Embora esta não seja a árvore 'original' honrada pelos atenienses piedosos sobre 2,500 anos atrás, ela permanece no mesmo lugar que a original.

No topo da Acrópole de Atenas ergue-se uma oliveira que é um símbolo de centenas de anos de dedicação e reverência. Embora esta não seja a árvore 'original' honrada pelos atenienses piedosos sobre 2,500 anos atrás, ela permanece no mesmo lugar que a original. A árvore era um mito importante para Atenas, estabelecendo a primazia da deusa Athena dentro da cidade que levaria o nome dela.

Diz a lenda que Zeus ofereceu uma disputa entre Athena e Poseidon pela posse de Atenas. Poseidon ergueu seu tridente de três pontas, esmagou-o na rocha dura da Acrópole e soltou uma mola de sal. Athena, por outro lado, produziu uma oliveira, seus ricos frutos abundantemente pendurados nos galhos. Este confronto dramático entre os dois poderosos olimpianos foi imortalizado em pedra, retratado nas esculturas do frontão oeste do Parthenon.

Os atenienses escolheram o presente de Atena e a oliveira permaneceu uma parte central da vida grega desde então, por todas as suas profundas qualidades. As folhas foram usadas para coroar as cabeças de atletas vitoriosos, generais e reis, a madeira usada para construir casas e barcos, o azeite usado para dar combustível às lâmpadas, esfregada nos corpos tonificados e musculosos de atletas ágeis, adicionados a todos os alimentos. pratos e as próprias azeitonas - um grampo na dieta mediterrânica e uma valiosa exportação em toda a antiguidade e hoje. Até as icônicas moedas tetrádracicas atenienses tinham as folhas do ramo de oliveira espreitando à esquerda da coruja de Athena.

No topo da Acrópole de Atenas ergue-se uma oliveira que é um símbolo de centenas de anos de dedicação e reverência.

Mas a oliveira na Acrópole ateniense tinha uma importância extra em comparação a todas as outras devido à sua divina proveniência. Um templo para Atena Polias ("da cidade") foi construído com uma estátua de culto xoano dentro de si mesmo - feito de madeira de oliveira - e um recinto criado para a oliveira sagrada de Atena. Quando os exércitos persas do Grande Rei Xerxes atravessaram a Grécia e saquearam Atenas em 525BC, os edifícios da Acrópole foram incendiados e destruídos. No entanto, Heródoto nos diz que a oliveira "brotou no mesmo dia a uma altura de dois côvados" (480 ft.). As sementes dos restos desta árvore foram replantadas através da Ática e, deste modo, todos os olivais em redor de Atenas têm um toque da árvore original de Athena.

Mais tarde, no 421BC, quando o Juramento de Platea, jurado em 479BC, deixou as ruínas da destruição persa como memoriais da guerra, o Erecteion foi construído nas áreas mais sagradas da Acrópole. Não só eram túmulos dos reis míticos Kekrops e Erechtheus, mas também o local onde o tridente de Poseidon atingiu o solo e, claro, a oliveira sagrada de Atena. Mais uma vez, a oliveira recuperou grandes monumentos em sua vizinhança e continuou a ser homenageado e continua a ser uma parte central da paisagem religiosa e cultural ateniense durante séculos vindouros.


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