Mercado dos agricultores em Chania, Creta.

A leitura dos artigos de Athan Gadanidis sobre os preços decrescentes do azeite na Grécia e a incapacidade do país de explorar plenamente seus ricos recursos de azeite trouxe à mente uma refeição apreciada entre encostas cobertas de oliveiras na primavera passada na Dounias Taverna ou “Traditional Center of Gastronomia da Dieta Cretense ”, em Drakona, Creta.

No Dounias Taverna, os proprietários cozinham com azeite de suas árvores, que complementa seus próprios produtos e carnes frescas e caseiras, bem como outros produtos locais cozidos em forno a lenha e assados ​​em seu forno a lenha.

Dounias Taverna

Essa culinária criativa e saudável pode encorajar os clientes, incluindo um americano que viveu em Creta com seu marido grego nos últimos doze anos, a abraçar a dieta cretense em casa e a apreciar restaurantes como esse que são dedicados a ela.

Inspirado pela comida saborosa e inúmeros artigos detalhando os benefícios da dieta mediterrânica tradicional, incluindo grandes quantidades de azeite, muitos decidem mudar sua dieta e cozinhar. Este americano procurou receitas saudáveis ​​à base de azeite de oliva, aprendidas com cozinheiros locais de Creta, experimentadas com extra virgin azeite de oliva em pratos do dia a dia, e começou a preferir os pequenos restaurantes de gerência familiar em Creta, que também dependem dele.

Os requintados e antigos capacetes de ouro que imitam as coroas de oliveira nos museus gregos cativam os espectadores à primeira vista, mas a conversão de um americano à dieta cretense pode ocorrer de forma mais gradual. Afinal, a dieta tradicional cretense oferece um grande contraste com a dieta típica com a qual muitos americanos cresceram, e muitos deles ainda consomem alimentos como hambúrgueres, cachorros-quentes, bife, costeletas de porco, macarrão com queijo, espaguete, carnes processadas e molhos brancos. pão. Mesmo aqueles que comem muitas saladas e frutas frescas também podem beber refrigerantes e frequentemente comer biscoitos, donuts, bolos e tortas ricas em manteiga, margarina ou gordura. No entanto, os americanos que se sentem nostálgicos o suficiente para que essas sobremesas os assem em feriados ainda podem se dar conta de que podem comer sem manteiga e alimentos processados ​​para cozinhar e assar todos os dias.

Uma tal conversão à dieta cretense começou durante uma gravidez de trinta e poucos anos, pouco depois de uma mudança para Creta. Evitar alimentos processados ​​e ingerir muitas frutas frescas, vegetais e grãos integrais era bastante fácil nesta ilha agrícola, onde as pessoas tendem a cozinhar do zero, usando ingredientes frescos, geralmente locais. Foi mais difícil desenvolver um gosto por peixe fresco (servido com a cabeça e cauda!) E verduras silvestres fervidas (horta) com azeite e limão, mas não impossível. Embora inicialmente pareça muito estranho para um americano comer saladas, vegetais ou pão com sabor forte extra virgin azeite de oliva, pode-se gradualmente acostumar-se ao gosto e até vir a saboreá-lo. Um canadense visitante em busca de manteiga não conseguiu encontrar nenhum na casa, porque o azeite de oliva é usado para quase toda a culinária, assados, saladas e pão na cozinha cretense-americana de seu primo convertido.

Peixe à venda no mercado dos agricultores em Chania

Aqueles convencidos a mudar sua dieta podem procurar alternativas mais saudáveis, por exemplo, no atrativo de Micki Sannar. Olive Oil Desserts cookbook, que apresenta algumas sobremesas saborosas, mas também muito doces. A crosta de torta de azeite lá é uma excelente alternativa para um feito com gorduras sólidas, e é fácil adicionar menos açúcar para as maçãs do que o recomendado. Pesquisas na Internet sobre foodferret.com…, que permite aos usuários listar os ingredientes a serem incluídos (por exemplo, azeite de oliva, farinha de trigo integral) e excluir (manteiga, açúcar) as receitas de muffins e biscoitos mais saudáveis ​​feitos com azeite de oliva, além de inúmeros outros alimentos.

Um biscoito de azeite maravilhoso, apenas ligeiramente doce, pode ser adaptado de uma receita online rica em suco de laranja e azeite de oliva. E os gregos sabiam o tempo todo como fazer excelentes bolos com azeite e iogurte, mas sem manteiga. Arroz integral ou bulgur é saboroso quando cozido com azeite, alho, folhas de louro e um pouco de sal, e receitas gregas tradicionais para “ladera”, ou azeite rico, lentilhas, feijão, couve-flor ou feijão verde, entre outros coisas, são fáceis de seguir e saudáveis.

Muitos dos grandes hotéis de resort em Creta podem precisar recorrer a refeições congeladas durante a alta temporada (de acordo com o proprietário de uma pequena taverna de gerência familiar nos arredores de Chania), mas ainda há muitas famílias na ilha que cozinham com ingredientes frescos. de seus próprios jardins ou fazendas. Um favorito é Kyria (Mrs.) Maria's Sunset Restaurant ao lado de Tersanas Village Apartments em Horafakia, onde é possível saborear pastitsio, moussaka, frango, hambúrgueres, feijão gigante, folhas de uva recheadas (dolmaes), verduras, torta de cogumelos e saladas no espaçoso terraço com vista para o mar de maio a outubro .

Outra família transformou uma encosta queimada no lindo Botanical Park of Crete, um paraíso natural entre montes de olivais repletos de plantas exóticas e locais. Eles usam seus próprios produtos orgânicos no restaurante cada vez mais popular que mistura gostos tradicionais de Creta com inovações bonitas e saborosas, incluindo ou acompanhadas de azeite de oliva.

Prato de frango Parque Botânico guarnecido com flores e citrinos

Também no sopé das Montanhas Brancas de Creta, a excelente reputação de Dounias Taverna o mantém ocupado em muitas tardes de domingo, mesmo no inverno. Sentado no pátio com vista para as oliveiras em dias mais quentes, ou espremido em duas pequenas salas quando está frio, os clientes saborear refeições com torções únicas, como um rico prato de couve-flor com trigo e queijo grosso, spanakopita com crosta de trigo integral e tzatziki e boureki feito com ingredientes incomuns em vez do típico pepino ou abobrinha.

Quando não está muito ocupado, os clientes são convidados a entrar na cozinha para ver os pratos do dia em primeira mão, em panelas no fogão, acabando de sair do grande forno a lenha em forma de cúpula, ou em uma bancada do outro lado da rua. a partir dele. E antes do final da refeição, o proprietário, Stelios, tem o hábito de trazer pratos adicionais para experimentar - mesmo depois que as crianças saíram para seguir seu filho em um passeio pela fazenda, visitando coelhos, olivais, jardins e uma vaca e os adultos se declararam cheios demais para comer mais!

A indústria de azeite grega pode não estar fazendo um bom trabalho comercializando seus produtos como a indústria italiana, mas o toque pessoal, local e em pequena escala das famílias cretenses trabalhadoras oferece a esperança de que os visitantes de Creta possam gradualmente ser persuadidos a desfrutar dieta tradicional de Creta com alta qualidade, extra virgin azeite.


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