` Azeite sul-africano enlouquece - Olive Oil Times

Azeite sul-africano fica selvagem

Jun. 28, 2011
Alice Alech

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Os sul-africanos estão a cultivar mais azeitonas tanto para o mercado da azeitona de mesa como para a produção de azeite. Novas árvores são constantemente plantadas com olivais crescendo a uma taxa de 20% ao ano e dobrando de tamanho a cada quatro a cinco anos.

Em comparação com os líderes mundiais, como Espanha e Itália, uma produção anual de toneladas de azeite de oliva 1,200 pode parecer insignificante, mas é equivalente a 20 por cento do consumo local. O restante é importado.

Hoje, os azeites sul-africanos estão classificados entre os melhores, competindo e ganhando prêmios internacionais no exterior, enquanto em casa as demandas locais estão aumentando devido à maior conscientização sobre os benefícios e usos do azeite para a saúde. O país ganhou seu primeiro prêmio em 1907. O primeiro azeite feito na África do Sul por um Sr. Minaar em Paarl recebeu o prêmio de 'O melhor azeite do Império Britânico '. Pode, é claro, ter sido o único. Naqueles dias anteriores, prêmios internacionais se seguiram.

A colheita de 2011 ainda está em andamento, mas já no Los Angeles EVOO Awards, três prêmios foram concedidos aos azeites locais: Andante, para o melhor da classe, a robusta Medalha de Ouro Nocellara del Belice Western Cape 2011, Morgenster Estate que constantemente ganha elogios internacionais, ganhou uma medalha de prata por seu azeite frutado médio de 2011, enquanto Willow Creek, outro vencedor consistente, obteve uma medalha de bronze por seu azeite delicado com infusão de limão.

Como a maioria das plantações de oliveiras na África do Sul, Willow Creek está situada no Cabo Ocidental, onde o clima temperado do Mediterrâneo é ideal para os bosques. Andries Rabie plantou suas primeiras oliveiras aqui em 1999 e pressionou seu primeiro azeite em 2002. At Willow Creek Estate, plantam as cultivares clássicas - Coratina, Frantoio, Leccino, Barnea, Koroneika, Favoloza, Missão, Kalamata, Noccelara del Belice e Manzanilla.

A disponibilidade de mão-de-obra na África do Sul permite que a fruta preta madura seja colhida manualmente, de forma que as azeitonas permaneçam intactas, não danificadas. A colheita na África do Sul depende muito das condições ambientais e geralmente ocorre entre março e julho.

Arthur Goodger, de Willow Creek, disse que é preciso educar os sul-africanos para que entendam o que é um azeite de boa qualidade. Ele acredita que isso ajudará a reduzir o alto volume de azeites importados. Em 2010, um total de 6,000 toneladas de azeite foram importadas com um valor de importação de R154.7 milhões ($ 225 milhões). "A África do Sul importa muito azeite, mais do que esperávamos, e alguns azeites de qualidade não muito boa. O problema é que não há controle sobre a importação de azeites ”, disse Arthur.

A Associação Sul-Africana de Azeites, (SAOlive) está empenhada em apoiar um futuro saudável para os sul-africanos e representa os interesses da indústria olivícola sul-africana. Os cem membros seguem os Códigos de Prática publicados da SA Olive, que se baseiam em padrões internacionais de qualidade. A iniciativa SA Olive Commitment to Compliance permite aos produtores afixar nas garrafas locais de azeite um selo que indica quando as azeitonas foram prensadas e que o produtor cumpre as normas estabelecidas pela SA Olive.

Linda Costa, que ajudou a criar o esquema SA Olive, disse: "o objetivo disso é aumentar a confiança do consumidor nos produtos e está realmente funcionando bem - o consumidor agora está pedindo o selo. ”

Linda cresceu em uma fazenda de oliveiras e é apaixonada por azeite. O seu avô, Ferdinando Costa, foi o primeiro a iniciar a indústria do azeite na região de Paarl e fez o seu primeiro azeite em 1936. É consultora em muitas áreas relacionadas com a azeitona e foi premiada com o Empreendedor do Ano em 2010 pelo seu trabalho na promoção da indústria do azeite, bem como na manutenção da elevada qualidade do azeite do país. Linda foi apresentadora dos programas Savantes na Austrália e na África do Sul.

No 2006, Linda e sua parceira Sandra van Schaik fundaram o Olives Go Wild para disseminar informações aos participantes do setor de azeite. A equipe apresenta cursos e workshops sobre valorização do azeite e processamento de azeitona de mesa para iniciantes e avançados.

De fato, os sul-africanos estão cada vez mais conscientes dos valores de saúde do azeite, além de apreciar mais sua própria virgem extra. Atualmente, o consumo de azeite é superior a 3.5 milhões de litros, com a demanda local por azeitonas crescendo 10 por cento a cada ano e pelo menos 20 por cento em petrazeite.

Azeitonas Go Wild recentemente apresentou um conceito de embalagem para combater os efeitos negativos da exposição ao ar e à luz. "Os clientes têm medo de comprar grandes volumes de azeite, temendo a oxidação. Queríamos encontrar uma maneira de oferecer volumes maiores a preços competitivos e, ao mesmo tempo, garantir um produto superior ”, explicou Linda.

Os consumidores sul-africanos de azeite agora têm o distribuidor de azeite Vacu-Fresh, um tubo de papelão totalmente reciclável que contém um saco anaeróbico dobrável cheio com 1.25 litros de azeite de oliva extra virgem de alta qualidade.

"Estamos empolgados com o Vacu-Fresh, ele é único e o consumidor está apreciando seus benefícios - selecionamos o produtor do melhor azeite e depois blendmos nosso próprio produto específico ”, acrescentou.

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