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Para os produtores franceses de azeite, menos é mais

Jul. 19, 2011
Alice Alech

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O que torna os olivicultores e produtores franceses diferentes de seus congêneres de outros países?

Os produtores e produtores franceses podem lhe dizer - eles produzem muito menos azeite do que seus vizinhos europeus e têm padrões de produção e qualidade muito rigorosos. Eles estão, porém, cientes de sua renomada herança provençal, seu próprio azeite exclusivo. Os produtores franceses estão cultivando com paciência, paixão e perseverança.

E os resultados estão dando frutos.

A França produz cerca de 5,000 toneladas de azeite de alta qualidade todos os anos, 90 por cento do qual é azeite virgem extra. A maior parte do azeite vem de pequenos domínios em regiões designadas; áreas geográficas bem definidas na França refletindo gostos, características e especificações muito distintas necessárias para o Appellation d'Origine Controlée (AOC)

No entanto, 95 por cento do consumo de azeite na França vem da Espanha.

Os produtores de azeite aqui sabem que grande não é melhor. Trabalhando com L'association Française Interprofessionelle, (AFIDOL), que os ajuda a obter a melhor qualidade possível sob o rótulo AOC, os produtores franceses de azeite estão levando seu produto aos consumidores neste verão. O novo programa de comunicação educará o público sobre todos os aspectos do azeite virgem extra da Provence.

Jean-Benoît Hugues, secretário do conselho da AFIDOL, conversou com Olive Oil Times.

Você pode descrever seu papel na AFIDOL?

Trabalho para a Comissão Técnica da AFIDOL. Estou envolvido em técnicas de extração e cultivo de azeitonas - montagem de domaine, irrigação, poda, análise de custos, dúvidas sobre doenças, escolha de maquinários, etc. Recentemente trabalhei na montagem de um módulo orgânico.

Você está trabalhando em algum projeto em particular no momento?

Sim, finalmente percebemos que na França temos um problema de notoriedade. Demoramos muito para perceber isso, mas sabemos disso agora e estamos trabalhando para melhorar nossos métodos de marketing na França e no exterior. Agora estamos nos concentrando nas exportações. Isso é empolgante para nós.

Catherine e Jean-Benoît Hugues

Você tem um país específico em mente?

No momento, estamos observando de perto o Reino Unido. Os britânicos têm uma atitude muito positiva em relação ao azeite. O que precisamos é mostrar a eles como usar o azeite de oliva extra virgem francês. Temos algumas ótimas ideias nas quais estamos trabalhando.

A AFIDOL está gastando uma boa parte em publicidade na França. Na sua opinião quais são os melhores métodos para promover o azeite aqui?

Temos cerca de euros 150,000 para gastar em publicidade. No momento, estamos usando o rádio, mas não estou convencido de que isso seja tão eficaz quanto a promoção através de revistas e, é claro, da Internet, especialmente com a cultura de alimentos do blog pegando os jovens. O que precisamos fazer é falar mais sobre o uso e menos sobre o quão amargo é o azeite, como é o gosto, etc.

É claro que nós, como produtores apaixonados, falaremos sobre o nosso frutado, verde, preto frutado, etc., mas os consumidores querem saber o que realmente podem fazer com o azeite, é isso que lhes interessa. Afinal, nós, produtores, estamos produzindo o mesmo tipo de azeite com o objetivo de aumentar a produção e a qualidade. Porém, precisamos incluir as necessidades dos clientes, analisar a qualidade e os custos.

Com isso em mente, a AFIDOL realizou pesquisas de marketing no ano passado. Na AFIDOL, estamos e continuaremos vinculando chefs e consumidores - ensinando aos consumidores, por exemplo, como eles podem se casar com o azeite de Nyons (região AOC) com peixe único.

E a recente competição de chefs estagiários na França? Qual era o objetivo e teve sucesso?

Absolutamente positivo. Esta foi uma campanha de sucesso, uma das melhores que fizemos até agora, mas não baseada apenas no azeite francês; o objetivo era formar futuros cozinheiros no uso do azeite. Antes de orientar as pessoas a usar azeite de oliva da melhor qualidade, precisamos educar, ensiná-las a usar o azeite.

Como a Afidol está lidando com o problema dos resíduos de azeite?

Todas as fábricas são consideradas poluentes, umas mais do que outras, e devem pagar uma taxa com base no quanto poluem. Este imposto contribuirá para o tratamento e purificação sensatos dos resíduos.

A AFIDOL vem olhando para este problema de gestão sustentável há mais de dez anos, trabalhando com a Agence de L'Eau. (Fornecedor estadual de água e proteção ambiental) Fornecemos aos proprietários das usinas um livreto com boas alternativas agrícolas. Depende muito do tamanho do domínio e da opção que o dono escolhe. No meu domínio de 100 hectares, por exemplo, acho que a compostagem é um meio eficaz de eliminar os resíduos da casca da azeitona, mas antes disso tenho de fazer uma série de análises.

Você pode me falar sobre o azeite frutado preto da Provence?

Tive um problema para traduzir o preto frutado não faz muito tempo. Nos EUA o preto frutado não tem uma conotação muito boa, precisava de outra palavra. Em vez de usar preto frutado, usaremos agora azeite de colheita tardia, embora não seja realmente colheita tardia.

Para azeite de oliva de colheita tardia, o fruto não é mais maduro; se estiver muito maduro, não fermentará mais. Precisamos ter algum tipo de verde para que a fermentação ocorra, de preferência entre o verde e o roxo. Isso criará um defeito, mas o mantemos dentro da escala do COI, três em cada dez. Devo acrescentar que usamos fermentação anaeróbica. O azeite agora é classificado como azeite virgem, não virgem extra, é claro, mas você tem um gosto muito forte de pasta de azeite, um gosto de azeitona preta. O que há de errado com um pouco de diferenciação? As pessoas adoram isso.

O que você pode dizer sobre o futuro dos produtores de AFIDOL e de azeite?

No momento, nós, produtores na França e no exterior, estamos todos competindo entre si - quem produz o azeite mais rigoroso e apimentado etc. Não devemos perder de vista o que é mais importante - um perfil sensorial, uso do azeite e complexidade. É isso que a AFIDOL espera alcançar.

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