Adam Englehardt, vice-presidente do California Olive Ranch, está entre os líderes de um esforço para elaborar uma ordem federal de comercialização de azeite.

Os produtores americanos de azeite estão elaborando uma ordem federal de comercialização que estabeleceria padrões de qualidade mais altos, redefiniria os teores e exigiria novos testes de todo o azeite produzido aqui. Se eles conseguirem adotar a ordem do USDA, dizem fontes da indústria, os produtores domésticos vão pressionar para que as regras se apliquem também às importações.

O esforço é o mais recente de uma série de iniciativas destinadas a nivelar o campo de jogo com os importadores de azeite que há muito tempo desfrutam de uma falta de fiscalização de qualidade no maior mercado do mundo. O resultado foi um extra virgin grau sem significado real, e um público americano tão acostumado a azeite de oliva rançoso, eles realmente prefer it in taste tests.

A draft of the marketing order (PDF) foi apresentado pela primeira vez em janeiro conference held in Dixon, Califórnia e mais tarde discutido em um Senado do Estado da Califórnia subcommittee informational hearing.

As ordens de comercialização são aplicadas pelo USDA a pedido dos produtores domésticos para estabelecer padrões de qualidade e reunir seus recursos.

Seção 8e do Agricultural Marketing Agreement Act of 1937 (PDF) estabelece que, quando certas mercadorias produzidas domesticamente são reguladas por uma ordem federal de comercialização, as importações também devem atender aos padrões de qualidade.

Laranjas e tomates estão entre os produtos importados sujeitos a ordens de comercialização sob a seção 8e, e os produtores de azeite da Califórnia provavelmente farão uma campanha para incluir o azeite naquele grupo.

An outline of the marketing order foi obtido por Olive Oil Times.

Enquanto os envolvidos disseram que o esboço está sendo atualizado continuamente, como um comitê consultivo recebe feedback de partes interessadas do setor e organizações de produtores, alguns dos principais pontos working document estamos:

  • Varrer novas diretrizes de rotulagem, incluindo especificações para datas, classes e reivindicações de origem
  • Os produtores seriam obrigados a ter azeites testados usando novos métodos comprovadamente melhores na detecção de adulteração
  • Óleos no extra virgin grau precisa atender a uma série de novas especificações químicas, incluindo um limite de 0.5% para acidez graxa livre

A senadora estadual da Califórnia Lois Wolk (à esquerda), Adam Englehardt (rancho da oliveira da Califórnia), Paul Miller (associação australiana de oliveiras), Bob Bauer (NAOOA) e Dan Flynn (UC Davis) em uma audiência informativa do Subcomitê do Senado do Estado da Califórnia sobre azeite e produtos emergentes em janeiro 26.

Em resposta ao movimento, a Associação Norte-Americana de Azeites, que é composta pelos maiores importadores e distribuidores de azeite, alertou seus membros para “contact your national representatives,” (PDF) e o vice-presidente do NAOOA, Eryn Balch, chamou o projeto de “uma tentativa de restringir o comércio, eliminando completamente várias categorias de azeite, ao mesmo tempo em que impõe métodos de teste rejeitados ao setor”.

Não surpreendentemente, alguns na indústria doméstica vêem isso de forma diferente. A consultora da Califórnia, Alexandra Devarenne, disse que a indústria norte-americana estava "simplesmente fazendo a coisa certa aqui, aliando-se clara e firmemente com a qualidade", em um movimento que beneficiará todos os operadores honestos.

As apostas são grandes para produtores estrangeiros e domésticos que enxergam o potencial do imenso mercado americano, onde até mesmo um aumento incremental no consumo per capita proporcionaria um impulso muito necessário para uma indústria global de azeite em uma crise de preços prolongada, e oscilando à beira da lucratividade.

O Conselho Oleícola Internacional, cujos países membros (os EUA não são um deles) representam mais de 98 por cento da produção mundial de azeite, não comentou sobre os recentes desenvolvimentos na Califórnia que estão em desacordo com o mandato do COI de estabelecer regras internacionais e “harmonizar” as leis para facilitar o comércio.

O diretor executivo do COI, Jean-Louis Barjol, made it a priority por sua administração para trazer os Estados Unidos para as fileiras dos países membros do COI. Essa perspectiva parece menos provável agora, e os produtores nos EUA dizem que têm pouca confiança de que a organização sancionada pela ONU, com sede em Madri, pode trazer mudanças significativas em uma indústria há muito famosa por suas práticas enganosas.

