Os efeitos das mudanças climáticas estão sendo sentidos pelos produtores de azeite de todo o mundo. Embora muitos países tenham experimentado um ano de recuperação na 2019, as previsões para o clima extremo contínuo são um presságio para os produtores preocupados com a seca, granizo, chuva e aumento do nível do mar, e os problemas que eles colocam nas operações de olivicultura.

Esta tem sido uma estação de crescimento muito seca desde que tivemos pouca chuva durante o inverno e a primavera e os solos estão secos.- Roman Rivera, ELAIA

No 2018, Itália, Grécia e outros países produtores de azeite do sul da Europa experimentaram erratic weather events que estavam ligadas às mudanças climáticas. Secas de verão, geadas tardias e ventos fortes criaram escassez na produção de azeitonas. Como resultado, a produção da Itália caiu 57 por cento.

A lack of rain­fall este ano criou problemas na Espanha, onde a produção total de azeite deverá diminuir em 44 por cento.

Roman Rivera, diretor da ELAIA de Portugal, disse que a estação seca também atingiu Portugal.

“Esta tem sido uma estação de crescimento muito seca desde que tivemos pouca chuva durante o inverno e a primavera e o solo está seco. Nas áreas onde a irrigação está disponível, foi possível irrigar os olivais ”, afirmou.

Rivera acrescentou que, apesar da estação seca, os produtores portugueses se sairão bem, embora não tão bem quanto outras regiões da Europa.

"A estação de cultivo portuguesa está melhor do que no ano passado, embora não seja tão boa quanto as notícias que ouvimos da Itália ou da Grécia", disse Rivera em setembro. "Em nossos bosques na Espanha, teremos uma boa colheita, embora a Espanha não esteja esperando uma boa campanha devido à falta de chuva e à grande colheita do ano passado".

Mariana Matos, secretária-geral da Casa do Azeite, associação comercial de azeite de Portugal acrescentou que a oliveira é construída para suportar drought, que representa uma colheita que ainda atenderá e, talvez, excederá as expectativas.

Mas a seca não é o único obstáculo que a mudança climática coloca no caminho dos produtores de azeite. Em um documento sobre o efeito das mudanças climáticas na agricultura européia, a União Européia (UE) afirma que as evidências das mudanças climáticas são “sólidas e reais” e cria mudanças nas chuvas, flutuações de temperatura ao longo do ano, tempestades, inundações e ondas de calor.

Tedi Chiavalon, do croata OPG Chiavalon, disse que a estação de cultivo é "desafiadora" devido principalmente às altas temperaturas durante o período de floração.

"Algumas cultivares em alguma posição sofreram muito; portanto, em nossa região, esperamos o 30 por cento menos azeitonas do que no ano passado", disse Chiavalon.

As flutuações de temperatura não são novas para os produtores croatas, disse Chiavalon, mas parecem ser mais frequentes devido a cli­mate change e eles podem ser devastadores.

"Tivemos grandes resfriados no inverno, então nossa região perdeu grande parte de sua capacidade de produção", disse ele.

As temperaturas aumentaram o 1.4 ° C desde os tempos pré-industriais, de acordo com a UE, o que poderia reduzir as chuvas, provocar eventos climáticos mais dramáticos e colocar pressão nos aqüíferos, sistemas de irrigação e suprimentos de água existentes.

Como resultado, a UE recomenda que os olivicultores e outros produtores agrícolas ajustem o calendário de suas operações agrícolas.

Alguns produtores admitiram se mudar har­vest times avançar ou voltar uma semana ou mais e, no Egito, a floração foi adiada pelos dias 15 de um inverno frio, e um verão quente fez com que as azeitonas amadurecessem muito rápido, de acordo com Roba Ashraf, da Wadi Food.

A UE também sugere adaptar as culturas à biotecnologia, integrar práticas de manejo de pragas e melhorar o manejo do solo - todas as medidas dispendiosas de mitigação para os produtores que já operam com margens baixas.

E com o término da temporada européia, os impactos das mudanças climáticas no cultivo da azeitona estão sendo sentidos no hemisfério sul. Gabriel Guardia, gerente da Olivícola Laur na Argentina, disse que a mudança climática "definitivamente" afetou as operações crescentes no país, e Mendoza, onde as operações da Laur estão baseadas.

"A seca, a falta de precipitação afetaram as cultivares em nosso país", disse Guardia. “A qualidade é fortemente afetada pelo granizo e pela falta de chuva e precipitação que Mendoza sofre. Enquanto o granizo afeta a qualidade em si, a falta de precipitação não permite o crescimento correto das azeitonas. ”

Embora a reversão dos efeitos das mudanças climáticas exija um esforço global, felizmente a UE sugere que produtores agrícolas, incluindo produtores de azeite, possam fazer parte da solução.

“A agricultura também pode ajudar a fornecer soluções para o problema geral das mudanças climáticas, reduzindo as emissões”, escreveu a Comissão Europeia recentemente, “e sequestrando carbono, sem ameaçar a produção viável de alimentos”.




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