Europa

Tirosol o tirosoles: la postura de la Agencia Griega sobre el reclamo de salud se reduce a la semántica

Jun. 28, 2015
Por Athan Gadanidis

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He estado informando durante el último año y medio sobre el debate en Grecia sobre cómo implementar el UE 432/2012 Reglamento de etiquetado. A pesar de los muchos intentos de científicos, productores de olivos, almazaras e incluso miembros del Parlamento griego para convencer a la Agencia Helénica de Seguridad Alimentaria (EFET) de permitir la medición de derivados de tirosol que la agencia ha rechazado hasta ahora.

Ahora, se ha revelado que la negativa de EFET a incluir la medición de derivados de tirosol para calificar para la declaración de propiedades saludables correspondiente en la etiqueta no se basa en ninguna evidencia científica. Su decisión se basa en una interpretación muy estricta y estrictamente gramatical de la palabra tirosol en la traducción griega del reglamento UE 432/2012:

“La declaración (de salud) puede usarse solo para el aceite de oliva que contiene al menos 5 mg de hidroxitirosol y sus derivados (por ejemplo, complejo de oleuropeína y tirosol) por 20gm de aceite de oliva. Para soportar la reclamación, se informará al consumidor que el efecto beneficioso se obtiene con una ingesta diaria de 20 g de aceite de oliva ".

El mes pasado, este tema fue llevado al Parlamento griego por tercera vez por Giorgos Kasapidis, quien le pidió al nuevo Ministro de Desarrollo Agroalimentario, Vangelis Apostolou, que especificara en qué evidencia científica se basó EFET para su decisión de excluir la medición de derivados de tirosol. Kasapidis también preguntó por qué método se midieron los compuestos fenólicos y por qué laboratorio.

El ministro respondió el 15 de mayo y se comprometió a responder la pregunta y nombrar un método oficial y un laboratorio para medir los compuestos fenólicos antes de que comience la próxima temporada de cosecha.

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Mientras tanto, EFET insiste en que la redacción de la regulación implica que los derivados de tirosol no deben medirse. Por lo tanto, se excluye el oleocantal como derivado del tirosol.

El alcance de este argumento absurdo sobre la semántica salió a la luz recientemente durante una mesa redonda en la conferencia anual del Foro Lipid del 11 al 12 de junio en Atenas.

Cuatro científicos (Prokopios Magiatis, Dimitris Boskou, Maria Tsimidou y Leandros Skaltsounis) se unieron para tratar de responder a este problema bajo la presión de la industria del aceite de oliva y los miembros de la prensa.

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Los cuatro científicos acordaron que los derivados de tirosol deben medirse en base a la investigación científica subyacente realizada por María Isabel Covas y otros en primer lugar, crear el reclamo de salud en primer lugar.

Konstantinos Barberis

El hombre con el envidiable trabajo de defender el puesto de EFET es Konstantinos Barberis, director de química y coordinador de crisis alimentaria en EFET. Al abordar la mesa redonda con una incomodidad palpable, Barberis continuó centrándose en la redacción de la regulación y no en la ciencia detrás de ella. “La palabra tirosol en la redacción de la regulación significa que sus derivados no deben medirse. Si fue deletreado tirosoles entonces se medirían sus derivados, incluido el oleocantal ".

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Barberis agregó: "No estoy basando mi decisión en la evidencia científica". La audiencia y los cuatro científicos se frustraron ante su insistencia en basar su decisión en la semántica y no en la evidencia científica. Barberis, quien tiene un doctorado en Química, debería saber mejor que usar argumentos semánticos para excluir la base científica que permitiría medir los compuestos fenólicos más prolíficos encontrados en el aceite de oliva griego para cumplir con la UE 432/2012.

También en la audiencia estuvo Aris Kefalogianis, fundador de Gaea Products SA y, al tener un título en derecho de la London School of Economics, ofreció su experiencia legal en el tema en cuestión: “Cuando buscamos interpretar una ley o un reglamento no miramos solo por la redacción de la ley, pero también por la intención de las personas que la escribieron ".

Barberis parecía realmente incómodo al tener que ignorar la evidencia científica o incluso una base estrictamente legal a favor de una interpretación semántica estrecha. Dio la clara impresión de que se le ordenó hacerlo.

Boskou, Tsimidou y Skaltsounis acordaron que los derivados de tirosol deben medirse para cumplir con la declaración de propiedades saludables, pero no estuvieron de acuerdo sobre cómo medirlos. Afirmaron la precisión de la RMN (Resonancia magnética nuclear) pero insistió en que era demasiado caro. Tsimidou ha desarrollado su propio método analítico basado en el uso de la hidrólisis para liberar los compuestos fenólicos derivados a sus formas originales, hidroxitirosol y tirosol, y luego medirlos.

Hay muchos productos (jugos, cremas, lociones, píldoras) fortificados con hidroxitirosol y tirosol extraídos de los desechos de la almazara y esto puede causar confusión al consumidor.

