Quanto è buono un olio extra vergine di oliva specifico per la tua salute potrebbe essere più facile da valutare con un nuovo sistema greco per misurare e valutare il contenuto di composti oleocantali e oleaceina chiave.

Oleocanthal has anti-​inflammatory effect sim­i­lar to Ibuprofen and Oleacein is a pow­er­ful antiox­i­dant, but until now they have been dif­fi­cult to ana­lyze chem­i­cally, accord­ing to Dr. Prokopios Magiatis, assis­tant pro­fes­sor of phar­ma­cog­nosy and nat­ural prod­ucts chem­istry at the University of Athens.

At the recent Terra Creta Olive Oil Conference on Crete, Magiatis said he and his team from the uni­ver­sity had devel­oped a method using 1H-​NMR, a form of nuclear mag­netic res­o­nance, to directly mea­sure oleo­can­thal and olea­cein lev­els.

“Il nuovo metodo consente di identificare le differenze tra extra vir­gin olive oils e classificarli in base ai loro potenziali effetti sulla salute ", ha affermato.

Ispirazione da medici antichi

L'antico medico greco Dioscoride ha suscitato l'interesse dei ricercatori. "Lui, e altri dopo di lui, hanno insistito sul fatto che i migliori effetti sulla salute provengono dall'olio di oliva fresco da olive acerbe o da varietà specifiche."

Dr. Eleni Melliou

Questo li ha messi alla ricerca di modi per individuare quali molecole fossero responsabili degli effetti sulla salute e per confrontare gli oli di oliva in base al loro contenuto.

Cinque anni dopo, hanno sviluppato un test NMR che richiede solo 50 secondi.

"Puoi analizzare centinaia di campioni in pochissimo tempo, ma ovviamente hai bisogno di uno strumento molto costoso e siamo felici di averne uno nel nostro laboratorio ad Atene", ha detto Magiatis.

Nuovi indici proposti

Il team ha aderito ai principali polifenoli delle olive oleocantali e oleacein e ha valutato gli EVOO in base sia alla somma dei loro livelli di queste molecole, indice D1, sia al loro rapporto oleocantale / oleacein, indice D2.

“D is for Davis because this study was done in col­lab­o­ra­tion with the UC Davis Olive Center” Magiatis said. He and Dr. Eleni Melliou, a co-​author of the study, were vis­it­ing sci­en­tists at UC Davis in 2011. Dan Flynn, il direttore dell'Olive Center, ha dato loro consigli e campioni di olio.

Il nuovo sistema è stato applicato a più di 250 campioni di oli di oliva monovarietali dalla Grecia e dalla California per due anni e, secondo Magiatis, ha rivelato grandi differenze tra gli oli.

“Tra le diciannove varietà studiate, è stata riscontrata la massima concentrazione Koroneiki olive oil and it’s very good for Greece because more than 70 per­cent of its olive trees are this vari­ety.” Non-​Greek vari­eties grown in California, like Barouni, Leccino, and Mission, also had high con­cen­tra­tions. Wider stud­ies are needed of other vari­eties around the world, he said.

Alto calore nel mulino, oli meno sani

La temperatura di lavorazione è un altro fattore che influenza oleo­can­thal e livelli di oleacein.

"Quando testiamo lo stesso frutto di ulivo nello stesso frantoio ma utilizzando temperature diverse, puoi vedere un'enorme differenza nella concentrazione di questi composti, con alte temperature che hanno effetti negativi", ha detto.

Lo studio ha anche rivelato un legame positivo tra la raccolta precoce e livelli elevati di entrambi i composti. Alcune varietà di olive, tuttavia, offrono bassi livelli indipendentemente dall'origine geografica, dai tempi di raccolta o dal rispetto delle migliori pratiche.

Oli con alti livelli di oleocanthal e oleacein hanno conservato la maggior parte di questo contenuto anche 18 mesi dopo il raccolto.

Olive oil heart-​health claim

Quando l'anno scorso l'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato l'affermazione secondo cui il consumo di olive oil polyphe­nols protegge le particelle di LDL dal danno ossidativo, ha affermato che ciò dipendeva dal consumo giornaliero di "5mg di idrossitirosolo e suoi derivati ​​(ad es. complesso oleuropeinico e tirosolo) nell'olio di oliva".

Magiatis ha affermato che il nuovo metodo ha permesso di misurare tutti i composti menzionati dall'EFSA in un esperimento. "E possiamo fornire i dati necessari per le indicazioni sulla salute". Quest'ultimo potrebbe aiutare i produttori di oli di oliva con elevate quantità di idrossitirosolo a ottenere prezzi migliori.

Perché oleocanthal e oleacein?

Oleocanthal e oleacein sono stati di grande interesse per il team in quanto sono le due forme più abbondanti di idrossitirosolo coniugato e tirosolo negli oli di oliva che hanno studiato.

"Oleacein è un derivato dell'oleuropeina e il più potente componente antiossidante dell'olio d'oliva", ha detto Magiatis.

Si dice che l'oleocanthal abbia il potenziale per inibire la crescita del tumore, per offrire protezione contro il morbo di Alzheimer e per essere un inibitore della COX-1 e della COX-2.

È responsabile della pungenza che proviene dalle olive acerbe in olio di oliva fresco e che irri­tates the throat.

“Chronic expo­sure to low doses of anti-​inflammatory agents like oleo­can­thal offers pro­tec­tion against car­dio­vas­cu­lar dis­eases e l'invecchiamento "ha detto.

Applicazioni: olio extra vergine di oliva come nuova droga?

Per quanto riguarda le potenziali applicazioni della sua ricerca, Magiatis ha affermato che un uso potrebbe essere quello di indirizzare specifici oli d'oliva a persone con malattie cardiache.

Tuttavia, i consumatori avranno bisogno di educazione per accettare e valorizzare il gusto degli oli con livelli molto alti di potenziali effetti sulla salute perché sono generalmente più pungenti e amari.

"Sarà difficile per i produttori raggiungere un equilibrio tra gusto e alta concentrazione di polifenoli specifici", ha detto Magiatis.

Allo stesso tempo, il nuovo indice può aiutare a correlare il organolep­tic prop­er­ties of an olive oil, prevedere quale pungenza e amarezza dovrebbero essere attesi.

"Ciò che abbiamo fornito è un nuovo potente strumento per la valutazione della qualità dell'olio d'oliva", ha affermato Magiatis.

“Non tutti gli oli extra vergini di oliva sono uguali. Alcuni presentano un grande potenziale come agenti di protezione della salute o terapeutici e abbiamo fornito alla comunità scientifica un nuovo indice che offre una stima di queste proprietà legate alla salute ".

nota a piè di pagina: Magiatis e i suoi colleghi di ricerca hanno recentemente pubblicato un articolo relativo alla loro ricerca sul Journal of Agricultural Food Chemistry.

Titled “Direct Measurement of Oleocanthal and Oleacein Levels in Olive Oil by Quantitative 1H-​NMR. Establishment of a New Index for the Characterization of Extra Virgin Oli di oliva ", è disponibile qui: pubs.acs.org…

I ricercatori sono: Evangelia Karkoula, Angeliki Skantzari, Eleni Melliou e Prokopios Magiatis.


fonti:

Link to Journal of Agricultural Food Chemistry paper “Direct Measurement of Oleocanthal and Oleacein Levels in Olive Oil by Quantitative 1H-​NMR. Establishment of a New Index for the Characterization of Extra Virgin Olive Oils”
Olive oil health claim approved by EFSA


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