Críticos afirmam que a atual redação de rótulos permitida pelos padrões internacionais e seus marcos químicos frágeis são cuidadosamente elaborados para facilitar práticas antiéticas como passar deoderized oils como extra virgin. Parece apenas mais suspeito quando representantes de grandes olive oil companies oppose the use of sensory assessment panels (especialistas treinados para detectar amostras defeituosas de azeite), chamando-os de "muito subjetivos".

O COI não se manifestou contra os painéis sensoriais e, de fato, a organização continua sendo a certificadora mais importante dos painéis especializados em degustação de azeite do mundo. No ano passado, o UC Davis Olive Center panel received its IOC certification - o único nos EUA - com alguma fanfarra. Este ano, no entanto, o painel não conseguiu conquistar a cobiçada designação.

Em vez de voltar suas atenções para o teste do COI do ano que vem, o diretor do Olive Center, Dan Flynn, disse que seu painel será o primeiro da fila quando o American Oil Chemists’ Society (AOCS) lança seu novo programa de acreditação sensorial de azeite. “A AOCS é a organização de definição de padrões mais antiga do mundo para gorduras e azeites e é ótimo que eles estejam ampliando seus serviços de acreditação para painéis sensoriais de azeite”, disse Flynn. Olive Oil Times. Esse programa será discutido no society’s annual meeting no sul da Califórnia no próximo mês.

Se alguma coisa, o abismo entre os produtores do Novo Mundo e o COI parece estar se ampliando e a indústria americana está se inspirando nos australianos que recentemente adotaram seus próprios padrões e empreenderam uma campanha para educar os consumidores sobre a qualidade do azeite. Essas normas, que o IOC condemned as a “barrier to trade” foram ganhando alguma tração.

O presidente da Associação Azeitona Australiana, Paul Miller, bateu as ondas do rádio e liderou as equipes de televisão através das prateleiras dos supermercados em uma campanha de mídia que pressionou o grande público. OZ retailers to respect the new standard. E enquanto os gostos dos consumidores australianos não mudaram rápido o suficiente para salvar o second largest Aussie producer from going bankruptimportações sank 25 percent nos primeiros três meses do ano-safra atual.

No entanto, nem tudo foi compensado pelas vendas domésticas, e Eryn Balch, do NAOOA, advertiu que o uso abusivo de azeites importados poderia acabar com o apetite pelo produto em todas as suas formas. “Uma preocupação geral maior é que a tendência na Austrália nos últimos anos mostrou um declínio geral geral no consumo per capita durante o tempo em que a AOA vem promovendo sua campanha semelhante por qualidade”, disse Balch, referindo-se aos dados em uma postagem sem data no site OliveBusiness.com….

Não é o consumo total que diz respeito aos produtores conscientes da qualidade - no Velho e no Novo Mundo - que dizem que merecem uma rachadura justa o que quer consumo existe. Eles alegam que muitas das maiores empresas de azeite são construídas em modelos que dependem da movimentação de azeite de baixa qualidade rotulado. extra virgin que apenas consegue se adequar ao padrão químico internacional vigente, mas falharia nos testes de sabor (aos quais eles raramente são submetidos). Os modernos métodos de teste e fiscalização podem nivelar o campo de atuação e garantir que os consumidores recebam o que pagam, dizem os reformadores, e isso beneficiará os profissionais honestos de marketing de azeite em todos os lugares.

Esses testes modernos custam dinheiro e os produtores repassarão os custos trazidos pelos novos padrões aos consumidores na forma de preços mais altos. A esperança é que os consumidores estejam dispostos a pagar um pouco mais se souberem que estão obtendo um produto de qualidade.

A ideia de um padrão de qualidade atualizado para o azeite não é novidade, observou Devarenne, “O que há de novo é alguma da tecnologia para testar frescor e qualidade, e isso continuará a se desenvolver com a ciência. A ordem federal de marketing é um meio para a indústria doméstica organizar seus esforços ”.

As implicações da iniciativa ousada provavelmente se estenderão muito além das margens americanas para as indústrias nascentes na Austrália, África do Sul, América do Sul e outros recém-chegados ao negócio de azeite de oliva.

Miller, que no ano passado começou a lançar as bases para uma organização de produtores do Novo Mundo chamada World Olive Oil Quality Alliance confirmou a situação na Califórnia estava sendo vigiada de perto. "É evidente que os EUA fazem parte dessa iniciativa, então o que acontece lá é de interesse para a aliança, mas eu acho que é de igual interesse para todo o mundo da azeitona", disse ele.


Mais artigos sobre: , , , , , , , ,