`'Space Laser' può rilevare l'olio di oliva fraudolento

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'Space Laser' può rilevare l'olio di oliva fraudolento

Febbraio 17, 2013
Naomi Tupper

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Un nuovo dispositivo laser, originariamente sviluppato per rilevare il carbonio su Marte, potrebbe essere utilizzato per rilevare falsi alimentari, tra cui olio d'oliva fraudolento, qui sulla Terra.

Il laser, noto come un 'radio-metro isotopico ", è stato creato dal Rutherford Appleton Laboratory nel Regno Unito e viene utilizzato per scansionare quantità molto ridotte di gas per identificare gli isotopi nello spazio. Molecole diverse hanno a 'spettro unico di impronte digitali ", che consente una facile identificazione.

Nel caso del cibo, ci si aspetta che siano presenti alcune molecole e che il laser possa essere regolato sulla frequenza corretta per rilevare questi isotopi. Quando la frequenza viene regolata su quella specifica di un determinato gas, la luce viene parzialmente bloccata e viene generato lo schema unico. In questo modo è possibile identificare l'olio d'oliva che non contiene la concentrazione attesa di determinate molecole, come i fenoli.

Per rilevare alimenti fraudolenti utilizzando il dispositivo, vengono bruciati alcuni milligrammi del prodotto. Durante la combustione, viene rilasciato biossido di carbonio che può essere testato con il laser. Ciò produce l'impronta di carbonio unica per il prodotto che può quindi essere confrontata con un campione che è noto per essere un prodotto reale dalla stessa posizione geografica. In questo modo è possibile dire se un olio d'oliva proviene realmente da una posizione specifica o se è un falso.

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Il laser non è solo limitato all'uso olio d'oliva, ma può anche essere utile per rilevare prodotti contraffatti in altri tipi di alimenti, come il miele ottenuto da zucchero economico anziché api, grano e persino 'finto cioccolato.

Vi è un numero crescente di alimenti contraffatti venduti a consumatori senza pretese, con la Convenzione farmaceutica degli Stati Uniti di gennaio riferendo la scoperta di un aumento degli ingredienti falsi in tutto, dall'olio d'oliva al succo di frutta. Anche la Cina ha particolari problemi in questo settore, con casi segnalati di uova e prodotti di carne bovina fraudolenti. Il nuovo laser ha un grande potenziale per la determinazione rapida, facile e accurata di questi prodotti contraffatti nella catena alimentare.

Le apparecchiature attualmente utilizzate per identificare contaminanti alimentari e frodi sono ingombranti, ma essendo state sviluppate per l'uso nello spazio, il nuovo laser è compatto e potrebbe essere utilizzato in laboratori con spazio limitato.



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