`Enquanto a Califórnia luta contra a escassez de água, os produtores de azeite veem um 'ano de alta' - Olive Oil Times

Como as garras da Califórnia com escassez de água, os produtores de azeite de oliva vêem um 'Up Year'

Jul. 21, 2015
Wendy Logan

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Em maio, em uma história reveladora, The New York Times oferecido uma verificação da realidade sobre a grave escassez de água na Costa Oeste. No "Sua contribuição para a seca na Califórnia ”, os repórteres Larry Buchanan, Josh Keller e Haeyoun Park relataram os fatos: são necessários pouco mais de 15 galões de água para produzir 16 amêndoas; mais de 15 galões por apenas 2 onças de arroz; incríveis 24 galões para um único cacho de uvas; 9 galões para uma pequena tigela de tomates processados; e 1.4 galões por apenas duas azeitonas.

Dadas as medidas de austeridade atualmente em vigor, com medidas adicionais em direção à conservação da água, o que acontecerá com as oliveiras da Califórnia? Para a 2015, pelo menos, a previsão da colheita da azeitona parece surpreendentemente otimista.

Mike Coldani, do Coldani Olive Ranch, criadores do premiado Calvirgin azeite virgem extra, contou a Reed Fuji sobre Recordnet.com Recentemente, a safra deste ano está se mostrando promissora. "Em nossas fazendas, estou otimista ”, disse ele, ecoando os sentimentos de colegas da indústria como Jeff Colombini, diretor de operações de cultivo da Corto Olive. Colombini deu um passo adiante: "Eu diria que é uma safra acima da média este ano. ”

Isso não aconteceu em 2014, quando um rendimento reduzido criou uma forte demanda, principalmente pelos azeites que a fruta produz. Muita discussão sobre a seca e seus efeitos sobre as árvores e o futuro da indústria de azeite da costa esquerda se seguiram. Acontece, entretanto, que as oliveiras são bastante robustas.

A UC Davis Site de Gerenciamento de Secas, dedicado a determinar as melhores estratégias para abordar a eficiência da irrigação em um ambiente com escassez de água, diz que embora "água adequada é essencial para manter a produtividade dos pomares ”, as oliveiras, principalmente as cultivadas com azeite, estão entre as mais tolerantes e flexíveis quando se trata de água.

Embora os produtores de azeitona de mesa precisem manter o tamanho e o rendimento máximos das frutas, o site explica: "o preço recebido pelo azeite não está relacionado ao tamanho da fruta. ”As azeitonas para o azeite podem ser irrigadas menos que as azeitonas de mesa e ainda assim produzir um bom azeite.

Olivais no McEvoy Ranch

O site faz referência a um estudo (Berenguer et al, 2006) que indicava essencialmente que as azeitonas com estresse hídrico parecem criar azeites melhores, mais saudáveis ​​e mais saborosos com um maior teor de polifenóis e um equilíbrio de sabores excepcional. Em contraste, as árvores mais fortemente irrigadas "reduziu a capacidade de extração de azeite e produziu azeites leves com significativamente menos frutado e quase sem amargura ou pungência. ”

A seca contribuiu para a deficiência de 2014? E como 2015 traz tanta abundância? Olive Oil Times perguntou Kimberly Houlding, presidente e CEO da Associação Americana de Produtores de Azeite para pesar sobre a aparente dicotomia. A AOOPA representa mais de produtores 100, todos baseados na Califórnia, responsáveis ​​por mais de 90 por cento da produção de azeite nos EUA. A oliveira, por natureza, disse ela, é uma colheita alternativa, cuja produção de frutos costuma variar de anos leves a pesados.

"Os produtores tentaram controlar e diminuir isso por meio de pomares gerenciados - sua poda e cobertura - para criar uma cultura mais consistente sem grandes oscilações, mas ainda haverá flutuações. É a natureza da árvore ”, disse Houlding. Isso é parte da resposta. O resto é atribuído ao clima e outros fatores trazidos ao ambiente de cultivo pela Mãe Natureza.

O maior impacto para os produtores de 2014, disse Houlding, foi uma geada que atingiu a região em dezembro de 2013. "As oliveiras não gostam de períodos prolongados de geada ”, acrescentou. "E essa geada forte impactou a produção para o próximo ano. ”

Mas e a seca?

A longo prazo, disse Houlding, "Eu diria que a indústria está analisando quais impactos a seca pode ter sobre o azeite produzido. ” Nos EUA, a tolerância das oliveiras é uma ótima alternativa de cultivo. "É sobre a melhor forma de gerenciar a água que temos. Mais pesquisas estão sendo feitas sobre a quantidade de água necessária e o momento da irrigação ”, entre outros fatores.

"Você terá uma safra muito mais consistente e de alta qualidade quando a água estiver disponível em quantidades adequadas. Mas estamos olhando para outros países, como nossos amigos na Austrália, para determinar o que eles aprenderam no manejo de suas plantações. Dito isso, quase 90 por cento da safra mundial não tem irrigação desenvolvida de qualquer tipo. As azeitonas podem ser cultivadas em condições de seca. O que é importante agora é entender a melhor forma de gerenciá-lo. ”

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