O consumo italiano caiu para os níveis mais baixos em um quarto de século.

A Itália tem sido o maior consumidor de azeite na Europa, mas não mais, de acordo com o Conselho Internacional do Azeite (COI), que coloca o país em um empate estatístico com a Espanha em sua latest report. Depois de atingir o 2006, o consumo italiano começou um longo declive para os níveis mais baixos em um quarto de século.

Os europeus como um todo consumiram 400,000 toneladas menos azeite de oliva este ano do que no 1990 - totalizando uma queda de 20 por cento. Felizmente para os produtores de azeite do mundo, metade dessa folga foi absorvida pelos Estados Unidos, onde, durante o mesmo período, os americanos empregaram mais 200,000 toneladas em bom uso, replacing margarine por uma coisa.

Mas antes de acusar os europeus de lançar ao mundo aquilo de que eles mesmos parecem estar se afastando, considere que o italiano médio ainda consome mais de 8.4 litros de azeite por ano - mais do que 10 vezes o americano típico. Na Espanha, o consumo per capita está em 9.5 litros por ano, e os gregos, apesar da crise, ainda ingerem seus alimentos em 14.9 litros de azeite, em média, segundo os dados do COI.

Nos EUA, o consumo médio dobrou de meros 0.4 litros para 0.8 litros nos últimos 25 anos (uso de margarina durante o mesmo período fell o equivalente a mais de 3 litros por pessoa). Mas antes que o COI dê uma volta de vitória, deve considerar que o consumo mais do que dobrou para todos os óleos comestíveis no mesmo período. Apesar de um fluxo interminável de dados sobre os muitos health benefits de seu uso, o azeite parece mal ter se mantido no maior mercado do mundo.

Enquanto isso, o COI informou que os preços do azeite italiano chegaram a € 6.03 / kg, ou cerca de $ 5.98 por litro, no final de fevereiro - resultado do poor harvest season isso colocará mais pressão nas decisões de compra nas prateleiras de varejo.



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