`Leucocarpa, a deslumbrante azeitona branca da Magna Graecia - Olive Oil Times

Leucocarpa, a deslumbrante oliveira branca da Magna Grécia

Outubro 1, 2018
Ylenia Granitto

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Leucocarpa, também chamada Leucolea, é uma variedade de azeitona caracterizada por pequenos frutos que, durante o amadurecimento, assumem uma cor branco-marfim. "Principalmente difundido nas regiões do sul da Itália, com forte presença na Calábria, foi provavelmente introduzido durante a colonização da Magna Graecia ”, Innocenzo Muzzalupo, pesquisador do Conselho de Pesquisa Agrícola e Economia, Centro de Pesquisa de Azeitonas, Cítricos e Árvores ( CREA-OFA), disse Olive Oil Times.

Devido à cor branca das frutas, que na cultura ocidental simboliza pureza, acabou sendo utilizada principalmente para fins religiosos.- Innocenzo Muzzalupo, CREA-OFA

"O azeite virgem extra desta casta tem as mesmas características de todas as outras no que diz respeito à composição de ácidos gordos, sabores e aromas próprios de um produto light frutado ”, esclareceu.

"Poucos produtores o utilizam em blends com outras cultivares predominantes, mas devido à cor branca dos frutos, que na cultura ocidental simboliza pureza, acabou sendo utilizado principalmente para fins religiosos ”. É por isso que a Leucocarpa é frequentemente cultivada perto de conventos, onde seu azeite, depois de receber uma bênção, se destina aos sacramentos e outros ritos católicos e, no passado, para ungir o imperador durante a cerimônia de coroação.

Azeitonas Leucocarpa (Gino Vulcano)

Essa é mais uma evidência de como os povos antigos, independentemente de seu credo, associaram a oliveira e o azeite à sacralidade, como aconteceu em Atenas, e muitos outros lugares da bacia do Mediterrâneo, a ponto de hoje em dia a oliveira ser considerada universalmente uma símbolo da paz.

Voltando a Leucocarpa, a caracterização genética estabeleceu que ele pertence a uma cepa única, cuja propagação limitada é provavelmente devido à propagação difícil. Em seguida, os agricultores cuidam bem dessas oliveiras, que durante a época de frutificação dão um efeito estético deslumbrante, que De acordo com um estudo conduzido por Muzzalupo com outros pesquisadores do CREA e da Universidade da Calábria, deve-se a um "desligamento ”de flavonóides e antocianinas.

"O amadurecimento da azeitona envolve duas fases: primeiro, a passagem e síntese da clorofila, que faz com que o fruto seja verde, depois a degradação da clorofila quando a azeitona perde a cor ”, explicou nosso pesquisador. "Ao mesmo tempo, geralmente, nas azeitonas e na maioria das frutas, a síntese de antocianinas e outros flavonóides é ativada, e isso causa sua cor azulada ou enegrecida. ”

Devemos lembrar que algumas variedades, durante a primeira fase do amadurecimento da drupa, adquirem uma tonalidade muito pálida de verde quase branco. Por exemplo, Biancolilla, cujo nome lembra a cor branca (Bianco em italiano), é indevidamente chamada de Leucocarpa em algumas áreas, porque após a degradação da clorofila, os frutos permanecem claros até vinte dias até que os pigdos sejam ativados.

"Na cultivar Leucocarpa, a ativação de flavonóides e antocianina não ocorre ”, explicou Muzzalupo. "Essa é a única variedade que permanece branca em qualquer estágio da maturação e, se deixarmos os frutos nas árvores até o final do inverno, os encontraremos brancos, tendendo a amarelar devido à oxidação dos lipídios. Em nosso estudo, tentamos entender por que isso acontece. ”

Os pesquisadores descobriram que a transcrição de genes específicos é bloqueada no nível de certas enzimas por um processo de regulação; então, eles descobriram quais mecanismos regulatórios ocorrem, por meio de microRNAs específicos. Esta última descoberta levou ao publicação da pesquisa 'O sequenciamento profundo de RNAs curtos de oliva identifica microRNAs direcionados envolvidos no amadurecimento de drupas. '

"A caracterização de transcritos das vias biossintéticas de flavonóides e antocianinas ea análise do seu nível de expressão em frutos de azeitona é um objetivo importante, não apenas para entender a veraison evento de frutas, mas também para aumentar o conhecimento sobre essas moléculas antioxidantes, importantes para a saúde humana ”, observou Muzzalupo.

Ele também relatou o resultado obtido pela trituração desta variedade com um dispositivo semelhante a Keurig chamado Revoilution.

"Colocamos azeitonas Leucocarpa e congelamos a polpa em nitrogênio líquido; depois esmagamos e colocamos na máquina ”, explicou o pesquisador. "No fundo, evitando totalmente a oxidação, obtivemos um óptimo azeite virgem extra médio frutado com características organolépticas ideais, que tinha a particularidade de ser incolor. Ficou muito bom, com um agradável sabor picante e amargo. ”


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