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Usina em Espanha alimentada por resíduos de azeite de oliva

Fevereiro 9, 2015
Sukhsatej Batra

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Embora em sua fase inicial, a nova usina na Andaluzia, na Espanha, esteja gerando eletricidade, salvando o meio ambiente de toxinas prejudiciais e preservando o espaço do aterro, usando resíduos da produção de azeite como combustível.

Financiado pela União Europeia com parceiros do Reino Unido, Suécia, Espanha e Grécia, o protótipo da usina ou projeto Biogas2PEM-FC, é o produto de uma pesquisa realizada no KTH Royal Institute of Technology em Estocolmo, Suécia, em colaboração com PowerCell , uma empresa nórdica de tecnologia limpa líder em tecnologia de células de combustível.

O desenvolvimento do projeto Biogas2PEM-FC levou dois anos para ser concluído. A primeira usina protótipo, instalada em uma instalação de produção de azeite operada pela cooperativa de San Isidro de Loja, Granada, cumpre seu objetivo de produzir energia a partir de resíduos criados durante produção de azeite.

Carina Lagergren, pesquisadora principal do projeto no KTH Royal Institute of Technology, enfatizou que o "o mais importante foi encontrar uma solução para todos os resíduos tóxicos que sobravam da produção de azeite. ”

Os resíduos de azeite são tóxicos para o ambiente; é ácido, altamente salino e contém pesticidas, compostos orgânicos tóxicos e outros contaminantes perigosos. O método atual de descarte de resíduos de azeitona em fossas de lama é potencialmente prejudicial para o meio ambiente, pois as toxinas podem vazar para os arredores.

Em vez de despejar resíduos de azeite em poços de lodo, os 30 milhões de metros cúbicos estimados de águas residuais produzidos anualmente pelos engenhos de azeite poderiam ser usados ​​para a produção de biogás, de acordo com Per Ekdunge, coordenador do projeto e vice-presidente da PowerCell.

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Carina Lagergren explicou o projeto do azeite de oliva ao presidente Barack Obama em 2013. (Foto: David Callahan)

A nova usina usa resíduos de azeite para produzir "energia limpa ”em um processo de três etapas.

Os resíduos do azeite de oliva primeiro são digeridos por bactérias anaeróbicas para produzir biogás, que consiste em metano, dióxido de carbono e compostos de enxofre. Na segunda fase, um reformador converte o biogás em dióxido de carbono e hidrogênio, que na terceira e última etapa, são convertidos pelas células a combustível em calor e eletricidade com a adição de oxigênio.

O subproduto final é o lixo livre de tóxicos que pode ser descartado com segurança em aterros sanitários sem a preocupação de lixiviar toxinas.

Embora cara, longe de ser perfeita e ainda em seus testes iniciais, a usina produz 1 kW de potência. Existem planos para produzir até 200 kW de energia que supririam 50% das necessidades de energia da planta de processamento, explicou Lagergren.

Outros planos para este projeto incluem formas de diminuir custos e aumentar a eficiência do protótipo.

O uso da tecnologia para produzir energia limpa a partir de outros resíduos agrícolas também é possível, segundo Ekdunge. Este conceito interessou muito ao presidente dos EUA, Barack Obama, quando visitou o KTH Royal Institute of Technology em 2013, enquanto o projeto ainda estava em pesquisa.


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