Magiatis expresó algunas reservas sobre el método analítico de hidrólisis: “El AOVE contiene una mezcla única de hidroxitirosol y derivados de tirosol como la oleaceína y el oleocantal con características excepcionales que promueven la salud. Si desea promover los beneficios para la salud de los compuestos fenólicos que se encuentran en el AOVE, ¿por qué medirlos como si se originaran en las aguas residuales de la almazara?

"Las aguas residuales del molino de oliva no contienen ninguna cantidad significativa de hidroxitirosol o derivados de tirosol que estén presentes en el AOVE", argumentó Magiatis. "Existe el peligro de que se pueda agregar hidroxitirosol y tirosol o sus ésteres sintéticos simples al aceite de oliva de baja calidad y si se utilizara el método de análisis de hidrólisis podrían incluso calificar para la declaración de propiedades saludables".

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Después de la reunión, tuve la oportunidad de hablar con Barberis en privado y hacerle algunas preguntas directas: “¿Qué pasaría si EFET? ¿Presentarán una queja ante la UE e intentarán detenerlos?

"No, no haríamos eso", respondió.

"Entonces, ¿por qué detienen a los productores griegos de aceite de oliva que desean medir los derivados de tirosol?", Pregunté.

"EFET no ha presentado ninguna queja y no tomará medidas contra los productores griegos que eligen medir los derivados de tirosol y colocar la declaración de propiedades saludables en sus etiquetas", insistió.

Según mi experiencia directa, sabía que este no era el caso. He hablado con algunos productores que querían colocar la declaración de propiedades saludables en sus etiquetas y EFET se negó a permitirles hacerlo. "Pueden poner la declaración de propiedades saludables en su etiqueta si lo desean y corresponde a los demás países decidir si la aceptarían", insistió Barberis.

En otras palabras, los olivareros están solos. EFET no los respaldará y tampoco los detendrá. Este es un excelente ejemplo del tipo de kafkaesque como la pesadilla burocrática que está estrangulando a la industria de la aceituna griega.

El presidente de EFET, Ioannis Tsialtas, no se presentó a la mesa redonda y tampoco ningún miembro del Ministerio de Alimentación y Desarrollo Agrícola.

El hecho es que los derivados de tirosol se encuentran en el AOVE griego en mayores cantidades que cualquier otro grupo de compuestos fenólicos. Magiatis fue enfático sobre este punto al analizar más de 1,500 muestras de AOVE griego en los últimos dos años:

"Si incluye derivados de tirosol como el oleocanthal, más del 60 por ciento de los AOVE griegos que hemos probado hasta ahora calificarían para el reclamo de salud", explicó Magiatis. "Si excluye los derivados de tirosol, menos del 15 por ciento de los AOVE griegos calificarían para la declaración de propiedades saludables en su etiqueta". Magiatis agregó que, en términos generales, el AOVE de cosecha temprana contiene más hidroxitirosol y derivados de tirosol que la cosecha tardía. "Por lo tanto, con pequeños ajustes en el tiempo de cosecha y proceso de molienda, podemos aumentar fácilmente la cantidad de AOVE que califican para satisfacer la demanda".

La pregunta que EFET aún no ha respondido es por qué insisten en interpretar la redacción de la regulación basada en la gramática y no en la ciencia subyacente en la que se basa la regulación. Lo absurdo de este argumento semántico, si se aplica al control de calidad del AOVE, significaría que EFET no probaría científicamente ningún aceite de oliva que se venda de forma fraudulenta como AOVE porque la etiqueta indica claramente que en realidad son AOVE. Por lo tanto, solo debemos evaluar la calidad del AOVE en función de la redacción de la etiqueta y no realizar ningún análisis químico.

Desafortunadamente, este puede ser el caso con EFET. Un miembro de la audiencia en el foro de lípidos criticó severamente a EFET por no dar seguimiento a las quejas de los consumidores y la industria con respecto a la venta de AOVE fraudulentas y mal etiquetadas en Grecia. En un caso entre muchos, tardó nueve meses y numerosas quejas antes de que la agnecy ordenara el aceite de oliva fraudulento de los estantes. El hecho de que los griegos consuman más de 20 kg de aceite de oliva por año per cápita hace que este sea un problema de salud grave.

El próximo año de cosecha se ve muy bien hasta ahora para España, pero no tan bueno para Grecia. Si España logra la producción que espera, podría resultar en precios aún más bajos para el aceite de oliva griego cuando se vende a granel. Esta es una mala noticia para los productores de aceitunas griegos que se enfrentan a una producción disminuida la próxima temporada, principalmente debido a las condiciones climáticas: demasiado frío, luego demasiado caliente y luego no hay suficiente lluvia cuando más se necesitaba.

EFET podría haber aceptado las opiniones científicas y permitir la declaración de propiedades saludables en la etiqueta hace más de dos años. Habría ayudado a la industria griega del aceite de oliva en dificultades a diferenciar su producto y ganar cuota de mercado, en lugar de pasar todo este tiempo discutiendo sobre la semántica.