`Azeite sul-africano fica selvagem

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Azeite sul-africano fica selvagem

Jun. 28, 2011
Alice Alech

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Os sul-africanos estão cultivando mais azeitonas, tanto para o mercado de azeitona de mesa quanto para a produção de azeite. Novas árvores estão sendo plantadas constantemente com fazendas de oliveiras, que crescem a uma taxa de 20 por ano e dobram de tamanho a cada quatro a cinco anos.

Comparado aos líderes mundiais, como Espanha e Itália, uma produção anual de 1,200 toneladas de azeite pode parecer insignificante, mas representa 20% do consumo local. O resto é importado.

Hoje, o azeite da África do Sul é classificado entre os melhores, competindo e ganhando prêmios internacionais no exterior, enquanto em casa as demandas locais estão aumentando devido à maior conscientização dos benefícios à saúde e ao uso do azeite. O país ganhou seu primeiro prêmio em 1907. O primeiro azeite fabricado na África do Sul por um Sr. Minaar em Paarl recebeu o prêmio de 'O melhor azeite do Império Britânico '. Pode, é claro, ter sido o único. Naqueles dias anteriores, prêmios internacionais se seguiram.

A safra de 2011 ainda está em andamento, mas já no Los Angeles EVOO Awards, três prêmios foram concedidos aos azeites locais: Andante, para a Nocellara del Belice Western Cape 2011, robusta e medalha de ouro da classe Best of Western, o Morgenster Estate, que sempre ganha elogios internacionais, ganhou uma medalha de prata por seu azeite frutado médio de 2011, enquanto Willow Creek, outro vencedor consistente, obteve uma medalha de bronze por seu delicado azeite com infusão de limão.

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Como a maioria das plantações de oliveiras na África do Sul, Willow Creek está situada no Cabo Ocidental, onde o clima mediterrâneo temperado é ideal para os bosques. Andries Rabie plantou suas primeiras oliveiras aqui em 1999 e pressionou seu primeiro azeite em 2002. Willow Creek Estate, plantam as cultivares clássicas - Coratina, Frantoio, Leccino, Barnea, Koroneika, Favoloza, Missão, Kalamata, Noccelara del Belice e Manzanilla.

A disponibilidade de mão-de-obra na África do Sul permite que a fruta preta madura seja colhida manualmente, para que as azeitonas permaneçam intactas, sem machucados. A colheita na África do Sul depende muito das condições ambientais e geralmente ocorre entre março e julho.

Arthur Goodger, de Willow Creek, disse que é necessário educar os sul-africanos, para que eles entendam o que produz um azeite de boa qualidade. Ele acredita que isso ajudará a reduzir o alto volume de azeites importados. Em 2010, um total de 6,000 toneladas de azeite foi importado, com um valor de importação de R $ 154.7 milhões (US $ 225 milhões). "A África do Sul importa muitos azeites, mais do que esperávamos, e alguns não de muito boa qualidade. O problema é que não há controle sobre quais azeites são importados ”, afirmou Arthur.

A Associação Sul-Africana de Azeites, (SAOlive) está comprometida em apoiar um futuro saudável para os sul-africanos e representa os interesses da indústria da azeitona sul-africana. Os cem membros seguem os Códigos de Prática publicados pela SA Olive, baseados em padrões internacionais de qualidade. A iniciativa Compromisso com a conformidade da SA SA permite que os produtores exibam um selo nas garrafas de azeite locais, indicando quando as azeitonas foram prensadas e que o produtor cumpre as normas estabelecidas pela SA Olive.

Linda Costa, que ajudou a criar o esquema SA Olive, disse: "o objetivo disso é aumentar a confiança do consumidor nos produtos e está realmente funcionando bem - o consumidor agora está pedindo o selo. ”

Linda cresceu em uma fazenda de azeitonas e é apaixonada por azeite. Seu avô, Ferdinando Costa, foi o primeiro a iniciar a indústria de azeite na região de Paarl e fez seu primeiro azeite em 1936. Ela é consultora em muitas áreas relacionadas às azeitonas e foi premiada como Melhor do Ano em 2010 por seu trabalho na promoção da indústria da azeitona, bem como na manutenção da alta qualidade do azeite no país. Linda foi apresentadora dos programas Savantes na Austrália e na África do Sul.

Em 2006, Linda e sua parceira Sandra van Schaik fundaram o Olives Go Wild para disseminar informações aos participantes do setor de azeite. A equipe apresenta cursos e oficinas de apreciação de azeite e processamento de azeitona de mesa para iniciantes e avançados.

De fato, os sul-africanos estão cada vez mais conscientes dos valores de saúde do azeite, além de apreciar mais sua própria virgem extra. O consumo de azeite agora ultrapassa os 3.5 milhões de litros, com a demanda local por azeitonas crescendo 10% a cada ano e pelo menos 20% em petrazeite.

Azeitonas Go Wild Recentemente, surgiu um conceito de embalagem para combater os efeitos negativos da exposição ao ar e à luz. "Os clientes têm receio de comprar grandes volumes de azeite, temendo oxidação. Queríamos encontrar uma maneira de oferecer volumes maiores a preços competitivos e, ao mesmo tempo, garantir um produto superior ”, explicou Linda.

Os consumidores sul-africanos de azeite agora têm o dispensador de azeite Vacu-Fresh, um tubo de papelão totalmente reciclável que contém uma sacola anaeróbica dobrável cheia de 1.25 litros de azeite virgem extra de alta qualidade.

"Estamos empolgados com o Vacu-Fresh, ele é único e o consumidor está apreciando seus benefícios - selecionamos o produtor do melhor azeite e depois blendmos nosso próprio produto específico ”, acrescentou.

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