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Usina em Espanha alimentada por resíduos de azeite de oliva

Fevereiro 9, 2015
Sukhsatej Batra

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Embora em sua fase inicial, a nova usina na Andaluzia, na Espanha, esteja gerando eletricidade, salvando o meio ambiente de toxinas prejudiciais e preservando o espaço do aterro, usando resíduos da produção de azeite como combustível.

Financiado pela União Europeia com parceiros do Reino Unido, Suécia, Espanha e Grécia, a usina protótipo ou projeto Biogas2PEM-FC é o produto de uma pesquisa realizada no Instituto Real de Tecnologia KTH em Estocolmo, Suécia, em colaboração com o PowerCell , uma empresa nórdica de tecnologia limpa líder em tecnologia de células de combustível.

O desenvolvimento do projeto Biogas2PEM-FC levou dois anos para ser concluído. A primeira usina protótipo, instalada em uma instalação de produção de azeite operada pela cooperativa de San Isidro de Loja, Granada, cumpre seu objetivo de produzir energia a partir de resíduos criados durante produção de azeite.

Carina Lagergren, pesquisadora principal do projeto no KTH Royal Institute of Technology, enfatizou que o "O mais importante foi encontrar uma solução para todos os resíduos tóxicos da produção de azeite ”.

O desperdício de azeite é tóxico para o meio ambiente; é ácido, altamente salino e contém pesticidas, compostos orgânicos tóxicos e outros contaminantes perigosos. O método atual de disposição de despejo de resíduos de azeitona em fossas de lodo é potencialmente prejudicial ao meio ambiente, pois as toxinas podem lixiviar os arredores.

Em vez de despejar resíduos de azeite em poços de lodo, os estimados 30 milhões de metros cúbicos de águas residuais produzidos anualmente pelas fábricas de azeite podem ser usados ​​para a produção de biogás, de acordo com Per Ekdunge, coordenador do projeto e vice-presidente da PowerCell.

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Carina Lagergren explicou o projeto do azeite ao presidente Barack Obama na 2013. (Foto: David Callahan)

A nova usina usa resíduos de azeite para produzir "energia limpa ”em um processo de três etapas.

Os resíduos de azeite passam pela digestão por bactérias anaeróbicas para produzir biogás, que consiste em compostos de metano, dióxido de carbono e enxofre. Na segunda fase, um reformador converte o biogás em dióxido de carbono e hidrogênio, que no terceiro e último estágio são convertidos pelas células de combustível em calor e eletricidade com a adição de oxigênio.

O subproduto final é um lixo livre de tóxicos que pode ser descartado com segurança em aterros sanitários sem a preocupação de toxinas por lixiviação.

Embora cara, longe de ser perfeita e ainda em seus testes iniciais, a usina produz 1 kW de potência. Existem planos para produzir até 200 kW de energia que supririam 50% das necessidades de energia da planta de processamento, explicou Lagergren.

Outros planos para este projeto incluem formas de diminuir custos e aumentar a eficiência do protótipo.

O uso da tecnologia para produzir energia limpa a partir de outros resíduos agrícolas também é possível, de acordo com Ekdunge. Esse conceito interessou muito o presidente dos EUA, Barack Obama, quando ele visitou o Instituto Real de Tecnologia KTH na 2013 enquanto o projeto ainda estava sendo pesquisado.


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