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Trouver l'endroit où un producteur ombrien laisse la plus grande empreinte

17 oct. 2014 12:50 HAE
Sukhsatej Batra

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Le transport jusqu'au consommateur final a été le principal contributeur de gaz à effet de serre et a consommé le plus d'énergie dans une étude de cas sur la production et la chaîne d'approvisionnement d'huile d'olive extra vierge. Des chercheurs du CRB Biomass Research Center à Pérouse, en Italie, ont rapporté ces résultats après avoir évalué "impact du berceau à la tombe » de olive oil production en Ombrie.

Pour leur étude, qui a été publiée dans le journal La science pour l'environnement total, les chercheurs ont suivi une approche systématique pour évaluer l'impact environnemental de la production et de la distribution d'EVOO. L'analyse du cycle de vie a commencé avec culture d'oliviers dans la région italienne de l'Ombrie, extraction et stockage d'huile d'olive extra vierge; emballage et distribution au client final; et l'élimination des flacons vides après la consumpation.

Alors que les chercheurs ont supposé que le moulin analysé était "représentatives des plantes agricoles de taille petite à moyenne, «il y avait trois pratiques parmi les différentes étapes de production qui ne seraient pas considérées comme standard pour de nombreux producteurs: le producteur qu'ils ont étudié conservait les huiles congelées, embouteillait l'OEO dans des flacons en verre unidoses de 10 ml, et expédié les produits par avion.

"Notre analyse de l'empreinte carbone faisait référence à une étude de cas spécifique du producteur d'EVOO », a déclaré Elisa Lasscaro, auteur de l'étude, "et considéré les données primaires en fonction de la chaîne de production de cette entreprise »,

Les chercheurs ont découvert que la fertilisation des oliviers avec de grandes quantités de ferro-azurants nitro et le recours à l'équipement agricole pour récolter les olives contribuaient grandement à la production de gaz à effet de serre et à la consommation d'énergie au stade initial de la production d'EVOO.

Elisa Lascaro, Centre de recherche sur la biomasse du département d'ingénierie de l'université de Pérouse

Au cours de la deuxième étape, les chercheurs ont découvert que l'électricité utilisée pour fabriquer des bouteilles en verre pour emballage d'huile d'olive et le carburant utilisé pour transporter les bouteilles vers l'usine s'ajoute aux émissions de gaz à effet de serre et à la consommation d'énergie dans la troisième étape de la production d'EVOO.

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L'électricité pour la congélation de l'huile d'olive extra vierge et la fuite de réfrigérant pendant la congélation ont été les deux étapes qui ont produit des quantités considérables de gaz à effet de serre et utilisé des quantités d'énergie équivalentes.

Les chercheurs ont déclaré que la congélation d'huile qui était destinée aux marchés étrangers gagnait en popularité, après une autre étude trouvée l'huile d'olive extra vierge qui avait été congelée avant le transport a conservé davantage de ses phénols et de ses qualités organoleptiques tout au long de sa durée de conservation, par rapport à l'huile qui n'avait pas été congelée.

Dans la dernière étape, le transport de l'EVOO d'Italie au consommateur final aux États-Unis par avion a produit le plus de gaz à effet de serre. L'empreinte carbone et énergétique était nettement plus élevée que lors de l'expédition d'EVOO au Japon par voie maritime ou par route vers d'autres pays européens.

L'EPA déclare que l'augmentation de la production de gaz à effet de serre - - le dioxyde de carbone, le méthane, le protoxyde d'azote et les gaz fluorés - qui a commencé avec la révolution industrielle dans les 1700, est la cause principale du changement climatique. L'impact du changement climatique est très répandu et a entraîné le réchauffement climatique, a augmenté la fréquence des catastrophes naturelles et a fait fondre les glaciers à des taux alarmants.

Le changement climatique affecte également la santé humaine de plusieurs manières. Il est connu pour augmenter le risque de maladies respiratoires en raison de la mauvaise qualité de l'air et provoquer des décès inattendus dus à des maladies cardiovasculaires et respiratoires chez les personnes âgées en raison de la chaleur extrême. Si rien n'est fait, le changement climatique peut même modifier les schémas de maladies infectieuses telles que le paludisme et la dengue, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Bien qu'il y ait une prise de conscience mondiale des effets intimidants du changement climatique et que de nombreux secteurs s'efforcent de réduire la production de gaz à effet de serre, en avril 2014, la FAO a signalé que les émissions de gaz à effet de serre provenant de sources agricoles ont augmenté de 14 de 2001 à 2011.

Pour réduire l'empreinte carbone et l'empreinte énergétique du industrie de l'huile d'olive, les auteurs suggèrent de transporter de l'huile d'olive extra vierge aux États-Unis dans des navires porte-conteneurs plutôt que par voie aérienne. D'autres mesures qui peuvent aider à réduire la production de gaz à effet de serre par l'industrie de l'huile d'olive sont l'utilisation de biodiesel fabriqué à partir de déchets d'huiles végétales pour faire fonctionner les machines agricoles pour la récolte et le transport des olives des fermes aux moulins.

Réduire le poids des bouteilles en verre utilisées pour l'emballage huile d'olive extra vierge réduirait la quantité d'électricité utilisée et réduirait également la production de gaz à effet de serre. Bien que l'utilisation de l'électricité pour congeler et maintenir la fraîcheur de l'EVOO puisse valoir la peine, le remplacement de l'agent de refroidissement réfrigérant R407A par des agents à faible impact pourrait être une autre étape vers la réduction de l'empreinte carbone et énergétique dans le cycle de vie de la production et de la distribution d'EVOO.


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