O CEO da California Olive Ranch, Gregg Kelley, discursa para os participantes do Concurso Internacional de Azeite Internacional 2014 de Nova York (Foto: NYIOOC)

É uma estatística surpreendente. Em apenas oito anos desde que Gregg Kelley assumiu como CEO na California Olive Ranch (COR), as receitas da empresa dispararam de US $ 2 milhões para US $ 80 milhões no final da 2015. "Quando eu comecei," he told Forbes revista recentemente, “nós tínhamos uma mercearia. Agora temos muito mais que os varejistas da 20,000. ”Sob a liderança de Kelley, a empresa extra virgin azeite, incluindo os que constam do rótulo COR juntamente com Lucini Italia, que Kelley acquired in January deste ano, são agora a quarta maior venda de marcas nos Estados Unidos.

Administrar esse tipo de crescimento requer uma postura pró-ativa. "Nosso principal desafio é a oferta", disse ele à Forbes. Mas como ele vai atender às demandas de um negócio tão florescente? Outras aquisições estão em seu radar? Ele vai chegar a outros estados dos EUA como possíveis pontos de fornecimento?

Temos muito mais em comum do que a concorrência.- Gregg Kelley

"Temos terra e recursos suficientes aqui na Califórnia para satisfazer a demanda atual", disse ele Olive Oil Times. “Você tem que lembrar que estamos operando com uma visão de longo prazo: são os ciclos de cinco, dez e vinte anos que temos que considerar. Então, estamos sempre olhando através de um telescópio, tentando antecipar onde estaremos daqui a cinco anos e avaliando todas as variáveis.

“Embora estejamos sempre (considerando) a indústria globalmente, e estamos muito satisfeitos com a aquisição da Lucini - uma grande marca - nosso foco está claramente na Califórnia neste momento. Estamos procurando um terreno adicional aqui ”. E a empresa está sempre conversando com outras pessoas do setor. "Consideraremos aquisições tanto nacionais quanto estrangeiras, mas a chave (seria) é que sejam produtores de alta qualidade".

Uma das muitas maneiras pelas quais Kelley mantém os custos baixos é através da colheita mecânica de seus pomares de alta densidade, o que economiza para a empresa milhares de dólares por acre. O processo também é defendido por outros produtores do Novo Mundo, incluindo o Chile, a Argentina, a África do Sul e a Austrália, cuja Boundary Bend - outra empresa em rápido movimento, com uma trajetória em direção ao céu - recentemente set up shop perto de Sacramento.

Com o fornecimento de uma possível preocupação na estrada, Kelley se sente confiante de que não estará competindo pelos produtores e, de fato, elogia seus novos vizinhos como sendo positivos para o setor como um todo.

“É um sinal da saúde da nossa indústria ver um produto tão bom saindo da Austrália. Nós conversamos com eles há anos. Eu gosto da abordagem deles. São ótimas pessoas produzindo azeite fantástico. Mas no que diz respeito à concorrência, não estamos muito preocupados. Temos excelentes relacionamentos e parcerias de longo prazo com nossos produtores contratados. Estamos muito mais preocupados com o que está acontecendo com as plantações, em combinação com as metas de nossos fundos financeiros. Esses dois fatores têm um impacto muito maior em nossos negócios do que a concorrência ”, disse Kelley.

“Nesta grande indústria, somos minúsculos. Com o que estamos fazendo com o COR, como respondemos à terra e ao meio ambiente aqui e como lidamos com coisas como a seca, significa que temos muito mais em comum do que a concorrência ”.

Enquanto alguns na indústria estão frustrados com o que parece ser uma taxa lenta de adoção do azeite na América, Kelley sente que o progresso tem sido sólido. "Não achamos que estamos nos movendo devagar demais", disse ele. “Estamos muito satisfeitos com nosso crescimento e o da indústria da Califórnia. É tudo sobre a percepção do espectador. É apenas uma categoria que precisa de inovação consistente para melhorar a qualidade do produto que está por aí. Nós nos concentramos no health benefits, o gosto - trabalhamos diretamente com chefs e as marcas COR e Lucini são uma fonte confiável de azeite por causa da qualidade consistente. Acreditamos que nossas marcas são exemplos de como o setor cresceu tanto quanto nos últimos dez anos. A qualidade impulsiona o consumo. ”

O aumento do consumo não aconteceu em um vácuo, no entanto, e Kelley diz que um esforço conjunto por parte de sua empresa para "colocar o produto nas línguas das pessoas" tem sido primordial. Alcançar isso em um sentido amplo significa produzir um produto a preços que tornam a compra das coisas boas palatável.

A realidade, Kelley acredita, é que até os últimos cinco a oito anos, a maioria dos consumidores americanos nunca tinha provado ser realmente verdadeira. extra virgin azeite, e oferecendo um produto de qualidade a um preço razoável, removeu alguns dos riscos para os consumidores que estão prontos para experimentá-lo.

“Somos abençoados com uma infra-estrutura de produção que nos permite colocar um high-quality olive oil no mercado a um preço muito competitivo ”, explicou Kelley, e isso inclui vendê-lo através de varejistas muito diversificados - Whole Foods e Walmart, por exemplo.

“Retirar nosso produto de partes do mercado não é uma boa estratégia. Ambos os varejistas oferecem um importante demográfico. Precisamos estar em todos os lugares e dar acesso a todos. Esse é o ponto crucial do que estamos tentando fazer - usando diferentes estratégias para atingir diferentes nichos, e nossos produtos se saem muito bem em ambos ”.

Com a qualidade do principal mantra de Kelley, o que o CEO diz sobre as controvérsias que persistem na arena internacional para o setor?

"Na medida em que International Olive Council Não gastamos muito tempo preocupados com suas atividades. É claro, nós continuamos com eles e com o que está acontecendo lá, mas (os EUA) não é um membro e eu não acredito que jamais seremos. Há desafios que eles terão que enfrentar e cabe a eles decidir se vão apoiar uma indústria progressiva que busca constantemente oferecer a melhor experiência ao consumidor. ”

Kelley está bem ciente, disse ele, que, aos olhos dos consumidores, a indústria do azeite tem algum motivo para cobrir antes de ficar livre de suas associações estabelecidas há muito tempo com práticas obscuras e golpes escorregadios.

"Eu acho que todo mundo no ramo de azeite entende que a nossa é uma indústria que é imperfeita", disse ele. “O desafio é que é um produto caro para ser produzido, independentemente do grau, e convida muito jogo, com o lucro em mente. O maior desafio que a indústria enfrenta não é tanto os próprios falsificadores, mas a experiência roubada dos consumidores. Muitos de nós em todo o mundo estão colocando um produto de maior qualidade e deixando o consumidor decidir - e os consumidores estão se conscientizando.

“Depois de provar um azeite de melhor qualidade, você sabe o que está procurando. A mudança ocorrerá ao longo de décadas, e não da noite para o dia, mas se nos sentarmos e olharmos para o que está acontecendo na indústria, ficaríamos surpresos com a quantidade de movimento ocorrido nos últimos 10 para 30 anos. Tudo está mudando para melhor. Estou muito otimista e acho que devemos nos sentir muito bem sobre aonde estamos indo. ”


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