, como os preços elevados, mas a falta de produção nacional certamente não é uma causa. Hoje na Turquia, há cultivo da azeitona em 45% do país que consiste em cerca de 36 cidades e 71% disso, acontece na costa do Mar Egeu. Desse total, 70.6% é usado para azeite. Em todo o país, existem cerca de 850 fábricas de azeite produzindo mais de 270,000 toneladas de azeite. Tudo isso coloca a Turquia como o quinto maior produtor de azeite de oliva do mundo, atrás apenas da Tunísia, e superando a Síria.

A Turquia produz 5% do azeite de oliva do mundo, enquanto consome apenas 2%. Felizmente, o Conselho Nacional do Azeite (UZZK) anunciou recentemente que o consumo de azeite aumentou 40 por cento, atingindo 1.4 kg por pessoa nos últimos cinco anos. Comparando com os anos anteriores onde o consumo foi de 1.0 kg / pessoa entre 1980 - 1989, a situação pode ser considerada promissora. Mas é claro que ainda não é suficiente quando o consumo médio da União Europeia é de 4.5 kg por pessoa.

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Mesmo que as estatísticas possam dizer a verdade, a cultura do azeite na Turquia tem histórias mais profundas do que os números. Em primeiro lugar, a Turquia é o único país que possui uma categoria especial em sua culinária para "pratos feitos com azeite. ” Como uma das cozinhas mais ricas e antigas do mundo, a culinária turca é o coração e a alma da culinária do Mediterrâneo Oriental. A comida cozinhada em azeite é parte indispensável desta cozinha e alguns destes deliciosos pratos são Zeytinyağlı Yeşil Fasulye (feijões em azeite), Imam Bayıldı (berinjela é cortada e recheada com cebola, pimenta verde / servido frio), Zeytinyağlı Kuru Fasulye (feijão em azeite), Zeytinyağlı Enginar (alcachofra cozida com pedaços de batata, cenoura e ervilha).

Bem, na Turquia, o azeite não é usado apenas na culinária. O azeite de oliva tem muitos benefícios saudáveis ​​para a saúde, como ser um produto de beleza, mas você ficaria surpreso ao aprender sobre os outros usos dele. Você já ouviu falar da luta livre do petrazeite na Turquia? É um dos esportes tradicionais mais populares da Turquia, onde os lutadores se cobrem com azeite de oliva antes de lutar. Eles usam calças curtas de couro apertadas chamadas "Kispet ”feito de couro de búfalo d'água pesando aproximadamente 13 quilos enquanto eles lutam com seus corpos lubrificados. É comum em todo o país, mas o torneio mais famoso chamado "Kirkpinar ”acontece em Edirne. É como uma grande feira com música e comemorações que continua até de manhã. A história dos torneios de wrestling de petrazeite remonta à era persa por volta de 1065 aC, mas os homens ainda continuam a encontrar o perfeito 'equilíbrio 'para vencer neste esporte muito difícil e interessante. O 649th edição das históricas lutas de azeite de Kirkpinar ocorreu no final de junho de 2010. Durou uma semana e, apenas no primeiro dia, cerca de 500 kg de azeite de oliva foram usados ​​para cobrir os corpos dos lutadores.

Hoje, todas as empresas produtoras de azeite e diversas associações do país estão tentando elevar o padrão de consumo e produção. O Conselho Nacional do Azeite é uma das principais organizações na Turquia que ajudam a desenvolver a indústria e a cultura do azeite. Depois que a Turquia deixou o Conselho Oleícola Internacional em 1998, o Conselho Oleícola Nacional (UZZK) foi organizado em 2002 e oficialmente criado em 2007. O governo turco também está a apoiar o setor e esperamos que a sensibilização continue a desenvolver-se. Para encurtar a história muito longa, parece que o milagroso azeite de oliva está sendo redescoberto em sua terra natal, a Anatólia.

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