Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) announced Tuesday que expandiu sua base tarifária Quality Monitoring Program incluir produtos de azeite.

O serviço, que foi iniciado na 2008, monitora atualmente as commodities da 90 para produtores e fornecedores de frutas e vegetais frescos e congelados.

Pompeian, Inc., o importador de azeite de propriedade privada com sede em Maryland, é a primeira empresa a participar do programa.

Randy Macon, diretor em exercício da Divisão de Produtos Processados ​​do Departamento de Agricultura dos EUA, descreveu o programa de monitoramento como uma auditoria rigorosa de boas práticas com base nas necessidades específicas do setor.

O processo de duas fases começa com um questionário detalhado de controle de qualidade, uma auditoria interna e uma amostragem do produto para pré-selecionar as práticas de controle de qualidade estabelecidas pela empresa.

Durante a avaliação inicial, dois lotes são amostrados e classificados usando uma bateria de testes químicos e análise de painel de sabor. Ambos os lotes devem passar com sucesso a avaliação inicial para que a empresa passe oficialmente para o programa e assine um contrato de monitoramento.

Na segunda fase, disse Macon, o monitoramento mensal, incluindo visitas não anunciadas, verifica com uma lista de verificação de auditoria que a empresa está “cumprindo os procedimentos e realizando essas funções”.

As amostras são coletadas para serem submetidas a análises químicas e sensoriais no USDA Blakely Laboratory para verificar se eles atendem ao recentemente revisado Standards for Grades of Olive Oil and Olive-Pomace Oil.

Os dois principais acionistas da Pompeian são a empresa marroquina Aïcha e a espanhola Moreno SA (uma empresa que pertence à gigante de azeite Hojiblanca).

O CEO da Pompeian, David Bensadoun, disse que sua empresa inicialmente se aproximou do USDA para certificar seus produtos como U.S. Extra Virgin sob o novo programa de classificação do padrão. "O USDA voltou e disse que há duas maneiras de fazer isso", disse Bensadoun. Olive Oil Times.

A certificação sob o programa de classificação era "realmente cara", segundo Bensadoun, que suspeitava que o alto custo era uma das razões pelas quais nenhuma empresa ainda foi certificada e, acrescentou, quando Pompeian perguntou ao USDA "não parecia pronto para o" prático aspectos ”desse programa.

Chere L. Shorter, diretor do programa de frutas e vegetais do USDA e principal autor do estudo USDA Grade Standards for Olive Oil disse que o programa de classificação dos EUA teria de fato "extraído muito mais amostras" para obter um "95 por cento de confiança para cada lote", uma análise muito mais abrangente do que as verificações pontuais sob o serviço de monitoramento.

Nem Bensadoun nem representantes no USDA queriam divulgar o custo do programa de monitoramento de Pompeia, mas a visita inicial da fábrica e a avaliação no local, que o USDA disse que leva até 5 dias a uma taxa horária de $ 85 e o laboratório recorrente os custos provavelmente colocariam o programa fora do alcance de muitos produtores menores.

O USDA normalmente assina contratos de um ano com participantes que contenham cláusulas de devolução, caso o produtor descubra que o serviço não atende às suas necessidades, disse Macon.

Quando perguntado sobre o initiative by California producers Para redigir uma ordem federal de marketing, Macon disse que estava ciente disso, mas chamou-a de uma "ação totalmente separada" tratada por outro escritório do USDA.

De sua parte, Bensadoun disse que participar do serviço de monitoramento de qualidade era a maneira de sua empresa “estar por trás do padrão voluntário do USDA”, que ele espera que se torne obrigatório.

"O USDA adaptou o padrão internacional vigente para ser mais aceitável para a Califórnia", disse Bensadoun, "então por que não trabalhar com o que temos?"

"Queremos alcançar nossos amigos da Califórnia que fizeram um tremendo trabalho promovendo a qualidade", disse Bensadoun, acrescentando que a Pompeian tem adquirido bosques e terras na Califórnia para produzir azeite de oliva também.

“Vamos trabalhar juntos”, disse Bensadoun, “para evitar confusão, para o bem dos consumidores, produtores e varejistas”.


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