Gli infermieri che hanno consumato più di un cucchiaio o otto grammi di olio d'oliva totale avevano un rischio più basso di sviluppare il diabete tipo 2 rispetto a quelli la cui dieta non includeva affatto l'olio d'oliva.

Le prove scientifiche suggeriscono che il tipo di grassi alimentari consumati influisce sul rischio di sviluppare il diabete tipo 2. In particolare, le diete ad alto contenuto di grassi saturi aumentano il rischio di diabete di tipo 2, mentre la sostituzione di grassi saturi con grassi insaturi è associata ad un rischio più basso. I risultati dello studio PREDIMED hanno rilevato che una dieta mediterranea integrata con extra virgin l'olio d'oliva era più efficace nel ridurre il rischio di diabete rispetto a una dieta a basso contenuto di grassi totali.

Mentre studi condotti nella regione mediterranea mostrano un'associazione tra l'assunzione di olio d'oliva e il rischio ridotto di diabete tipo 2, nessuno studio è stato condotto negli Stati Uniti, dove il consumo di olio d'oliva è molto inferiore rispetto ai paesi mediterranei, secondo un recente articolo pubblicato nel numero di agosto 2015 del American Journal of Clinical Nutrition.

Per lo studio, i ricercatori della Harvard Medical School e di Brigham and Women's Hospital negli Stati Uniti e due università spagnole - Rovira I Virgili University e University of Navarra - hanno testato l'ipotesi che una maggiore olive oil consumption porta ad un minor rischio di sviluppare il diabete negli Stati Uniti.

Gli investigatori hanno seguito gli infermieri 59,930, di età compresa tra 37 e 65 anni dal gruppo NHS e gli infermieri 85,157, di età compresa tra 26 e 45 anni dal gruppo NHS II, due grandi infermieri (NHS) di coorte che coprivano un periodo di 22 anni. I questionari sulla frequenza degli alimenti, completati dalle infermiere ogni quattro anni, hanno valutato l'assunzione di alimenti dietetici di oltre 130, compreso il consumo di olio d'oliva in due categorie: l'olio d'oliva come condimento per l'insalata e quello aggiunto al cibo o al pane.

Alla fine dello studio, gli autori hanno identificato i casi di 5,738 di diabete nel gruppo NHS e nei casi di 3914 nel gruppo NHS II.

I risultati mostrano che gli infermieri che hanno consumato più di un cucchiaio o otto grammi di olio d'oliva totale avevano un rischio più basso di sviluppare il diabete tipo 2 rispetto a quelli la cui dieta non includeva affatto l'olio d'oliva. Inoltre, per ogni aumento di 8 grammi nel consumo di olio d'oliva, il rischio di sviluppare il diabete tipo 2 è diminuito del 6%. In questo studio, il più alto apporto giornaliero di olio d'oliva è stato 13.25 grammi nel gruppo NHS e 20 grammi nel gruppo NHS II.

Ulteriori analisi hanno mostrato che i soggetti che consumavano diete più sane insieme a quantità più elevate di olive oil ridotto il rischio di sviluppare il diabete tipo 2 rispetto ai loro coetanei che consumavano elevate quantità di olio d'oliva ma una dieta meno sana.

È interessante notare che le donne che consumavano olio d'oliva avevano maggiori probabilità di avere radici mediterranee o dell'Europa meridionale. Mangiarono più pesce, cereali integrali, frutta, verdura e noci; esercitato di più e aveva un BMI inferiore rispetto alle donne che non hanno mai consumato olio d'oliva.

Inoltre, le donne di lignaggio mediterraneo / meridionale che hanno consumato elevate quantità di olio d'oliva hanno avuto un rischio inferiore allo 23 per lo sviluppo del diabete tipo 2 rispetto ai soggetti che hanno consumato molto olio d'oliva ma non hanno antenato mediterraneo / meridionale. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i soggetti delle famiglie mediterranee hanno probabilmente consumato l'olio d'oliva come parte della loro dieta tradizionale per un periodo più lungo rispetto a quelli provenienti da famiglie non mediterranee.

Un'altra scoperta interessante dello studio è stata che l'olio d'oliva aggiunto al pane o al cibo ha mostrato un'associazione più forte nell'abbassare il rischio di diabete tipo 2 rispetto alla medicazione d'olio d'oliva. Una possibile spiegazione - l'olio d'oliva aggiunto al cibo o al pane è più probabile che sia extra virgin olive oil mentre quello presente in condimenti per insalata è basato meno spesso su extra virgin olio d'oliva.

In un ulteriore aspetto dello studio, gli autori hanno scoperto che sostituendo ipoteticamente un cucchiaio di margarina con un cucchiaio di olio d'oliva abbassato rischio di diabete tipo 2 del 5%, mentre il rischio ridotto dell'8% quando si sostituisce burro e 15% quando si sostituisce la maionese . Questi risultati, sebbene ipotetici, indicano che l'uso di olio d'oliva rispetto ad altre fonti di grassi può ridurre il rischio di sviluppare il diabete tipo 2.

Mentre questo studio dimostra che l'assunzione più elevata di olio d'oliva riduce il rischio di diabete tipo 2 nelle donne statunitensi, sono necessari ulteriori studi per stabilire il ruolo dell'olio d'oliva nel ridurre il rischio di diabete. Il diabete è prevalente in 29 milioni o 9.3 percentuale della popolazione degli Stati Uniti e può portare a seri problemi di salute come malattie cardiache, ictus, cecità e insufficienza renale secondo il rapporto 2014 National Diabetes Statistics. È anche un serio problema di salute in tutto il mondo: l'incidenza del diabete negli adulti è stata 8.3 percentuale in 2013 e si prevede che aumenti a circa 10 per cento da 2035.

Secondo gli autori, "I nostri risultati di un 10 per cento di rischio inferiore di sviluppare diabete con un'elevata assunzione di olio di oliva forniscono ulteriore supporto al ruolo potenziale dell'olio d'oliva nella prevenzione del diabete, anche nelle popolazioni al di fuori del Mediterraneo."



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