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Pesquisadores exploram papel dos fenóis do azeite de oliva na prevenção de doenças neurodegenerativas

Jun. 15, 2015
Sukhsatej Batra

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Vários estudos relataram que a dieta mediterrânea retarda o declínio cognitivo e reduz o risco de doenças neurodegenerativas. Embora a maior parte da pesquisa tenha sido conduzida em países mediterrâneos, o consumo da dieta mediterrânea por outros grupos populacionais forneceu resultados semelhantes.

A estudar em 2,000 nova-iorquinos quem consumiu o Dieta mediterrânea relataram menor risco de doença de Alzheimer; e outro estudo sobre idosos franceses da 1,410 encontrou declínio cognitivo mais lento com maior adesão à dieta mediterrânea. No ano passado, um artigo de revisão chamou a dieta mediterrânea de "modelo ”dieta para a prevenção da doença de Alzheimer.

Embora se considere benéfico o consumo elevado de cereais, vegetais, legumes, frutas e azeite que compõem a dieta típica do Mediterrâneo, estudo recente descobriram que o consumo de longo prazo de uma dieta mediterrânea suplementada com azeite de oliva extra virgem ou nozes teve um impacto positivo na função cognitiva em uma população espanhola mais velha. Compostos fenólicos presentes no azeite de oliva extra virgem e nas nozes podem ser os componentes responsáveis ​​por esse efeito positivo na cognição, de acordo com os pesquisadores do estudo.
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Em artigo publicado na edição de março da 2015 da revista Moléculas, os pesquisadores revisaram especificamente a literatura para explicar como fenóis presentes no azeite de oliva extra virgem prevenir doenças neurodegenerativas.

Segundo o artigo, o azeite contém cerca de compostos químicos 230, dos quais carotenos e compostos fenólicos são os principais antioxidantes. Dentre os fenóis, o hidroxitirosol é o principal composto fenólico presente principalmente nas azeitonas e produtos de azeitona que, por sua vez, são a principal fonte de hidroxitirosol na dieta mediterrânea.

Evidências científicas sugerem que, como um potente antioxidante, o hidroxitirosol não é apenas eficaz na remoção de espécies reativas de oxigênio produzidas durante o estresse oxidativo, mas também pode melhorar a defesa de um organismo contra estresse oxidativo.

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O estresse oxidativo, que produz mais espécies reativas de oxigênio do que o corpo pode desintoxicar, pode causar danos ao DNA e às proteínas do corpo e pode ser a origem de doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson, bem como câncer, aterosclerose e diabetes. 

Pesquisas extensas identificaram que o hidroxitirosol do azeite de oliva possui propriedades antioxidantes, antimicrobianas e antidiabéticas. Além disso, o hidroxitirosol pode fornecer proteção contra doenças cardíacas e desempenhar um papel na prevenção ou retardando o crescimento de tumores.

Pesquisas realizadas in vitro e ex vivo para determinar o papel do hidroxitirosol como agente neuroprotetor mostram que o hidroxitirosol do azeite de oliva protege as células do estresse oxidativo, melhora a resistência ao estresse oxidativo, diminui a incidência de morte de células cerebrais e reduz a neurotoxicidade e danos ao DNA.

Além disso, em alguns estudos in vitro, o hidroxitirosol foi associado às vias neuroprotetoras do fator nuclear relacionado ao fator E2 (Nrf2) e dos Elementos Responsivos aos Antioxidantes (ARE). O Nrf2 desempenha um papel positivo na regulação dos elementos de resposta antioxidante, que por sua vez regulam a expressão gênica de várias enzimas desintoxicantes de fase II.

Completando a dieta de ratos com azeite de oliva extra virgem e hidroxitirosol, melhora a função cognitiva e reverte a oxidação, o aprendizado e os danos à memória. Em outro estudo, EVOO e hidroxitirosol agiram como antioxidantes cerebrais e forneceram proteção contra danos oxidativos em camundongos com doença de Huntington.

Embora estudos in vitro e in vivo em modelos animais tenham ligado o hidroxitirosol à melhoria da saúde e cognição, existem muito poucos estudos sobre o efeito do hidroxitirosol em humanos. Até o momento, apenas três ensaios clínicos sobre o papel do hidroxitirosol na prevenção do câncer de mama; o efeito dos suplementos de hidroxitirosol na esclerose múltipla; e sua influência nas enzimas da fase II estão em andamento. 

Embora mais pesquisas sejam necessárias para estabelecer o papel do hidroxitirosol EVOO na prevenção de doenças neurodegenerativas, há ampla evidência que sugere que consumir uma dieta mediterrânea é benéfico para a saúde cognitiva.



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