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Em ascensão: Provas de azeite no Reino Unido

Janeiro 13, 2014
Will Noble

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Pátio de Neal, Londres

Não há dez anos atrás, muitos no Reino Unido iriam zombar da noção de azeite de oliva em torno de seu paladar. Cerveja, vinho, uísque e queijo há muito inspiram paladar epicurista na Grã-Bretanha. Mas alinhar uma seleção de dez variedades de azeite de oliva parecia uma sessão de degustação longe demais. Afinal, o azeite era para cozinhar - não para consumir direto. Tudo isso mudou. Graças a uma combinação de programas de culinária, à Internet e à crescente disponibilidade de azeite de qualidade, os britânicos agora querem compreender e expressar a mágica por trás do produto.

Alguém pode perdoar o Reino Unido por ter demorado a chegar ao ponto. O clima desta nação insular exposta não se presta ao cultivo de azeitonas. É verdade que os romanos introduziram o azeite nos britânicos muitos séculos atrás, embora de acordo com Stuart Jeffries no The Guardian, "provou ser tão atraente para a população local quanto usar togas e sandálias de dedo aberto. ”Historicamente, a manteiga era invariavelmente usada no pão, enquanto o azeite vegetal e as placas de banha de porco branca eram usadas para cozinhar. O conceito de chuvisco sobre saladas e pão teria levantado as sobrancelhas.

O azeite de oliva demorou até o início do 1990 para causar seu primeiro impacto visível nos hábitos alimentares britânicos. A partir desse ponto, é registrado um aumento constante de seu consumo; Entre 1990 e 2009, a participação do Reino Unido no consumo mundial de azeite passou de 1.9 por cento para 2.9 por cento, como chefs de celebridades como Jamie Oliver, Nigella Lawson e Gordon Ramsey inspiraram o Reino Unido a buscar o azeite. O mesmo acontece com a proliferação de pontos de venda de produtos de azeitona, físicos e online. Hoje, segundo a The Food and Drink Innovation Network, o Reino Unido consome 28 milhões de litros de azeite por ano e metade das famílias do Reino Unido agora use azeite.

Apesar do aumento consistente do consumo de azeite, grande parte é usada na culinária ou na blend com outros ingredientes. Mas alguns pioneiros estão ensinando aos britânicos como avaliar um azeite e apreciar origens, variedades, aromas e gostos complexos. Judy Ridgeway escreveu quatro livros sobre azeite de oliva, incluindo o Melhor azeite comprado de Judy Ridgway em todo o mundo. Sempre entusiasmada em espalhar seu conhecimento sobre o azeite, Ridgway lidera sessões regulares de degustação e apreciação em Londres e Brighton. Michael North, tcp 'The Olive Oil Man 'é outro proponente. Membros da North's Clube de Membros de Azeite Fresco Sazonal desfrute de azeites frescos, cuidadosamente selecionados pelo próprio North.

Escritos sobre degustações de azeite também estão se tornando comuns no Reino Unido. Publicações nacionais como The Guardian e The Independent estão ansiosos para contar aos leitores do Reino Unido os Dez Melhores Azeites de Oliva, e 'Como saber se o seu azeite é a coisa real '. O Olive World Almanac - que contém notas de degustação, descrições de variedades de azeitonas, receitas e muito mais - é atualizado a cada safra e tornou-se uma espécie de bíblia para os aficionados por petrazeite do Reino Unido.

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O amante de comida britânico de hoje tem muito menos probabilidade de ser enganado por um azeite inferior do que teria sido há menos de uma década atrás. E os britânicos foram notáveis ​​durante o protesto público contra a proibição de vida curta da UE aos jarros de azeite não marcados nas mesas dos restaurantes. Pela primeira vez em sua história, o Reino Unido pode reivindicar uma chama genuína pelo azeite de qualidade em sua forma mais pura.

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