`Azeitonas, uma fonte potencial de probióticos - Olive Oil Times

Azeitonas uma fonte potencial de probióticos

Setembro 12, 2012
Naomi Tupper

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Uma nova pesquisa publicada no International Journal of Food Microbiology abriu caminho para o novo uso de azeitonas como fonte de probióticos em nossas dietas.

Os probióticos são as bactérias saudáveis ​​necessárias para a saúde intestinal, equilibrando a flora intestinal e estimulando as funções protetoras do sistema digestivo. Eles são essenciais para um intestino saudável, especialmente quando um antibiótico, que tira o sistema digestivo de suas bactérias naturais, está sendo usado.

Devido à sua administração oral, os probióticos devem ser capazes de resistir ao ambiente físico e químico hostil do trato gastrointestinal humano e devem ser ingeridos em grandes quantidades diariamente para ter um efeito benéfico. Como vários probióticos reagem de maneira diferente no ambiente digestivo, o desafio não é apenas apresentá-los ao corpo, mas introduzir tipos específicos de bactérias que podem sobreviver e florescer nas condições GI muito específicas.

Embora mais comumente visto como um componente funcional de certos iogurtes e produtos lácteos, uma nova pesquisa realizada no Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) na Espanha, agora sugere que existe a possibilidade de usar azeitonas e bactérias presentes no processo de fermentação, para introduzir esses organismos benéficos em nossos corpos.

As técnicas de microscopia eletrônica mostraram que bactérias e leveduras responsáveis ​​pela fermentação de certas azeitonas de mesa espanholas se associam para formar comunidades conhecidas como 'biofilme'. Anteriormente, pensava-se que essas bactérias dispersas na salmoura usavam para preservar as azeitonas durante o processo, no entanto, as novas descobertas sugerem que, de fato, o composto de biofilme se forma e permanece na superfície da fruta. Pensa-se que a formação desta camada microscópica se deva à alta concentração e disponibilidade de açúcares, aminoácidos, vitaminas e outros nutrientes durante o processo de fermentação, proporcionando o ambiente ideal para a sobrevivência e o crescimento dessas bactérias.

Uma azeitona da variedade Gordal, por exemplo, pode ter cerca de 100 bilhões de Lactobacilos residindo em sua superfície, que são ingeridos quando a azeitona é consumida. A natureza probiótica dessas cepas bacterianas é agora objeto de investigação pelo CSIC, com algumas cepas de bactérias e leveduras já presentes na fermentação exibindo efeitos benéficos na saúde intestinal. Existe também a possibilidade de que diferentes cepas de bactérias saudáveis, desejáveis, possam ser usadas no processo de fermentação e, assim, entregues ao corpo por azeitonas.

Devido aos seus altos níveis de fibras e antioxidantes, se as azeitonas também pudessem ser usadas para fornecer probióticos ao corpo, elas poderiam ser classificadas como um alimento funcional. Existe também a possibilidade de utilizações terapêuticas, com pesquisas anteriores feitas em azeitonas de mesa portuguesas indicando que várias das bactérias presentes durante o processo de fermentação têm a capacidade de inibir o crescimento do Helicobacter pylori, um patógeno humano comum e resistente a um número crescente de antibióticos. Isso mostra um potencial para tais probióticos serem usados ​​como uma alternativa antibiótica.

O uso de azeitonas como fonte de probióticos pode ser preferível para aqueles que não conseguem comer laticínios devido a intolerâncias ou para aqueles que exigem uma dieta saudável para o coração.



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