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Para os produtores franceses de azeite, menos é mais

Jul. 19, 2011
Alice Alech

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O que torna os olivicultores e produtores franceses diferentes de seus congêneres em outros países?

Os cultivadores e produtores franceses podem dizer - eles produzem muito menos azeite do que seus vizinhos europeus e têm padrões de produção e qualidade muito rigorosos. No entanto, eles estão bem cientes de sua reconhecida herança provençal, de seu azeite único. Os produtores franceses cultivam com paciência, paixão e perseverança.

E os resultados estão dando frutos.

A França produz cerca de 5,000 toneladas de azeite de alta qualidade todos os anos, 90 por cento do qual é azeite virgem extra. A maior parte do azeite vem de pequenos domínios em regiões designadas; áreas geográficas bem definidas na França refletindo gostos, características e especificações muito distintas necessárias para o Appellation d'Origine Controlée (AOC)

Mesmo assim, 95% do consumo de azeite na França vem da Espanha.

Tem alguns minutos?
Experimente as palavras cruzadas desta semana.

Os produtores de azeite aqui sabem que grande não é melhor. Trabalhando com L'association Française Interprofessionelle, (AFIDOL), que os ajuda a obter a melhor qualidade possível com o rótulo AOC, os produtores de azeite franceses estão levando seus produtos aos consumidores neste verão. O novo programa de comunicação irá educar o público sobre todos os aspectos do azeite virgem extra da Provença.

Jean-Benoît Hugues, secretário do conselho da AFIDOL, conversou com Olive Oil Times.

Você pode descrever sua função na AFIDOL?

Trabalho para a Comissão Técnica da AFIDOL. Estou envolvido em técnicas de extração e cultivo de azeitonas - montagem de domaine, irrigação, poda, análise de custos, dúvidas sobre doenças, escolha de maquinários, etc. Recentemente trabalhei na montagem de um módulo orgânico.

Você está trabalhando em algum projeto específico no momento?

Sim, finalmente percebemos que na França temos um problema de notoriedade. Demorou muito para perceber isso, mas sabemos disso agora e estamos trabalhando para melhorar nossos métodos de marketing na França e no exterior. Agora estamos nos concentrando nas exportações. Isso é empolgante para nós.

Catherine e Jean-Benoît Hugues

Você tem um país específico em mente?

No momento, estamos observando de perto o Reino Unido. Os britânicos têm uma atitude muito positiva em relação ao azeite. O que precisamos é mostrar a eles como usar o azeite de oliva extra virgem francês. Temos algumas ótimas ideias nas quais estamos trabalhando.

A AFIDOL está gastando uma boa parte em publicidade na França. Na sua opinião quais são os melhores métodos para promover o azeite aqui?

Temos cerca de 150,000 euros para gastar em publicidade. Estamos usando o rádio no momento, mas não estou convencido de que seja tão eficaz quanto a divulgação por meio de revistas e, claro, da internet, especialmente com a cultura alimentar do blog pegando fogo entre os jovens. O que precisamos fazer é falar mais sobre o uso e menos sobre o quão amargo é o azeite de oliva, qual o gosto dele, etc.

Claro que nós, como produtores apaixonados, vamos falar sobre o nosso frutado, verde, preto frutado etc., mas os consumidores querem saber o que podem realmente fazer com o azeite, é isso que lhes interessa. Afinal, nós produtores estamos fazendo o mesmo tipo de azeite com o objetivo de aumentar a produção e a qualidade. Mas, precisamos incluir as necessidades dos clientes, olhar para qualidade e custos.

Com isso em mente, a AFIDOL conduziu pesquisas de marketing no ano passado. Na AFIDOL, estamos e continuaremos a ligar chefs e consumidores - ensinando os consumidores, por exemplo, como podem casar azeite de Nyons (região AOC) com linguado.

E o recente concurso para chefs estagiários na França? Qual era o objetivo e foi bem-sucedido?

Absolutamente positivo. Esta foi uma campanha de sucesso, uma das melhores que fizemos até agora, mas não baseada apenas no azeite francês; o objetivo era formar futuros cozinheiros no uso do azeite. Antes de orientarmos as pessoas a usarem azeite de oliva da melhor qualidade, precisamos educar, ensiná-las a usar o azeite.

Como a Afidol está lidando com o problema dos resíduos de azeite?

Todas as fábricas são consideradas poluentes, umas mais do que outras, e devem pagar uma taxa com base no quanto poluem. Este imposto contribuirá para o tratamento e purificação sensatos dos resíduos.

A AFIDOL vem olhando para este problema de gestão sustentável há mais de dez anos, trabalhando com a Agence de L'Eau. (Fornecedor estadual de água e proteção ambiental) Fornecemos aos proprietários das usinas um livreto com boas alternativas agrícolas. Depende muito do tamanho do domínio e da opção que o dono escolhe. No meu domínio de 100 hectares, por exemplo, acho que a compostagem é um meio eficaz de eliminar os resíduos da casca da azeitona, mas antes disso há uma série de análises a fazer.

Você pode me falar sobre o azeite Fruity Black da Provença?

Tive um problema para traduzir o preto frutado não faz muito tempo. Nos EUA o preto frutado não tem uma conotação muito boa, precisava de outra palavra. Em vez de usar preto frutado, usaremos agora azeite de colheita tardia, embora não seja realmente colheita tardia.

Para azeite de oliva de colheita tardia, o fruto não é mais maduro; se estiver muito maduro, não fermentará mais. Precisamos ter algum tipo de verde para que a fermentação ocorra, de preferência entre o verde e o roxo. Isso criará um defeito, mas o mantemos dentro da escala do COI, três em cada dez. Devo acrescentar que usamos fermentação anaeróbica. O azeite agora é classificado como azeite virgem, não virgem extra, claro, mas você tem um sabor muito forte de pasta de azeite, um sabor de azeitona preta. O que há de errado com um pouco de diferenciação? As pessoas adoram isso.

O que você pode dizer sobre o futuro da AFIDOL e dos produtores de azeite?

Atualmente, nós produtores, tanto na França quanto no exterior, estamos todos em competição uns com os outros - quem está fazendo o azeite mais rigoroso, o mais apimentado etc. Não devemos perder de vista o que é mais importante - um perfil sensorial, usos do azeite e complexidade. É isso que a AFIDOL espera alcançar.

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