`Monte Testaccio: Remanescentes de um Comércio Antigo - Olive Oil Times

Monte Testaccio: Remanescentes de um antigo comércio

Janeiro 22, 2015
Laura Aitken-Burt

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É sabido que o amor pelo azeite não provém apenas da moderna cozinha mediterrânea, mas também era um alimento básico na dieta dos antigos. Há séculos os olivais ocupam vilas e fazendas no interior da Grécia, Espanha e Itália, como ainda hoje.

Uma das lembranças mais vívidas do próspero comércio de azeite na Antiguidade é o Monte Testaccio em Roma. À primeira vista, pode parecer simplesmente uma colina, muito parecida com as outras sete em Roma que circundam a cidade. Mas quando você passa pelos portões da Via Zabaglia, logo fica claro que este não é um monte comum; é inteiramente feito pelo homem com os restos de cerca de 53 milhões de ânforas de azeite de oliva esmagadas.

Então, por que há tantos fragmentos de ânforas em um só lugar? Em primeiro lugar, o local do monte na margem leste do Tibre está localizado perto do Horrea Galbae - um enorme complexo de armazéns controlados pelo estado para o abastecimento público de grãos, bem como vinho, alimentos e materiais de construção. Como os navios vinham do exterior trazendo suprimentos de azeite, as ânforas de transporte eram decantadas em contêineres menores e os navios usados ​​descartados nas proximidades.

Tem uma razão para isso: devido à argila utilizada para fazer as ânforas não ser forrada com esmalte, após o transporte do azeite, as ânforas não puderam ser reaproveitadas porque o azeite criava um odor rançoso no tecido da argila.

Os fragmentos de ânforas antigas que compõem o Monte Testaccio

Subindo a Rampa Heinrich Dressel, em homenagem a um falecido estudioso alemão que estudou ânforas extensivamente, é incrível pisar em tantas evidências de uma civilização antiga. Do topo da colina de 36 metros (118 pés) de altura, também há uma bela vista do horizonte de Roma.

A Universidade de Barcelona está atualmente investigando a colina, procurando selos de ânforas ou tituli piniti o que poderia indicar a origem precisa de alguns dos navios e o conteúdo dentro deles. O tipo de argila usada para fabricar as ânforas também pode dar uma indicação de sua origem. A maioria dos navios deste monte data dos séculos II e III dC de Baetica (Andaluzia na Espanha) e norte da África.

Isso indica uma rede ativa de comércio e transporte através das colônias do Império Romano e uma grande demanda por azeite de oliva na capital - mais de 6 bilhões de litros de azeite teriam sido transportados nessas embarcações para atender às necessidades culinárias desta movimentada cidade de mais de um milhão de pessoas.

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