`Ver o verde: colhendo um novo amor para EVOO na Toscana - Olive Oil Times

Vendo Verde: Colhendo um Novo Amor por EVOO na Toscana

Abril 26, 2011
Jaclyn Einis

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Lembro-me de minha primeira viagem à Regina Pizzeria, em Boston, aos nove anos. Enquanto observava alguns clientes derramar azeite em cima de suas pizzas, fiquei perplexo. Eles queriam sua pizza mais gordurosa? Quando adolescente, eu não pensava muito em azeite de oliva, além do fato de que, se cozinhasse com muito azeite, "BAM! Eu pareceria Emeril Lagasse.

Depois da faculdade, meu interesse por comida se aprofundou e, com isso, minha apreciação pelo azeite de oliva floresceu. Eu estava brincando com a ideia de ser voluntário por meio da organização Worldwide Opportunities on Organic Farms (WWOOF), por alguns anos, quando entrei em um O & Co. no Terminal Grand Central de Manhattan.

Entrei com a intenção de provar vinagres balsâmicos doces e melosos, mas o vendedor insistiu que eu também experimentasse alguns de seus azeites favoritos. Enquanto eu desmaiava com o ouro líquido frutado e gramíneo, aprendi que a cada ano o vendedor visitava um de seus produtores italianos para a colheita da azeitona. Algo clicou. Eu sabia meu destino! Demorou mais um ano para largar tudo e viajar, mas finalmente consegui chegar à Itália para a colheita de 2010.

Depois de um mês colhendo uvas para vinho e castanhas no norte da Itália, desci para a Toscana. Meus anfitriões Enrico e Luisiana, nativos de Milão, deixaram a poluição da cidade e foram para as colinas de Riparbella, uma vila perto da costa da Ligúria de Pisa. Por cerca de vinte anos, o casal produziu azeite biológico de algumas oliveiras 1,200 ao redor de sua casa e agroturismo, Le Serre.

Todo mês de novembro, Enrico e Luisiana recrutam uma equipe de cerca de sete voluntários da WWOOF para ajudar a colher as azeitonas quando elas estiverem no seu auge. Eles ganham quatorze mãos extras no convés, enquanto os voluntários têm uma autêntica experiência italiana no campo de tirar o fôlego, um lugar para dormir no agroturismo e refeições deliciosas e fartas. Na verdade, as refeições eram tão deliciosas, tão fartas, que não imagino que eles estejam economizando uma enorme quantidade de dinheiro como anfitriões do WWOOF. Em grande parte, eles estão nisso pelo mesmo motivo que os voluntários: intercâmbio cultural e educacional.

Grande parte dessa educação ocorreu no campo. Conforme alternávamos a colheita, coleta de azeitonas em caixotes e redes móveis, conversávamos, brincávamos, praticávamos italiano e inglês e ficávamos boquiabertos com a paisagem. Entre a socialização, encontrava momentos de pura serenidade colhendo azeitonas difíceis de alcançar sob um dossel de folhas. Enquanto eu escolhia manualmente e com o pente (e ocasionalmente com a colheitadeira elétrica manual), perguntava a Enrico e os outros italianos que trabalhavam conosco sobre a arte, ciência, negócios e política da agricultura orgânica e produção de azeite. Aprendi sobre a importância de prensar as azeitonas 24 horas após a colheita, o que "extra virgem ”realmente significa e sobre as características únicas das inúmeras cultivares de azeitona da Toscana. Eu descobri o glorioso frantoio, a azeitona e o edifício.

Quando Enrico me deixou acompanhar ao frantoio, ou lagar de azeite, eu testemunhei a jornada das azeitonas de um líquido inteiro para um líquido brilhante, quase neon, verde. Sentindo-me tonto com o cheiro incompreensivelmente rico de azeite de oliva que me envolvia, segui Enrico para fora do prédio. Ele apontou para a pilha crescente de bagaço de azeitona (os caroços, caules e polpa que permanecem após a prensagem) no fundo. Isso, ele explicou, seria pressionado mais uma vez para normal, "unrvirgin ”azeite. "É aí que as pessoas jogam suas pontas de cigarro - ele me disse enquanto carregávamos o caminhão com barris novos.

Tive a honra de experimentar o novo azeite vibrante - e compará-lo com o azeite do ano passado - em cada refeição. Além do olival, a sala de jantar foi palco de nosso intercâmbio cultural, a maior parte girando em torno da comida. Assei pão de banana com pedaços de chocolate com o outro bostoniano; o casal israelense fez um banquete mediterrâneo, repleto de pão sírio caseiro, cuscuz e bolo de maçã; e a voluntária sueca do WWOOF, que por acaso era chef, fez seu próprio jantar de despedida de panquecas suecas com frutas vermelhas e bacon. Na maioria dos dias, entretanto, a culinária era pura Itália.

A maioria dos pratos vinha com sugestões sobre a melhor forma de apreciá-los, e essas sugestões quase sempre envolviam azeite. Uma salada simples não exigia nenhum creme ou molho de xarope de milho para satisfazer, apenas um pouco de azeite e talvez um pouco de vinagre balsâmico e sal. Mais surpreendente para mim, uma sopa que já foi deliciosa estourou com brilho depois de um fio de azeite.

É duvidoso que qualquer azeite de oliva extra virgem produziria a mesma magia em uma tigela de sopa; depois de todas as minhas degustações e viagens, Le Serre ,O azeite sempre saía por cima. O que fez o seu azeite ter um sabor tão incrível? Foi a blend de variedades de azeitona? A poda cuidadosa, o ambiente costeiro da Toscana, as práticas orgânicas ou a prensagem a frio? Eu diria tudo o que foi dito acima, e o fato de que essas azeitonas foram colhidas por mãos muito felizes.

Fotos: Daniel Pintus

Oportunidades em todo o mundo em fazendas orgânicas

Le Serre Azienda Agricola Biologica - Agriturismo
56046 Riparbella (PI)
Tel / Fax: +39 0 586 699100

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